台灣自製遊戲的最後一塊淨土

打開App Store或是Google Play的暢銷排行榜,我們會看到許多來自世界各地的遊戲。這些來自中國、日本、韓國以及其他國家的遊戲長期站在暢銷的排行榜上,讓我們幾乎找不到屬於台灣自主研發的遊戲。不過,仔細看看會發現其中有部份的暢銷遊戲是台灣遊戲公司研發的,而這些遊戲很巧的都是規類在博奕類的遊戲。

【Google Play 九月份某日的暢銷遊戲排行榜】

不論是傳統的麻將、吃角子老虎(Slot)、德州撲克、賽馬或是其他,不管是人與人的競爭或是人與機器的對抗,大多數這些遊戲的營運模式就是玩家剛進入遊戲的時候會給一筆遊戲幣,如果玩家技術好(或是運氣好)的話可以靠著不斷的獲勝取得更多的遊戲幣;若是運氣不好遊戲幣輸光了,那麼就可以儲值換取遊戲幣。而遊戲公司的獲利,就來自於這些玩家購買遊戲幣花費的金錢。

事實上,這幾年台灣的自製遊戲陷入很大的困境,大多數投入研發的遊戲公司都在苦戰中,隨著遊戲市場進入移動遊戲的時代,早些年因為代理遊戲較好賺,大多數的遊戲公司都「重代理輕研發」的狀況下讓台灣自主研發的體質變得更為虛弱。就算移動遊戲是個新時代的開始,大多數的台灣遊戲公司也因為研發體質上的虛弱而沒有辦法跟上這波大浪。在這個狀況下,原本低調默默賺錢的眾多博奕遊戲,反而因為銷售排行榜的關係浮了出來。

有在找研發工作的網友們應該都有發現,這幾年有在很積極擴充人力或是大張旗鼓招人的遊戲公司幾乎都是在做博奕遊戲的。而這些公司有的是台灣本土的遊戲公司,有的則是以海外市場為目標的外商遊戲公司。事實上,這幾年銀狐也曾多次接到獵人頭公司的連絡,而這些獵人頭幾乎清一色的是在幫某些博奕遊戲公司找人。而且據銀狐個人的瞭解,也的確有許多原本在遊戲公司裡認職的資深遊戲研發人員,也紛紛因為這些博奕遊戲公司開出的薪資和福利較好轉換了跑道。

博奕類遊戲到底好玩在那裡?為什麼有人會喜歡玩博奕類的遊戲?對於玩慣了一般遊戲的玩家來說,可能是永遠都想不通的一件事。事實上,除了少部份純娛樂的博奕類遊戲之外,大多數的博奕類遊戲都有個不能明說的秘密,那就是很多會去玩博奕類遊戲的玩家,其實是抱著玩博奕內遊戲可以賺錢的這個心態在玩這些遊戲的。

就讓我舉個簡單的例子吧。在日本我們可以看到許多的柏青哥店,在這些店裡玩家如果技術好或是運氣好的話,可以贏到好幾大盒的珠子。由於法律的規定,如果店家直接把珠子換成金錢還給你會犯了賭博罪,因此在大多數的柏青哥的店裡,玩家只能把珠子存在儲值卡裡(等下次再來玩)、或是換成各式各樣的禮品(不同的禮品需要不同的珠子數量)。

不過除了以上這兩種管道外,大多數的店家也可以將你的珠子兌換成某些「特殊的獎品」。然後你拿著這些特殊的獎品走出柏青哥店,在附近應該可以找到長得像是售票口一樣的地方,把這個特殊的獎品拿給對方,就可以獲得相對應的金錢。對於柏青哥店來說,可以說那些店和他們無關(最好是這樣 XD),因此就可以規避相關的法律。

同樣的,博奕遊戲裡只要有轉移遊戲幣的管道,那麼就等於是開了一扇可以將遊戲幣換回真錢的窗。當你在某一款遊戲中如果賺到了大量的遊戲幣,就可以透過有在收購這款遊戲遊戲幣的幣商將你手上的遊戲幣轉移給它們來換取金錢。對於經營這些博奕遊戲的遊戲公司來說,那是玩家和幣商私下的行為,因此遊戲公司可以把關係撇清。

說到這裡應該有人會問,那這些幣商收了這麼多遊戲幣,對它們有什麼好處?簡單的說,就是可以把這些遊戲幣再轉賣給其他需要這些遊戲幣的玩家。前面有說過了,這一類的遊戲玩家可以靠儲值來獲得遊戲幣,通常每一款遊戲會有自己的遊戲幣與真錢的比值(舉例來說:一元新台幣可以換到一千遊戲幣之類的)。

而幣商在賣遊戲幣的時候,則會用更好的「匯率」來吸引玩家(例如一元新台幣可以換到一千兩百遊戲幣),因為和官方的價格相比更優惠,因此自然會有懂得比價的玩家會向幣商購買遊戲幣。而幣商在和玩家收購遊戲幣的時候會用相對比較差的匯率(例如一千五百遊戲幣可以換一元新台幣)來收購,就像是銀行在外幣的買賣上「低買高賣」一樣,在這一高一低的匯差之間自然就有利潤。

說到這裡,再回過頭來談談為什麼博奕遊戲是目前台灣自製遊戲的最後一塊淨土。由於博奕遊戲相對比較接地氣,每個地區的玩家喜歡玩的遊戲類型各有不同,因此在地的遊戲廠商因為相對比瞭解玩家的需求,所以做出來的遊戲相對的也比較有競爭力。以台灣目前來說,麻將和吃角子老虎可以說是最主要的兩類。而國外很紅的德州撲克,雖然在台灣也有成績不錯的產品,不過玩家畢竟比較小眾,所以相對成績就沒那麼突出。

其次,博奕遊戲很吃行銷和推廣,有沒有在地化的宣傳對於遊戲的成績影響也相對的很大。如果我們仔細的看看台灣這些博奕遊戲的宣傳手法,都可以發現它們比較喜歡使用較本土的明星來進行宣傳。而這些遊戲,從遊戲內的畫面表現到遊戲外的推廣,都有著很一貫的表現。而這個部份的操作,外來的遊戲廠商相對就顯得沒有那麼熟悉。

另外,博奕遊戲其實是個水很深的市場,雖然我們看到檯面上這些靠博奕遊戲創造了驚人成績的遊戲廠商,不過實際去查一下資料,就可以發現到有許許多多的挑戰者嘗試要從這些現有的遊戲手中搶市場,但最後卻鎩羽而回。而檯面上這幾間成績較好的遊戲公司雖然營收很高,但營收的一大部份也都是持續的投入行銷,因此手中錢不夠的遊戲廠商基本上也玩不起這種營銷模式。或許也正是因為這幾個原因,所以博奕遊戲這個部份成為目前台灣自主研發的淨土。

但是,淨土會永遠是淨土嗎?
這麼肥美的營收,其他國家的業者不會眼紅嗎?
從聽到以及看到的狀況,會發現有不少海外的業者也想分食這個市場呢。