中國《魔獸世界》代理權轉移

這幾天遊戲產業最重要的新聞,就是中國大陸《魔獸世界》代理權的轉移。這款世界知名的線上遊戲 (也是目前全球玩家人數最多的遊戲) ,其代理權從原本的第九城市 (簡稱九城) 轉移到網易。

雖然前一段時間就不斷的有各種消息傳出,不過基於這些消息都未經證實,因此在沒有獲得實證之前,筆者都不想來討論這個問題。現在,隨著網易的《魔獸世界》網頁上線,之前的傳聞終於獲得了證實,那麼就讓銀狐從自己的觀點來看看這件事。

長久以來,筆者都堅持一個觀點,遊戲公司不能老是靠代理國外的遊戲來當作公司的主力。因為代理的遊戲會因為合約到期、或是合作夥伴換人等等造成代理權的轉移。這些能夠讓遊戲公司賺大錢的遊戲,若是成為了該公司的主力營收,當它的代理權結束時,對於遊戲公司的傷害也會很大。

就以這次九城失去《魔獸世界》的狀況來看,台灣也曾經發生過《奇蹟》、《希望》等遊戲因為原廠來台開設分公司,最後遊戲經營權從代理商轉回原廠的台灣分公司營運;而《勇》與《亂》的雙包胎爭議,直到現在都呈現無解的狀況。

針對這次《魔獸世界》代理權的轉移,從目前公佈的消息,我們可以得知網易取得了後續三年的經營權。三年這個時間,對於大多數的線上遊戲來說都是很長的時間,只有少數的遊戲,可以在營運了三年之後還持續的擁有相當的動力。

當然《魔獸世界》是這樣一款遊戲,這款遊戲現在的玩家人數,比起三年前要成長了許多,而遊戲的內容也因為第二張資料片巫妖王之怒而又豐富了許多。

在台灣的遊戲討論板中,我們常可以看到類似以下的發言:

「xx遊戲是好遊戲,都是代理商不好,如果換xx公司來經營就好了。」
「支持原廠來台經營,不要給xx代理商。」

在看到類似這樣的言論時,銀狐都想問各位一句「你有做好要重練的心理準備嗎?」

對於一款營運了三年的遊戲,如果要轉移經營權。首先會碰到的問題,就是玩家資料庫的所有權到底歸誰。如果玩家資料庫的所有權在九城的手上,而九城抱著同歸於盡的心態,那麼網易的《魔獸世界》會不會所有的玩家要從零開始?

以台灣數款線上遊戲當年轉換經營權的狀況來看,由於當時韓國廠商在合約中吃定了台灣的代理公司,玩家資料庫的所有權都在韓國原廠的手上,因此就算原代理商有任何的不滿,都沒有辦法阻止代理權的轉移。

我們不知道九城和 Blizzard 當初所簽的合約是如何,所以無法判斷這個問題會如何解決。到底是 Blizzard 很睿智的學會了韓國廠商的那一套擁有玩家資料庫的所有權;還是九城實際上擁有玩家資料庫,這個我們不得而知。最壞的狀況,就是九城和網易徹底的決裂,就算網易開再高的價格九城也不願意將玩家資料庫轉賣,最後網易的《魔獸世界》只能落得全部玩家需要重頭練起的狀況。

接下來是玩家儲值點數的問題。如果遊戲的經營權轉移,那麼玩家儲值未使用完的點數歸屬權如何。以往台灣有款遊戲的經營權轉手前,原代理商大量推出產包和折價的商品,這些儲到遊戲的點數、產包,在轉移後造成相當大的問題。這次《魔獸世界》會不會發生同樣的狀況?

這個事件的發生,對於九城無疑是一項巨大的打擊。目前九城的營收還是大部份來自《魔獸世界》,之前的《暗黑之門》、《奇蹟世界》、《卓越之劍》等遊戲,都沒有辦法提供足夠的營收來撐起九城這家公司。後續的《FIFA Online2》、《Audition2》等遊戲是否可以,目前也還是個未知數。

後續狀況如何,我們該持續觀察下去。