老闆,你要怎麼做【10】改?不改?還是延期?

在台灣的線上遊戲市場有個有趣的現象,在代理的遊戲討論區中經常會看到『特別版』這個字眼。由於網路無國界,某些玩家很熱衷於到原始版本的地區找資料,然後拿著這些原始版本的資料和台灣引進的版本做比較。如果發現台灣的版本和原始的版本有什麼不利玩家的修改,就開始大喊台灣的是『特別版』,代理商是多麼多麼的惡質。

如果銀狐告訴各位,有時候所謂的特別版是遊戲代理商不得不做的選擇,這樣的說法,不知道各位會不會相信?以下就以某個『曾經』出現在台灣線上遊戲市場的類似案例,讓各位體驗一下當時那間遊戲公司老闆所面臨的選擇。

以下是各位老闆所面臨的狀況:

在某一次的遊戲展中,您公司代理了一款韓國的線上遊戲,經過了大約一年的時間,這款韓國線上遊戲終於在韓國推出了。對方依照當初簽的合約,在韓國上市的三個月後架設了台灣用的測試站。

你立刻派手下負責這個專案的員工到測試站去進行測試。經過兩個星期的測試,手下交了一份報告給你。報告中顯示這款遊戲本身的設計大致符合原本的預期,只不過遊戲的內容顯得有些不足,
照目前來看上市後大約一個月,大多數的玩家就會玩透遊戲了。

確認報告內容後,你和韓國原廠進行溝通,想瞭解一下遊戲未來的開發狀況。韓國原廠表示,遊戲的內容很足,應該不會一個月就被玩家玩完。不過也請你安心,因為第一張資料片的內容已經在開發,
預計大約再過三個月的時間,這張資料片就可以推出。

韓國原廠所不知道的,是台灣的玩家每個人的血液中都有著暴肝的DNA,在別的國家要花三個月玩的內容,在台灣大約不到一半的時間就會被玩透。而且台灣玩家為了要衝第一,各種合法非法的手段無所不用其極。因此就算韓國原廠宣稱不可能一個月就被玩透,現實的狀況可能真的撐不到三個月後的那張資料片出來。

根據目前的狀況,負責營運這款遊戲的產品經理擬了幾個計劃,如果你是老闆,你要選擇怎麼做?

第一方案:調整遊戲內容延長玩家的時間

專案的某個企劃提出了一份調整部份遊戲設定的規劃,照這樣的規劃,遊戲中玩家角色升級的速度會比原始版本慢,再加上其餘配套的修改,預估應該可以延長玩家將遊戲玩透的時間。原本預估一個月就會被玩透的遊戲,應該可以延長到兩個月左右,而大多數不是那麼暴肝的玩家,應該要四個月以上才會封頂,這樣的時間應該可以拖到下一張資料片推出。

這樣的作法雖然可以拖長玩家的遊戲時間,但是也有可能會造成遊戲的升級時間變長,玩家練不下去而離開。而且這樣的修改方式,可以預期的是玩家應該會發現,到時候又會被玩家罵『特別版』,可能會引發不良的反應。

第二方案:不調整,就這麼推出再看狀況

也許原本預估玩家一個月就可以把玩家玩透說不定是過份擔心,既然遊戲的表現符合原本的預期,而且原廠也表示三個月後有資料片,等待產品已經等了一年,公司也需要有營收來讓公司能夠活下去。
所以就這麼把產品推出,讓市場來告訴我們到底玩家接不接受吧。

當然這樣的作法會有風險,萬一真的到時候一個月玩家就玩透了,萬一到時候原廠所承諾的三個月後有一張資料片的說法跳票了。以目前遊戲的內容來看,玩家若是封頂了可能就會跳槽到別的遊戲,到那個時候,就算資料片推出恐怕也拉不回玩家了。

第三方案:延後產品上市日期,等待原廠資料片完成

照目前這樣看,產品推出後很有可能一個月後大多數的玩家就玩透了,因此等韓國原廠資料片推出後,將資料片的內容一併推出。擁有更充足的內容,這樣遊戲的壽命才會更長。

只不過這樣的選擇對於公司來說又要持續沒有收入的燒錢,而且韓國原廠所承諾的三個月後資料片推出是否真能完成目前還是未知數。再加上目前可能正是個遊戲上市的好時間,市場上沒有太多競爭的商品。再過幾個月,也許其他遊戲公司推出的遊戲會先把市場給佔據了。

─────┤我是分隔線,狀況說明到這裡結束├─────

在這裡要說明一下,在這個案例中是沒有什麼標準答案的。因為所有的選擇都是不可逆的,就算有人後來說「當初如果選擇某某,就不會這樣。」其實也是嘴砲,因為現實中不可能讓你時光倒流回到當時的那個時刻,讓你用不同的選擇再一次重新試試是否能有不同的結果。

而且線上遊戲的市場並不是只有自己做的選擇會有所影響,當時市面上的競爭商品、其他遊戲公司的行銷行動,這些其他遊戲的相關動作,也會互相的產生影響。就算是對的產品,如果在錯誤的時間推出,有時也會落得失敗的下場。就好像電影一樣,同一個檔期的其他電影對於票房也會互相影響。

至於被銀狐引用來當作案例的那一款產品,當時負責的遊戲公司選擇的是第二方案。結果不出所料的這款遊戲在上市一個月後許多玩家封頂,馬上面臨到內容不足、玩家嫌上線沒有事情可以做的狀況。
遊戲上市不到兩個月,就出現大量的玩家流失現象。

而原本預估三個月後可以推出的資料片,也因為韓國原廠進度延持,再加上改版比預期的速度慢,最後推出資料片的時候已經是遊戲上市的七個月後了。在玩家已經大量流失的狀況下,資料片的推出沒有創造什麼好成績。

而這款遊戲最後韓國原廠縮減開發團隊,後續的開發幾乎中止,只留下最少最少的維護人力。台灣的部份也因為遊戲幾乎是停止更新,再加上市面上每個月都有新遊戲推出,玩家持續的流失,最後在遊戲上市一年後,這間公司選擇了將遊戲伺服器關閉,就這樣這款遊戲消失在台灣的線上遊戲市場。

如果您是這間公司的老闆,當時你會做什麼樣的決定?