【遊戲考古】Maxis 1987-2015

美商藝電(Electronic Arts)宣佈,關閉位於位於美國加州愛莫利維爾(Emeryville)的Maxis總部。讓這間西元1987年成立,曾經推出過《模擬城市 (SimCity)》、《模擬市民 (The Sims)》等等系列遊戲的Maxis的歷史正式的劃上了句點。

Maxis_RIP【圖片來源:http://oppositelock.jalopnik.com

這間Maxis是1987年的時候由Will Wright以及Jeff Braun成立的,成立後的第一款作品就是《模擬城市 (SimCity)》。老實說,當年銀狐第一次看到這款遊戲的畫面時,真的不覺得它有什麼好玩的。和當時的其他遊戲相當比,這款遊戲沒有華麗的畫面以及豐富的音效,遊戲中一塊塊俯視的建築物看起來也沒有多吸引人。這款遊戲因為沒有明顯的『勝利』或是『失敗』的遊戲目標,和當時大多數的遊戲很不一樣。

Simcity【第一代《模擬城市》的遊戲畫面】

遊戲相當的有深度,也充滿了教育性,因此很快的《模擬城市》這款遊戲就受到了玩家的注意。如果銀狐的記憶沒錯的話,早些年雖然有類似這種建築城市的遊戲內容,但是都沒有《模擬城市》如此高的自由度。而《模擬城市》這樣形態的遊戲,在當時也相當的少見,因此立刻就在市場上取得了巨大的成功。

除了《模擬城市》,Maxis也陸陸續續推出了許多Sim系列的遊戲,像是《模擬螞蟻 (SimAnt)》、《模擬農場 (SimFarm)》、《模擬地球 (SimEarth)》等等的遊戲。這些遊戲有些遊戲性相對沒有那麼高,有些則是教育的味道過重,都沒有超越《模擬城市》的成績。西元1993年的《模擬城市2000 (SimCity 2000)》大成功,讓Maxis再一次的站穩了它們在『模擬』這個領域的地位。

Simcity2000【《模擬城市2000》的遊戲畫面】

其實Maxis並沒有把公司挶限在『模擬』的這個領域,該公司也曾經推出過一些其他的遊戲。但是這些遊戲都沒有成功,而Maxis為了拓展領域所併購的其他遊戲公司帶來的作品,不但沒有帶給公司相對的獲利,反而造成了嚴重的虧損。也因為這樣,讓Maxis走上了『被併購』的這條路,而併購Maxis的遊戲公司則是當時的一方之霸美商藝電(Electronic Arts,以下簡稱EA)。

西元1997年,EA正式併購了Maxis,並且帶來了一波大地震。由於Will Wright設計的遊戲和市面上大多數遊戲公司製作的遊戲有很大的不同,因此當EA的文化和Maxis融合的時候,自然也引發了相當大的變動。而這個變動也影響了人事,Maxis的共同創辦者Jeff Braun離開了公司,許多的Maxis員工也離職(在這之前已經因為Maxis的財務發生問題進行過大裁員)。經過了一段時間的整合以及調整後,Maxis在西元1999年的時候推出了《模擬城市3000 (SimCity 3000)》。

Simcity3000【《模擬城市3000》的遊戲畫面】

在EA旗下的Maxis,還是持續的進行《模擬城市系列》遊戲的開發。不過,除了《模擬城市》之外,也陸陸續續的推出了《模擬市民 (The Sims)》、《孢子 (Spore)》等等的遊戲。其中的《模擬市民》這款遊戲更是再一次的打響了Maxis的名號,這款遊戲的資料片、續作到現在還持續不斷的推出,可以說是Maxis旗下與《模擬城市》併列的兩大重要作品。而Maxis重要的創辦人Will Wright在創作了這麼多的遊戲之後,也在西元2009年離開了EA。

The Sims【初代《模擬市民》的遊戲畫面】

在Maxis被EA合併之後,在整個EA的組織中除了改名為EA Maxis的原Maxis之外,還有幾個Maxis的分支工作室分別位於Redwood ShoresSalt LakeMelbourneHelsinki等地。雖然Maxis總部被關閉了,不過在這之前《模擬城市系列》的作品以及其他遊戲早就已經有分散到這些工作室去製作。因此就算是關閉了總部,也不代表著《模擬城市》、《模擬市民》這些遊戲就會消失。EA何等人也,這些賺錢的系列遊戲當然不會就這樣讓它們消失呀。

R.I.P. Maxis,謝謝 Will Wright 為我們帶來這麼多有趣的遊戲。