老闆,你要怎麼做【09】關閉?合併?還是改變收費模式?

在『老闆,你要怎麼做』這一系列的文章第一篇時,銀狐曾經寫過一篇『【01】合併還是維持現狀?』。在那篇文章中描述的狀況,是任何線上遊戲在營運一段時間後都會遇到的問題。隨著每個伺服器上玩家人數的減少,對於營運遊戲的公司來說為了減低開支,都需要面對這個是不是要合併伺服器的決擇。

在線上遊戲的營運模式從計時制轉變為商城制的時候,某些遊戲也配合著這樣的改變同時開設了以商城制為主的免費伺服器。就這樣經歷過很長的一段時間,原本計時制的收費伺服器和商城制的免費伺服器營運狀況各有改變,其中的某一方營運狀況遠遠不及另一方,因此身為老闆的各位,今天要做的決定就是要如何面對這個現狀。

以下是各位老闆目前面臨的狀況:

各位老闆的遊戲公司數年前代理了一款線上遊戲,這款遊戲原本是採用計時/收費制的。在前幾年,由於線上遊戲的市場從計時/收費制轉變為商城/免費制,因此研發的原廠也針對這個改變進行了一次大改版,將原本計時/收費制的遊戲修改為商城/免費制。

當時,研發的原廠是建議各地的代理商直接將所有伺服器轉為新的商城/免費制,因為接下來遊戲的改版和新增的內容會以這樣的模式進行更新。不過當時身為老闆的您覺得目前的計時/收費制的伺服器還有不少玩家,而且已經預收的月卡/點卡相當多,如果要處理起退費十分的麻煩。於是,您選擇了另外加開一組商城/免費制的遊戲伺服器,讓兩種營運模式的伺服器同時進行營運。

就這樣時間過了兩年,兩種不同的營運模式各自有了不同的發展。維持著計時/收費制的伺服器隨著每個月玩家人數的流失,目前平均的在線人數只剩下幾百人了。而且每個月的月卡/點卡的收入也只剩下30-50萬左右的耗點;至於商城/免費制伺服器這種營運模式被玩家接受,玩家的人數維持的相當不錯,而且每個月的營收都超過兩三百萬。

看到目前計時/收費伺服器的狀況,身為老闆的你自然知道這狀況不解決不行了。以目前計時/收費伺服器的收入,是根本不符合成本的。面對目前的狀況,身為老闆的你可以有以下的選擇:

1.將計時/收費伺服器轉為商城/免費伺服器

照目前的營運狀況,可以知道商城/免費伺服器的營收比較理想。在兩年前研發原廠就建議過這麼做,因此現在可以考慮改變營運的模式。只不過要這麼做,會面對到要將目前該伺服器中玩家的反彈,在遊戲討論板上,已經有玩家在放話說只要伺服器合併就不玩,而且這些玩家已經發動連署,目前連署人數將近五十人了。

而且,所有玩家儲值的點卡/月卡需要將未使用的天數還給玩家。經過統計後,目前在伺服器中有五千個帳號有未使用完的天數和點數,總計有三百萬點的點數需要退還。

2.將計時/收費伺服器的玩家資料併入商城/免費伺服器

由於計時/收費伺服器的活動玩家數量已經太少,就算轉變為商城/免費的模式營運,玩家人數恐怕也不會回升多少。考慮到每個伺服器的營運成本,決定直接將兩個伺服器合併,將計時/收費伺服器的玩家資料併入商城/免費制。

當然,要這麼做也會面臨原本計時/收費伺服器玩家的反彈,而且因為計時/收費伺服器開放的時間比較長,在這個伺服器內的玩家大多比較強也比較有錢,做這樣的合併除了計時/收費伺服器的玩家會反彈,也許在商城/免費伺服器內的部份玩家也會產生不滿的情緒。

同樣的,由於收費模式的改變,因此原本計時/收費伺服器中的玩家所儲值的點卡/月卡也必須結算,並且將尚未使用的天數折算成點數還給玩家。

3.直接關閉計時/收費伺服器

由於計時/收費伺服器的收入已經無法支持這個伺服器的開銷,再加上大量玩家連署反對伺服器合併的動作。在無法合併也無法轉變營運的模式下,繼續開著這個伺服器只是徒增每個月的虧損。

因此,選擇關閉計時/收費伺服器降低公司的虧損成為選項之一。對於原本在計時/收費伺服器上的玩家,將他們所儲值的點卡/月卡換算成點數歸還,如果這些玩家想要繼續玩本遊戲,可以選擇到商城/免費伺服器重新開始。

 

 

 

如果各位是這間遊戲公司的老闆,您會選擇以上三項的那一種作法?或者您有更好的方式?

P.S.請不要天真的提出『打廣告吸引新玩家加入』這種方案。對於已經營運超過四、五年的遊戲,打廣告的成本和回收是不成正比的。如果你會有這樣的想法,那不要說是老闆了,連員工都當不得唷 ….