製作遊戲的兩三事【18】收費遊戲改免費遊戲的決斷

曾經寫過一篇『日本《天堂》轉變為免費遊戲』的文章,裡面提到的是在日本營運的《天堂》這款遊戲,為了挽救遊戲的營運成績,決定將原本以計時方式營運的遊戲轉變為商城制。

轉眼日本《天堂》改變營運模式已經一個月了,從目前看到的數字和流量,改變營運模式似乎帶給這款遊戲一些效果。不過這些增加的數字和流量是否能夠長久維持,還有就是玩家人數的增加是否對於營收也能帶來正面的效果,那就需要持續觀察下去。

剛好,銀狐自己所經手的某個專案也曾經經歷過這個過程,而在這個過程中,很明顯的可以看到某些玩家對於遊戲營運的錯誤看法。因此在這裡提出這個案例,讓大家參考參考。

2006 年暑假過完,手上的這個專案已經營運超過兩年了。當時這款專案採用的是計時制的營運模式,再搭配有販賣虛寶抽獎卡。就當時的每月營收來看,遊戲在計時制的收入已經不足以應付支出,換句話說,除非有特殊的原因,這個專案到了該檢討去留的時間了。

就傳統遊戲公司的作法,一般來說會有兩個選擇:

1.避免繼續虧損,關閉遊戲進行清算。
2.將維護人力抽離,降低專案支出,讓玩家慢慢流失。

在當時,商城制的營運模式已經有《楓之谷》打下了不錯的成績,而幾款遊戲也藉由從計時制改為商城制,獲得了全新的生命。因此那時候我們也做了『將該專案從計時制改為商城制』的決定。

對於一個原本是以計時制營運的遊戲,要改成商城制的營運模式,最主要的目標之一,就是至於每個月商城的營收不能低於原本計時制收的月費和點數。對於這個目標,雖然當時我們認為應該可以辦到,不過信心還是不足。

面對目前還有存在的收費伺服器,如果硬將它轉為免費伺服器也會擔心有副作用,因此經過討論後,我們決定採用加開一個免費伺服器,在初期採用雙軌營運 (收費、免費伺服器併存) ,觀察兩邊的狀況後再做決定。

當時,在宣佈這個消息後,在遊戲的討論板有不少玩家反彈。部份玩家有非常情緒性的發言,認為我們這麼做根本是不對的,遊戲開放免費伺服器,不但不會有人去玩,而且根本就是在讓遊戲走入末路。

現實的狀況是當這個免費的版本開放後,免費伺服器玩家人數大爆滿,而且實際上商城的營收是月費伺服器收入的好幾倍。如果把兩個伺服器切開來分別看營收,那麼收費站根本就應該關掉,因為收費站的收入連收費站自己都養不活,還要靠免費站的商城收入來補貼。

這樣的現象以及營收的數字,是在討論板上發言的玩家所看不到的。因此當我們看到有玩家在說「免費站根本就沒有人會去玩」這樣的言論時,就算我們很想拿著實際的數字去告訴玩家他們的看法根本是錯的也不能這麼做。

由於這個免費站的版本營運狀況不錯,因此後續我們決定了要將收費伺服器也改成免費伺服器的營運方式。當然,這樣的決定又引來玩家的抱怨,更是有玩家表示這樣改留下的人會變得更少。

現實的狀況是當原本的收費伺服器轉變為免費後,玩家的人數上升,而且變成免費伺服器後也開放了商城,商城的營收比原本的月費和點卡收更高。如果當初如那些玩家所說的收費伺服器應該堅持不改,那麼收費伺服器的營收無法支持,那麼收費伺服器只能選擇關閉。到時候,只剩下免費伺服器,這樣的結果是那些堅持的玩家所要的嗎。

經營線上遊戲,遊戲廠商原本就是會根據營運的支出和收入來決定營運的方針,當遊戲的支出和收入不符時,遊戲公司考量到公司贏虧自然會做出決定。

有些玩家總愛說「遊戲關掉,之前投資的時間都白費了。」如果你會有這樣的想法,那麼建議你還是不要玩線上遊戲比較好。因為無論是那一款線上遊戲,或早或晚總有一天是會關閉的。遊戲的關閉,留下的應該是你投入在這款遊戲時間的回憶才對。