為什麼線上遊戲的壽命越來越短?

曾經有人問我,為什麼現在的線上遊戲壽命都這麼短。以前的線上遊戲,遊戲的人氣都可以維持比較久,怎麼現在的遊戲好像三到六個月就沒什麼人在玩了?要瞭解為什麼會變成這樣,就要從線上遊戲的市場來看。

對於早期開始玩線上遊戲的人來說,當時的選擇不會很多,市場上就那麼幾款遊戲,玩家所能夠挑選的遊戲是很有限的。同時,那個時期遊戲推出的數量也少,一年內會推出的新遊戲不過數款。

不過各位有沒有發現,從 2006 年開始,線上遊戲的市場變得非常的熱鬧,來自各國的線上遊戲在台灣的市場推出,平均每個月會有數款新遊戲的推出。在這麼多新上市遊戲的吸引下,玩家對於舊遊戲的忠誠度自然大不如前。

另外,線上遊戲的營運模式改變也是一大原因。原本以計時制為主的營運模式,其計費的方式會盡量吸引玩家去包月。當玩家包月之後,就無形的被這款遊戲給綁住了。就算有新的遊戲推出,大多數包月的玩家因為捨不得包月的費用,都會撐到月費到期才跳遊戲,也因此使得玩家跳槽遊戲時多了一點限制。

但是隨著營運模式改為商城制,對於玩家來說就沒有這麼限制了。當有新的遊戲推出時,玩家可以放心的離開原本的遊戲,到那款新上市的遊戲去體驗一陣子。如果新遊戲符合玩家的要求,那麼這位玩家可能從此在那款新遊戲定居;如果新遊戲不符玩家的喜好,那麼這位玩家也可以隨時再回到原本的遊戲中。

也因為這個營運模式的改變,使得在計時制時代中每位玩家只玩一款遊戲的模式,變成許多玩家都同時腳跨好幾艘船,同時在數款遊戲中遊戲。

對於經營線上遊戲的公司來說,營運模式的改變是他們不得不做的決定,因為在這個線上遊戲越來越多的時代裡,一款遊戲想要採用計時制,是很難拉得到大量的玩家的。偏偏採用商城制的遊戲玩家的忠誠度不高,就算這個月在線人數有十萬,也沒有人能夠有把握下個月還能維持多少人。

也因為這樣,遊戲公司無不想盡辦法從玩家的手中榨出所有能夠榨的錢。原本可能玩家一個月花 300 元,會玩六個月的模式,到了商城制的遊戲裡就變成了想辦法在一個月內榨出 1800 元 (甚至更多) 。因為沒有那家遊戲廠商能夠確定這位玩家會在這款遊戲中待多久,與其去想讓這位玩家下個月再繼續花費,還不如在這個月就盡量的把他手中的錢榨乾。

除此之外,由於遊戲的營運採用商城制,因此也表示著,大多數的玩家可以在不花一毛錢的狀況下玩遊戲 (只要你忍得住) 。以大多數免費制遊戲付費比低於 1:10 的狀況 (10 位玩家中只有 1 位付費) ,也就等於必須要靠這位玩家的付費來承擔其他玩家的成本。如果原本計時制是每個玩家月付 350 元,那到了商城制時,10 位玩家中只要有 1 位玩家月付 3500 元,那麼其他的 9 位玩家就算一毛錢都不付,遊戲公司的獲利並不會改變。也因為這營運模式的改變,讓玩家感覺到商城制的遊戲比原本計時制的遊戲應更花錢。

隨著遊戲的競爭越來越多,以及營運模式的改變,使得目前的線上遊戲壽命越來越短 (當然部份遊戲內容不足也是原因之一) ,這樣的狀況,對於整體的產業來說並不好,但對於遊戲廠商來說,如果不隨著目前的市場走向跟著改變營運模式,是無法在這個現狀下生存的。

因此我們會看到,原本一年不過推出少少幾款遊戲的公司,從去年到今年開始以量取勝,平均每個月都有新遊戲推出。而部份的公司,也因應這樣的營運模式,想辦法在遊戲營運的初期就盡量的撈,寧可在玩家人數還很多的時候就盡量賺,也不要等到玩家變少時再去煩惱。

對於玩家來說,則是需要去適應這個改變的市場狀況。雖然還是有少數的遊戲可以維持相當多的人數年,但大多數的遊戲,其熱門的時期只會剩下三到六個月,這樣的現狀,必需等到整個產業再一次碰到大改變時才會有所不同吧。