我是怎麼走進遊戲這一行的【Part 6】第一份遊戲業的正職工作是盜版遊戲的拷貝小弟

轉眼進入遊戲這一行已經很久了,擔任遊戲研發的相關工作也做了超過二十年。不過,我在遊戲業的第一份正職工作卻不是遊戲研發的工作,而是盜版遊戲的拷貝小弟。在那個台灣遊戲產業還沒有什麼自製遊戲,市場上幾乎都是沒有授權的盜版遊戲的時代,我也是那個盜版遊戲產業的小小一份子。

精訊資訊_盜版遊戲說明書【精訊資訊早期的業務:翻譯遊戲說明書】

故事要回到銀狐還在唸五專的那個時候。身為一個愛玩遊戲的玩家,又因緣際會的認識了精訊資訊,就這樣踏入了遊戲說明書翻譯以及寫稿的生涯。於是,白天在學校都在翻譯遊戲說明書,晚上回到家都在玩遊戲寫稿,在這樣的狀況下功課的表現當然不會太好。就這樣,五年的五專生活過去了,因為有許多當掉的課目需要補修,所以五專生活進入了第六年。

五專進入第六年之後,銀狐玩遊戲玩得更瘋了。不像之前每天早上還要準時去上學,身為重修生因為沒有固定的教室,而且每堂課都是在不同的班級上很沒有歸屬感,因此重修的這段時間銀狐更少去學校上課。就這樣過了半年,自己也覺得這樣的生活實在不是自己想要的。於是就在第六年的上半學期結束後,銀狐去學校辦了休學,結束了五年半的五專生活。

中華科技大學【銀狐唸的學校:中華工作 (現在叫中華科技大學)】

離開了學校,當然就要開始找工作了。這個時候,知道銀狐已經『畢業』的精訊資訊找銀狐過去,給了銀狐一份工作,而這個工作就是公司內的拷貝小弟。在那個台灣遊戲業還在盜版遊戲的時代,主要在銷售盜版遊戲的公司南北各一間,位於北部的就是銀狐工作的這間精訊資訊;而南部的則是一間名叫軟體世界(也就是智冠科技)的公司。

軟體世界_Logo【軟體世界的Logo】

那時候的工作狀況是這樣的,銷售遊戲的店家向精訊訂貨,然後精訊這邊就依據店家的訂單生產遊戲。而這裡所謂的生產,並不是那種大量的生產,而是三套、五套了不起十幾套的數量,因此所謂的生產就是使用電腦來拷貝磁片,然後將這些磁片貼上貼紙、裝上磁片套,然後和說明書包裝在一起成為一套軟體。

也許有人會認為,這個拷貝沒有什麼困難吧。不過,在那個時代為了避免玩家買了遊戲自己私下拷貝,因此這些遊戲其實都是有做保護的,讓一般的玩家使用備份軟體無法直接備份。而每一款遊戲都有不同的保護方式,因此在生產這些遊戲的時候必需要一一針對它們的保護方式去做處理。例如A遊戲可能要先用一般的程式先拷貝,然後再用特殊的程式補上某一軌的資料;然後B遊戲則是有特定對應的拷貝程式之類的。

磁片拷貝機【後來拷貝數量越來越大後有引進拷貝機,不過那個時候沒有】

銀狐在精訊資訊擔任拷貝小弟的這一段時間,把每個遊戲需要拷貝的手續和流程記得滾瓜爛熟。當業務接到店家的訂單後,銀狐只要聽到業務報過來的遊戲名稱,就可以立刻從生產用的母片盒中找到相對應的拷貝程式,並且立刻用拷貝間裡的幾台電腦分別載入相對的程式,開始生產這些遊戲磁片。

【往事回顧】那個時候遇到農曆過年的時候店家都會進一堆遊戲賣給領了壓歲錢的小孩,所以過年前的出貨壓力很大,來自不同店家的叫貨數量也多得嚇人。為了生產這些店家要的貨,這段時間公司也會雇用一些工讀生來幫忙包裝。之前銀狐還是學生的時候,也曾經在過年前到精訊幫過忙。

銀狐在精訊資訊擔任拷貝小弟的這段時間,也是精訊資訊面臨著轉型的一年。之前創辦的精訊電腦雜誌不堪多年的虧損,所以在前一年已經停刊了,而每一期雜誌的退書就像是山一樣的堆在精訊資訊辦公室入口處的一塊空間。後來銀狐才知道,在那個年代精訊雜誌沒有足夠的廣告收入來支撐,只憑著賣雜誌本身的收入是養不活一間雜誌社的。

除了精訊電腦雜誌的停刊,在盜版遊戲的這一塊精訊資訊也受到來自軟體世界的嚴重威脅。在那個大家都還是在玩盜版遊戲的時代,主要的兩間生產盜版遊戲的公司之間自然會有競爭。因此,比快和比價格就是兩間公司的最大競爭點。而在價格這一塊上,軟體世界使用的價格戰徹底的打敗了精訊資訊。

那個時候精訊資訊推出的盜版,價位大約是在250到400之間(價格的高低依遊戲磁片數的多少以及說明書的厚薄而訂)。而同樣的一款盜版遊戲,軟體世界的價格就是比較便宜。而且軟體世界採用了統一的訂價策略,一片磁碟片的遊戲80元、兩片的150元、三片的230元以此類推。再加上使用了大量生產的包裝材料,所以在價格上取得了很大的優勢。遊戲的主要客群是學生,價格絕對是學生們選擇遊戲的一大依據。當同一款遊戲同時有精訊版和軟體世界版的時候,大多數的人都會選擇價格比較便宜的那一方。

為了要和軟體世界競爭,精訊資訊也針對旗下的盜版遊戲包裝以及價格做了改變。原本的包裝是用大開本的說明書夾住磁片,為了要保護磁片不會在運送的過程中被折到說明書的頁數要比較多,然後在說明書的封面和封底會夾上厚紙板。從這樣的包裝改成用磁片整理盒,說明書和磁片就直接放在盒子內,然後在整理盒的外面再包一張遊戲的封面。除了包裝的改變外,價格也改成像是軟體世界那樣的依磁片數量訂價的策略,企圖用價格來搶回市場。

就這樣,銀狐從原本的學生變成白天上班、晚上回家玩遊戲的社會人士。這個遊戲業的第一份正職工作除了少數特殊日子有著出貨的壓力,其餘的時間都可以很準時的下班。而下了班的銀狐更是如魚得水似的每天玩著不同的遊戲(因為公司有許多遊戲的來源),而Sega推出的Mega Drive這台主機,也在這個時候為了玩《夢幻之星 2 (Phantasy Star 2)》買了。

不過,就在買了這台Mega Drive沒多久,銀狐就收到了兵單,準備入伍當大頭兵去。而銀狐短暫的遊戲業正職生涯,也就短短的三個月就結束了。