遊戲改免費是萬靈丹嗎?

有一款歐美的 MMORPG 進入台灣市場一段時間了,從目前營運的狀況來看成績非常不理想。會造成這樣的現象,除了產品本身有問題、營運的團隊也犯了許多錯誤,才導致這款原本很多人看好的遊戲會落到現在的下場。

由於目前玩家的人數持續的下滑,在遊戲討論區中開始出現「是不是該改為免費?」的話題。月費制遊戲改為免費真的就是救命的萬靈丹嗎?這些認為遊戲改為免費就可以起死回生的玩家,真的以為這款遊戲改為免費後就是他們所要的遊戲嗎?

剛好,不久前《龍與地下城online》這款遊戲才剛改為免費模式,之前銀狐也曾經寫過一篇『龍與地下城online改變收費模式』的文章。

現在,這款《龍與地下城online》的免費模式已經上線了,就讓我們來看看這個修改為免費營運模式到底是如何。

不過,在開始分析《龍與地下城online》的免費營運模式前要先提一件事。就算遊戲要改為『免費模式』營運,這款遊戲還是需要有收入的。因此所謂的『免費』,絕對不是玩家所想的那種可以免費玩爽爽。有些玩家只憑著『免費後玩家比較多,所以會比較賺錢』這想法,就認定遊戲只要改為免費就會起死回生,這種天真的想法請丟到垃圾桶去。

一款原本以收費為營運模式的遊戲會改為免費營運,自然是考慮過改為這樣的營運模式後可以比原本收費時賺到更多的錢。就以《龍與地下城online》這款遊戲改為免費模式來營運後,商城販賣的各項服務和道具可能會讓一些以為遊戲可以免費玩爽爽的天真玩家大失所望。

首先我們來看看改為免費的《龍與地下城online》商城有販賣那些服務和道具:

遊戲中要購買服務和道具需要支付 TP (Turbine Point),以目前的賣價來看,最便宜的價格是美金 38.99 可以獲得 3300 點 TP。

以美金 1:33 的匯率來計算,大約是 1287 台幣可以購買到 3300 點 TP 。換句話說,每 1 元台幣大約是 2.5 點 TP 。

首先我們看看遊戲中販賣的各項服務,增加創角欄位、共通銀行等服務要花 595-1495 點 TP ,換算成台幣,就是要 238-598 元台幣。

我們再往下看,遊戲中的經驗值加成服務 (XP Boosts) 要 50-295 點 TP。假設最便宜的 50 點 TP 購買的是三小時加 10% 的經驗值,換句話說,這三個小時經驗值加 10% 要花你 20 元。

再繼續往下看,底下販賣的法術、藥水 (Spells & Potions) ,以及再下面的治療道具 (Healing) ,及更下面提升屬性和等級 (Stats & Leveling) 的道具。雖然每一項的單價都不算高,不過零零總總加起來恐怕也是一筆不少的支出。

如果各位仔細看看,就會發現在最上面有個名叫 Adventure Packs 的東東,沒有購買這個玩意的玩家,將無法享受到這些額外的冒險任務。

看到這裡,那些懷抱著『遊戲免費』美夢的玩家是否有點清醒了呢?別忘了任何一家遊戲公司都是以賺錢為目的,如果不賺錢,就算是玩家人數再說,對於遊戲公司都是沒有用的。因此,就算遊戲的營運模式從收費轉為免費,和部份玩家所夢想的『免費』在某些程度上還是大有不同。

至於遊戲改為免費是否就可以轉變原本營運成績不好的狀況,就目前市場上的案例來看,也不是每一款遊戲改為免費都可以成功的。有些遊戲,雖然改為免費模式後玩家人數變多,但實際的營收成績不好,最後還是免不了走上停止營運的下場。

遊戲改為免費,是遊戲廠商嘗試為已經無法在收費模式下獲利的遊戲找尋機會,看看是不是能轉變營運模式為遊戲找出生路。這樣的作法,並不是每個遊戲都適用的,因為那牽涉到遊戲需要進行修改的範圍大小,以及修改到什麼樣的程度。

改免費並不是萬靈丹,它可不像某些天真玩家所想的那麼簡單。