遊戲產業歷史故事【17】一艘航向不斷改變的船

遊戲研發,是一條相當漫長的路。一款遊戲從開始研發到完成上市通常要花掉不少的時間。因此,在遊戲開始研發前確定遊戲的研發方向,避免遊戲在研發的過程中不斷的改變方向,對於遊戲開發的效率和成果其實是非常重要的。

兩點之間最短的距離是直線,這樣的道理大家應該都瞭解。不過在遊戲的開發過程中,要達到這樣的狀況是很不容易的。很多的遊戲,都是一面摸索著正確的方向一面前進著。

在十幾年前單機遊戲的時代,台灣的遊戲產業還不是那麼成熟。那時有許多的遊戲公司都是老闆一時興起就這麼成立了。開公司是老闆的興趣,所以在遊戲研發的過程老闆會提供很多的意見,而某些老闆的意見,經常造成遊戲研發時不斷轉向的狀況。

以下,就是那個時期某間遊戲公司的狀況:

故事的主角 R 先生,是當時一間遊戲公司的老闆。因為 R 先生自己很喜歡遊戲,所以和幾個朋友合資成立的這間公司,由 R 先生擔任這間公司的董事長兼總經理,其餘的朋友則是股東。在那個時代裡,成立遊戲公司大多是要搞研發遊戲的。於是 R 先生招募了一群年青的有志青年開始研發遊戲。

在當時,市場上熱門的是『歷史背景的戰略遊戲』,喜歡玩遊戲的 R 先生也很喜歡這一類的遊戲,於是 R 先生就命令公司的這個研發小組要提出一款類似的遊戲。小組的成員收集了很多市面上遊戲的相關資料,也參考了幾款較知名、成績比較好的遊戲,經過一個月後提出了一份產品的企劃案。R 先生看了很滿意,於是就讓研發小組開始研發這款遊戲。

當時那個年代,因為硬體規格不高所以遊戲的研發比較簡單。因為遊戲的畫面並不像現在動不動就要 3D 加上大量的動畫,所以整個遊戲的研發原本規劃是大約一年左右就可以完成。就這麼研發的時間過了大約三個月,這時市場上某間遊戲公司推出了一款帶有歷史背景的角色扮演遊戲。這款角色扮演遊戲除了玩家的評價不差外,銷售的成績也不錯。當時連續幾週通路上的資料,都顯示這款遊戲賣得比戰略遊戲好。

看到這款遊戲賣得這麼好,R 先生的心裡有點癢癢的。他找了小組成員來開會,問大家是否可以將遊戲改成角色扮演遊戲。經過討論後,R 先生決定停掉原本開發的遊戲,重新開一個新案子。雖然說三個月的成果沒有全廢掉,不過也差不多全部要從頭開始了。參考了這款熱賣遊戲的元素,研發小組很快的就提出了全新的企劃案。照著 R 先生的指示,從原本的戰略遊戲變成有戰略性質的角色扮演遊戲。就這樣,小組的成員開始新遊戲的開發,繼續朝著一年左右完成的目標前進。不過加上前面已經花掉的時間,預估產品會在公司成立一年半後才能完成。

就這樣又過了幾個月,時間來到農曆過年前夕了。在那個時代裡,過年這個遊戲的旺季遊戲公司都會推出許多的遊戲。在那段時間內最熱門的,通常會是麻將或是大富翁這一類的遊戲。過完農曆年一上班,R 先生就拿著過年期間的銷售資料找小組開會。當時幾位股東出資的時候,原本預估是一年左右就有產品可以推出。不過受到去年將遊戲從戰略遊戲改為角色扮演遊戲的影響,以及研發角色扮演遊戲的開發時間比預想的要長,若是沒有額外的資金,照目前的狀況公司的資金無法撐到產品完成。

雖然 R 先生可以召集股東,要求大家再拿錢出來增資。不過他看到銷售排行榜上有款大富翁類型的遊戲賣得不錯,又聽說開發這類遊戲所需要的時間比較短,於是 R 先生要研發小組把現在的案子停下來,先做個大富翁遊戲。這樣公司既可以賺到錢,也可以有更多的資金讓下個遊戲開發下去。研發小組的成員都很反對這樣的作法,不過畢竟 R 先生是老闆,所以最後還是照老闆的意思去做。只不過,從公司成立至今已經過了九個月,前面所做的幾乎都白費了。

參考了市面上的眾多大富翁遊戲,小組決定要做一款可愛的搞笑大富翁。由於公司的資金已經所剩不多,因此這個案子暫定六個月要完成。研發小組的成員為了公司開始努力的加班趕工,除了平日晚上加班到很晚,就連週六、日和假日都有人在公司趕工。就這樣日以繼夜的趕工了兩個月,美術人員將大部份主要的素材都完成了。不過這時 R 先生又突發奇想,他覺得大富翁遊戲應該可以結合三國的題材,R 先生的『建議』惹火了持續加班趕工的美術人員,幾位主要的成員受不了 R 先生這反反覆覆改了又改的個性提出了辭呈。雖然 R 先生想要挽留,不過這些人覺得快一年還做不出成果已經很悶,老闆還三天兩頭的改來改去實在是無法忍耐,於是還是離職了。

幾個有意見的研發小組成員離開後,剩下的人都不反對老闆的意見。於是原本可愛搞笑風格的大富翁,就這麼轉變為三國背景的大富翁。配合美術風格的改變,遊戲內容也隨著進行修改。算算時間,這間公司從成立開始研發遊戲到現在已經過了一年的時間,但是因為一改再改的關係,現在還是連一款產品都沒有做出來。

至於這款遊戲最後有沒有推出,銀狐已經沒有印象了。因為後來提供銀狐這故事的網友也離開了這間遊戲公司,而一段時間後,這間公司也再也沒有傳出相關的消息。或許遊戲有完成上市,不過銷售成績不好所以公司沒有辦法維持下去;或許遊戲根本沒有完成,然後公司的錢燒完了也無法再繼續下去;或許 R 先生那天又突發奇想,又要求開發中的遊戲改成別的類型。

不過,從這個非常極端的案例中我們可以知道。遊戲的研發,是需要非常明確的目標和方向的。一直不斷的改變方向,只會讓這個產品在研發的過程中團團轉,就好像是一艘一直在改變航向的船,最後是會因為糧食、飲水的消耗殆盡而消失在大海上的。

R 先生最後有沒有想通這一點,銀狐並不知道。不過這樣反反覆覆的決策方式非常的不好,應該可以給我們帶來一點小小的啟示。