我是怎麼走進遊戲這一行的【Part 1】

很快的2015年就要結束了,如果從1991年退伍後進入遊戲這一行,到現在已經24年了。若是再算得寬鬆一點,把之前學生時代就靠幫遊戲公司翻譯遊戲說明書,以及寒暑假期間在遊戲公司打工當個包裝小弟的日子算進去,更是已經超過30年了,算一算日子還過得真快呀。

Happy New Year 2016

到底是怎麼踏上遊戲這條路的,得從1983年考上五專的日子開始說起。話說國中時期的我並不是個用功的學生,在那個學校會依學生成績分班的年代裡,我的成績永遠都是被分配在剛好正中間的班級(一個年級十三班,十三班是成績最好的;一班是成績最壞的,而我就剛好是七班)。

在那個聯考的時代,這樣的國中生涯在畢業的時候自然會面臨到不知道自己會上什麼學校的狀況。為了確保我這個不用功的小孩能有間學校唸,當年可是從七月一直考到八月參加了七場大大小小不同的考試。

最後除了公立高中以及某間知名的私立高中沒有考上,其餘的五場考試(公立高職、五專、私立高職聯招、天主教四校聯招以及復興商工美工科)都有考上。在經過一番思考,以及考慮到我這個不愛唸書的小孩未來的發展,最後挑選了一間五專就讀。為了慶祝這個不用功的小孩有學校可以唸,家裡買了一台電腦作為獎勵。而這個,就是我踏入遊戲業的第一步。

小神通電腦【小神通電腦的照片 (圖片取自網路)】

那時買的電腦是這台名叫小神通的電腦。小神通是神通電腦的產品,也是一台仿蘋果二號的個人電腦。它的特色之一,就是在開機的時候螢幕上會出現一行『您好,我是小神通,現在為您服務。』的中文。

我不確定是不是因為這個中文才讓家裡的大人決定買這台電腦,不過因為這個『可以顯示中文』的特色,讓這台仿蘋果二號的電腦並不是100%的相容於蘋果二號,導致後來有些遊戲無法順利的執行。也因為這樣,幾年之後這個不用功的小孩自己存了點錢,換了一台真正100%仿蘋果二號的電腦。

那個時候整套的小神通電腦除了電腦主機、電源供應器之外,還有一台綠色的單色螢幕、一個沒有自動歸位能力的搖桿,以及一台錄放音機。這台錄放音機的作用並不是拿來聽音樂,而是用來將遊戲程式輸入到電腦用的。

電腦遊戲錄音帶【那時的軟體是儲存在錄音帶上 (圖片取自網路)】

搭配著這台錄放音機,廠商還送了幾卷錄音帶。這些錄音帶的裡面是遊戲程式,我們先將音源線從錄放音機的輸出與電腦連接,然後電腦開機後打入『CALL-151』等指令之後,讓錄音機開始播放,等到載入完成後遊戲就會開始執行。那時的遊戲都是一些小遊戲,單色螢幕的聲光效果也很有限,不過卻讓我在這個剩餘不多的暑假玩得很愉快。

學校開學了,五專生的第一年學業並不算繁重,放了學和同學到處鬼混也是正常的。那時還存在的中華商場前幾棟有幾間販賣電腦的店家,大多數的店家門口都會有一個架子上面放了許多的錄音帶,每一個錄音帶代表著一個遊戲。

當然,這些遊戲全部是盜版的。不過那個年代倒是沒有什麼正版/盜版的意識,對於擁有一台電腦的我來說,這代表著有了許多的新遊戲可以玩。不過,錄音帶的價格也不算便宜,那個時代也沒有什麼雜誌、網路,只憑遊戲名稱和錄音帶封面上小小的一張圖(有的店家賣的連圖都沒有)很難分辨這遊戲好不好玩,而且不同的店家對同一款遊戲的譯名又不同,花了不少冤枉錢。

曾經有試過和同學借他們的錄音帶來自己拷貝,但是不確定是設備不夠好還是這需要什麼高深的技術,拷貝出來的錄音帶根本無法順利的播放,所以後來就改為同學們各自購買不同的遊戲然後交換這樣的玩法。

就這樣,一台小神通電腦帶領我走上遊戲之路,也成為日後進入遊戲這行的原因 …. (待續)