線上遊戲開發記事【20】徒勞無功的合併舊站再開新站營運模式

在線上遊戲的營運裡,開新伺服器和合併伺服器都是營運上相當重要的工作。基於每款線上遊戲不同的設計方式,無論是強調社群交流、玩家組隊或是經濟流通的設計上,伺服器中活動的玩家人數的多少都會影響到遊戲世界的運作。當人數太多的時候加開新的伺服器可以分散人潮;當人數太少的時候合併伺服器可以重新聚集人潮。

不管是新增伺服器或是合併伺服器,對於遊戲研發單位都會增加些許的工作。就以銀狐所參與的這款專案,由於遊戲是由公司自己營運,因此遊戲的營運管理以及定期維護等相關工作就是由研發單位的工程師負責。在工作量不是很多的時候,這樣的工作量影響不會太大;但是當專案的進度很趕,工程師的手上還有其他的工作在進行時,這些工作就會帶來額外的工作負擔。

在前面的幾篇『線上遊戲開發記事』的文章中都有提到,在銀狐接手這個專案之前,專案的在線人數就已經出現嚴重下滑的趨勢,而且最嚴重的時候在線人數只有全盛時期的四分之一。也因為這個狀況,某些遊戲伺服器中自然也出現了冷清的狀況。特別是在公開測試後期才新開的那幾個伺服器,伺服器內活動的玩家數量更是少。

這個專案的伺服器架構採用的是『分流式』的架構,這樣的伺服器架構有個好處,就是在玩家增加的時候可以很輕鬆的增加分流來達到分散人潮的效果。但也因為這樣的架構每台機器上都是一個完整的世界,因此當伺服器內活動的玩家人數減少後,各自獨立的世界反而成此造成玩家分散在不同機器上,而讓遊戲的世界內顯得更加的冷清。

銀狐接手專案後,立刻發現到各伺服器內活動玩家人數減少,而因為人數減少造成某些伺服器內的玩家連組隊都會產生障礙時,立刻就先進行了一次縮減伺服器分流的動作。不過這樣的問題只能治標而不能治本,在專案的在線人數持續下滑的狀況下,縮減分流雖然可以短暫的解決問題,不過卻不是最好的辦法。要解決這個問題,最好的辦法就是進行伺服器的合併。

雖然銀狐也知道合併伺服器才能解決這個問題,不過當時手上最重要的工作有前面那張開了許多支票還沒有還清的資料片;後面又還有不知死活把二轉規模弄得超大的新資料片這兩項。而且遊戲營運到現在,伺服器合併的相關流程不止還沒有經過測試,連合併所需要的工具或是伺服器上使用的指令都還沒製作。如果將這項工作排到工程師的工作中,恐怕會造成進度持續的延誤,所以銀狐也只能先用縮減分流的方式來頂一下。

只不過銀狐的計劃很快的就破功了,專案的在線人數並沒有因為縮減分流降低流失的狀況。造成這樣的原因,除了因為銀狐接手後這張資料片內容不足,在沒有辦法提供更豐富的遊戲內容來保留住玩家外,營運單位當時採用的新開伺服器策略也造成了後期新開的伺服器呈現出伺服器內接近死城的狀況。這些後期新開的伺服器的在線人數低到遊戲內的經濟系統凍結,玩家在活不下去的狀況流失得更快。

銀狐負責的這個專案採用的是計時制的營運模式,營運單位為了要吸引玩家來試玩,在初期採用的是新申請的遊戲帳號有一百五十點的行銷點數,照遊戲的計費模式這樣的行銷點數可以讓玩家試玩好幾天的時間。這樣玩家若是試玩後覺得有興趣,就可以儲值點卡或是月卡成為正式的付費玩家。這樣的營運模式,在當時的線上遊戲大多採用計時制的時代是很常見的。

遊戲開始收費一段時間後,營運單位提出了一個新的模式,決定要在已經收費的伺服器之外另外開放一個免費伺服器。然後這個伺服器免費一段時間之後就會開始收費,同時再另外再加開一個新的免費伺服器。營運單位的說法是這樣的方式會比原本的行銷點數可以讓玩家試玩更長的時間,這樣當遊戲開始收費的時候玩家就更會因為捨不得已經練了好一陣子的角色,所以就有更多的意願會轉變為付費的玩家。

這樣的說法在當時營運提出來的時候其實有很多不同的意見,不過在營運單位堅持這樣的作法可以帶來更多的玩家,因此反對的意見也漸漸的消失了。當時銀狐並不是專案的負責人,雖然對這樣的作法有疑慮,不過想到原本的舊伺服器也都開了一段時間,如果新的玩家進入這些舊的伺服器,在等級和『前段班』的玩家差上好一段距離的狀況下,這些新進的玩家的確是很難存活。而這樣的免費伺服器雖然會造成舊伺服器沒有新血加入,不過考慮到整體的狀況下也同意了營運的提議。

當時銀狐的想法是如果營運單位有拿這個變相的『免費伺服器』好好的宣傳的話,那麼也許真的可以帶給專案許多新的玩家。畢竟在那個線上遊戲大多採用計時制的時代裡,的確有不少的玩家是用『遊戲收不收費』作為選擇遊戲的依據。如果這樣的手段可以把他們釣來,或許真的在一個半月的免費期過了之後,會有部份的玩家願意從原本玩免費的狀況轉變為願意付費的玩家,如此就可以帶給專案一些新的加入者。

不過在免費伺服器開放後,事情的發展卻不如銀狐的預期。營運單位並沒有針對免費伺服器進行特別的宣傳,雖然免費伺服器一開放就湧入許多的玩家,但是仔細分析當時各伺服器的在線人數,就會發現各伺服器的在線人數反而下滑了。換句話說,這些進入免費伺服器的玩家其實有很多是原本收費伺服器的玩家。而且因為免費伺服器可以免費試玩一個半月,許多跳槽到免費伺服器的玩家還多開好幾個帳號。整個專案的在線人數雖然提升了,但現實的狀況是整體的營收反而下滑,包月的部份雖然照樣扣天數,不過原本採用計時的玩家明顯的少了很多。

很快的一個半月的時間過去了,營運單位要求將原本的免費伺服器開始收費;同時再另外加開一個新的免費伺服器。這個時候,銀狐也從原本的企劃接下了專案製作人的職位,於是銀狐提出了對這個作法的疑問,希望營運單位好好的分析一下這樣的作法到底有帶來多少好處,值不值得我們持續這樣的作法。果然狀況如銀狐的預測,在免費伺服器轉變為收費伺服器後,在線人數下滑到只剩下三位數,而新開的免費伺服器立刻湧入相當多的帳號。

銀狐不知道營運單位到底有沒有正視這件事,因為只要分析一下進入新伺服器的帳號是新申請的還是原本的舊帳號,然後再分析一下這些帳號是否是來自前一個免費伺服器的,很快的就會瞭解這樣的營運模式到底是真的帶給專案新的玩家,還是培養出一票隨著免費伺服器的遊牧民族。不過營運單位的注意力很快的就因為接下來公司要推出新遊戲,所以銀狐負責的這個專案的問題就被擺在一邊不被營運單位所注意。

這個狀況持續到公司的新專案推出後垮掉,進入回鍋重置的狀況後營運單位才回過頭來向銀狐表示目前這個專案對公司還是很重要的。而這個時候,免費伺服器的策略已經持續進行了好一陣子,整個專案目前有十四個伺服器,其中有四個是這種『免費轉收費』的伺服器,有一個則是新開沒多久的免費伺服器。這四個免費轉收費的伺服器,每個的在線人數都只不到四位數,全部都呈現快要崩盤的狀況。而這個時候,回過頭來的營運單位開始提出要合併伺服器。

當時專案已經是進度延誤的狀況,原本銀狐是希望合併伺服器在新的資料片推出後再進行。不過營運單位以及研發的主管都覺得各伺服器的狀況已經很危急了,如果拖到新資料片推出後再進行恐怕來不及了。於是銀狐只好同意了合併伺服器的計劃,規劃出合併的時程,並且請工程師開始進行相關的準備工作。在這一切的工作都不能影響到原本資料片時程的狀況下,整個合併伺服器的作業進入了加班的狀況。整個合併伺服器的準備工作到實際合併的當天清晨才準備完成,然後合併伺服器進行的過程中又出了好幾次狀況,最後整個合併工程從原本預計的十個小時變成三十個小時,銀狐及相關的成員就這樣爆肝進行相關的工程。

伺服器合併後銀狐心想,這下子營運單位該知道這樣的作法有問題了吧。沒有想到營運單位的想法和銀狐不同,他們還是堅持要繼續這樣每一個半月就新開一個免費伺服器的作法,唯一不同的是因為合併的工具和流程都已經完成了,所以在新開免費伺服器的同時,舊的免費伺服器就會立刻合併到原本的伺服器中。

銀狐不知道營運單位是否有去統計過這樣作法的效果,不過銀狐自己因為看得到各伺服器的在線人數,所以很清楚的知道這樣的免費伺服器策略效果是一次比一次差。在沒有相關宣傳的配套下,新開的免費伺服器並沒有拉到真正的新玩家,它只是成為不願意花錢的舊玩家流浪的目標。而這些不願意花錢的舊玩家也不是每個人都能夠忍受每一個半月就要重練的狀況,所以新的免費伺服器初期能衝出在的最高在線人數也越來越低。

雖然銀狐覺得這樣的作法是有問題的,做任何的營運操作,都應該不停的檢視操作實際效果,如果效果不如預期,就應該檢討該做什麼樣的改變或是停止這個無效的作法。不過在營運單位的堅持下也只好持續這麼做,而每一個半月就要做一次的新開伺服器以及合併伺服器的工作,自然也成為研發團隊的工作負擔的一部份。就這樣持續到專案改為免費營運的模式,營運單位才停止這種徒勞無功的營運策略。

  • 俊凱 蕭

    請問一下 你不覺得用”我”來當自稱會比較不那麼噁心嗎
    我甚至懷疑你是整篇文章打完之後才用全部取代的功能把這個詞換過來

    • 您可以選擇不要到本站來看這些你覺得噁心的文章 (笑)

    • 死神路克

      關‧你‧屁‧事!!!

      別人文章要怎麼寫是人家的自由,你是那裡來的文學大師,有資格嫌別人的文章嗎?噁心的是你吧。