為什麼免費遊戲當道?

常有人問銀狐,為什麼現在線上遊戲都在搞免費?也常有人問銀狐,為什麼線上遊戲只會用免費來當作宣傳的重點?這個問題要回答起來雖然很複雜,但是可以簡單的用一句話來說,那就是「因為玩家吃這套!」

不論你喜不喜歡免費遊戲,不論你欣不欣賞這種假免費的宣傳方式,事實上,就是有那麼多的玩家在選擇遊戲的時候是用遊戲收不收月費來決定。如果你是一個線上遊戲的老玩家,你一定常看到(或是聽過),當一名菜鳥想要玩一款線上遊戲的時候,第一句話經常是問「這遊戲要不要收費?」

如果在這樣的一個玩家面前有一款收月費和免月費的遊戲在他的眼前,先不討論遊戲的內容如何,通常這位玩家會選擇的通常會是那款免月費的。如果你是遊戲廠商,你會怎麼做?是繼續打著「我們的遊戲有豐富的內容」,用大量的宣傳去推動自家的月費遊戲;還是抓到玩家這種貪小便宜的心態,用「免費」搞個免月費賣虛寶的遊戲來招攬玩家呢。

老實說,免月費的遊戲在人性上是很佔優勢的,因為傳統的月費制,就算月費收得再低,都還是會有玩家覺得自己有那天沒玩到是虧到。為了遊戲的定期維護時間在那裡斤斤計較;或是為了臨時停機的時間在吵著要賠償,都是因為玩家覺得自己包了月,少玩一小時少玩一分鐘都是虧的心態。就算月費比起時段制、小時制要相對便宜了很多,但玩家就是會去計較這個。

各位曾經玩過包月遊戲的讀者,想想看你是否曾經因為要出國旅遊而覺得自己好幾天不能玩遊戲虧了月費?想想看你是否曾經因為工作或是因為上課幾天不能玩遊戲覺得月費白繳了?正因為大多數的消費者都是這樣在想的,所以遊戲廠商抓住了消費者的這個弱點打著『免費』的招牌來拉攏玩家呀。

免費遊戲這一套在線上遊戲的市場也玩了好一陣子了,市場也從原本只要免費就可以大紅的時代進步到就算是免費還是要比內容的時代了。事實上,免費並不等於爛遊戲;而收費也不代表好遊戲,這單純的只不過是兩種收費制度的差異罷了。今天免費遊戲當道,是因為消費者吃這套,所以遊戲公司自然會應市場的變化而改變。等到那一天消費者不吃這套,自然免費遊戲不會繼續當道,這是很簡單的一個原則。

至於消費者個人,你可以選擇接受免費遊戲;也可以不接受免費遊戲,這都是身為消費者的自由。但不要因為自己對免費/收費遊戲的偏好,就認定那一種收費制度是好還是壞。因為在現實社會的經濟市場上,只要是消費者願意接受的制度,那就是好制度。