日本《天堂》轉變為免費遊戲

在台灣的線上遊戲歷史中,《天堂》這款遊戲佔有相當重要的地位。

雖然說《天堂》並不是第一款在台灣營運的線上遊戲,不過和前幾款遊戲的聲勢相比它的聲勢大了許多,而不可諱言的,許多人第一次接觸的線上遊戲也是《天堂》。

在從事線上遊戲這個行業這麼多年中筆者有個『小雞理論』,許多人對於自己的第一款線上遊戲都抱著美好的記憶 (或是最差的記憶),好像其他的遊戲怎麼都比不上這款遊戲似的。基於《天堂》這款遊戲在台灣的先行者優勢,因此直到現在這款遊戲的在線人數和營收的成績都還算不錯。

不過,在其他的地區《天堂》就沒有這麼吃香了。在臨近的中國大陸,取代了《天堂》地位的是《傳奇》這款遊戲,而因為《傳奇》的成功,也在中國大陸創造了一個巨大的遊戲公司~盛大。而中國地區的《天堂》由於進入該地市場的時間較晚,沒有辦法像在台灣一樣取得良好的成績。

同樣的,日本地區的《天堂》成績也不算是很理想,因此最近 NCsoft 日本分公司決定要將日本的《天堂》改變營運的模式,從原本的計時制轉變為商城制。

如果有在觀察各國線上遊戲市場狀況的網友應該都會發現,這幾年,除了歐美的市場原本就有開發線上遊戲的公司在堅持計時制的收費制度外,其實大多數線上遊戲的新興市場都已經以免費/商城制為線上遊戲營運的主流了。

這些新興的線上遊戲市場,從一開始就接觸到這種免費/商城制的遊戲,也因此對於還堅持要收月費的計時制遊戲來說,是非常難推廣的。

日本的線上遊戲市場雖然不見得比台灣晚出現,不過真正開始有大幅度成長的時間是這一兩年,而且大多數線上遊戲公司都不是原本日本遊戲界的公司,大多是新創的或是海外到日本設點的分公司。當引進日本的線上遊戲大多數是免費/商城制的遊戲時,自然會將新進入線上遊戲市場的玩家教育成接受這樣的收費模式。

也因為這樣,對於年紀有點大,又還是計時/收費制的《天堂》來說,要在日本繼續推廣下去,是有其困難的。

這次日本的《天堂》改變為免費制的遊戲,就銀狐的眼光來看,應該是想要延續這款產品在日本的營運壽命。同時,為了日後 NCsoft 會引入日本的其他免費/商城制遊戲做一番測試。