Lord British 晚節不保 ?

Lord British 這個名字對於年紀大一點的玩家是很有意義的,這位以『創世紀之父』聞名的遊戲設計者 (真名 Richard Garriott) ,離開 Origin 後 (嚴格來說,應該是 Origin 被 EA 合併後才離開的),2002 年的年初投入韓國 NCsoft 的懷抱,成為 NCsoft 美國分公司的招牌人物。

NCsoft 和 Destination Games (Richard Garriott 離開 Origin 後開的公司) 的記者會,正好是在當年的 E3 展覽時於展場附近的某間飯店會議室召開,因此銀狐和幾位當時有去參觀 E3 的朋友也去參加了這場記者會。

在當時,筆者曾經和朋友說「這是一個互相利用的結合」。靠《天堂 (Lineage)》在韓國創下驚人成績的 NCsoft ,以及離開 Origin 後想要再創出一番成績的 Lord British ,雙方的結合可以各取所需 (NCsoft 要名;Lord British 的公司要錢) 。

轉眼六年過去了,這款《Tabura Rasa》推出了。歷經了這麼多年的開發,這款遊戲並沒讓人眼睛一亮,從 Gamespot 的評分來看,也不過是個及格的成績。

相較於六年投入的研發經費,這款遊戲的狀況實在不是很理想。而目前看到它在市場上的成績,也證實了這款遊戲實在是款賠錢貨。

果然,在 2008/02/18 的 The Korea Times 上出現了一則新聞,裡面記載著由於《Tabura Rasa》所投入的資源和實際回收差距過大,NCsoft 將縮小 Austin Studio (也就是 Lord British 所在的地方) 的規模。以下引用一小段新聞原文:

The company’s chief financial officer Lee Jae-ho said last week that it was inevitable to reduce staff levels at the Texas subsidiary as the “Tabula Rasa” game has proven to be a financial disaster. Lee, however, said the project’s leaders will keep their positions.

The damage control plan was announced after the company saw only 5 billion won of revenue from the game, which is believed to have cost the firm more than 100 billion won, one of the most distressing investments in the history of the Korean game industry. NCsoft’s stock price plummeted to 38,600 won on Monday, the lowest in its history.

“Because of this disappointing result, some downsizing in Austin is inevitable,” Lee said in a conference call with investors last Thursday. “We are going to revamp our Austin development organization.”

看到這款遊戲的狀況,就讓人想起另一款曾經讓許多玩家期待的遊戲。由 Bill Roper 製作的《Hellgate : London》。由於他出身自 Blizzard,又打著『暗黑破壞神之父』的招牌,因此讓玩家非常的期待。

不過很可惜的,這款《Hellgate : London》上市至今,所獲得的反應並不是很理想。

其實遊戲這行早已經脫離了『一個人就可以完成』的時代,因此遊戲的表現並不能只憑藉著一位名人的光環就可以完成。看看《Tabura Rasa》、再看看《Hellgate : London》,是否可以從中獲得一點啟發呢。