關門、收攤、結束營運

有在注意線上遊戲市場的玩家應該都有注意到,去年 (2009年) 在台灣這個市場推出的遊戲非常多。推出的遊戲越多,代表著競爭變得更激烈,也因為這樣,收攤的遊戲也不少。或許有人會認為那是台灣這個市場獨特的生態,但事實上並不是這樣,就算是其他的市場也有類似的狀況,像是隔海的日本,在去年也有許多的遊戲結束營運。在MMO總合研究所這個網站上,可以找到以下這個結束營運的遊戲列表。

在這個表中,我們可以看到在去年的一年中,在日本的線上遊戲市場至少有39款遊戲結束營運。台灣的線上遊戲市場競爭比日本還要激烈,因此結束營運 (甚至是倒閉的遊戲公司) 不比日本少。

或許有人會說那都是台灣遊戲廠商短視近利,每個遊戲都只會炒短線,所以這樣的後果是遊戲公司自己造成的。這樣的說法可以說對,也可以說不對。因為我們都知道消費者是『喜新厭舊』的,身為遊戲廠商,每個月市場上都有一堆新推出的遊戲在搶佔這個市場。因此為了減低風險,大多數的遊戲公司都想盡辦法在遊戲上市後盡快的回收。

代理一款遊戲的成本不低,光是簽約金、授權金、硬體成本、廣告行銷費用,這些錢堆在一起都不是個小數字。如果能夠短時間的把成本收回,遊戲公司的老闆自然會比較安心。像是市場上的某間遊戲公司,所代理的遊戲每一款幾乎都在三到六個月內就可以還本,某些成績比較好的遊戲甚至在上市的一到兩個月就可以將成本攤平。

至於那些無法達成營運目標,連每個月開支都賺不回來的遊戲,被遊戲公司選擇關閉伺服器、結束營運也都是正常的。畢竟線上遊戲是一門生意,開門賠錢這種『作功德』的事沒幾個老闆會幹。

當然,對這些要被關閉遊戲的玩家來說,這些遊戲被關閉是沒有辦法接受的。就算是其他玩家覺得再無聊、再差勁的遊戲,都會有玩家覺得它是不可取代。

只不過,現實就這樣,當一款遊戲養不活自己的時候,走向這個下場並不奇怪。如果今天你是遊戲公司的老闆,除非你對這款遊戲有『愛』,願意無怨無毀的讓公司繼續虧損養活它,否則你也應該會做出同樣的選擇吧。