製作遊戲的兩三事【16】綜合台與專業台

當我們在設計一款 MMORPG 的時候,遊戲中會包含許多的元素。在之前的『MMORPG 的三元素』這篇文章中,曾經提過戰鬥、收集、交流這三大元素是組成 MMORPG 的必備元素。而我們在設計遊戲的時候,就會針對這三大元素來規劃遊戲中要出現的內容。

舉例來說,以戰鬥這項來說,在 MMORPG 中會有所謂的 PVP 、 PVE 的分別,而同樣是 PVP 也可以再細分為一對一的 PVP (PK) 或是大規模的 PVP 戰鬥 (國戰等等) 。

每一款遊戲,在創意期的時候都會從這三大元素聯想出許多的機制與內容,然後這些機制與內容再整合成一份份的企劃文件,最後這些文件再變成實際遊戲的內容。

當然,玩家看遊戲內容的角度和遊戲設計者不同。對於玩家來說,他們不會去管你這些設計有沒有遵守這三元素的原則,他們會看的只是遊戲的設計他有沒有興趣 (或是喜不喜歡) 。我們常會看到某些討論板中,有一些玩家對於遊戲內容的挑三撿四,或是直接批評某些遊戲中的某個設計「無聊、根本不應該存在」。

其實,遊戲的設計就好像是在規劃有線電視的頻道一樣,電視頻道通常有分為所謂的綜合台或是專業台。舉例來說,在有線電視有所謂的體育專門台、卡通專門台,對於喜歡看體育節目或是卡通節目的觀眾,這些頻道通常會是他們第一選擇。而綜合台,則是各種類型的節目都有,在綜合台的節目表中,我們會看到戲劇、綜藝等等各式各樣的節目。

在遊戲規劃的時候,通常一款 MMORPG 都會比較像是綜合台。也就是說,在遊戲的所有內容中,我們會希望能夠讓各種類型的玩家都能夠加入。換句話說,在這所有的遊戲內容中,玩家會有自己喜歡也會有自己不喜歡的。每個部份在遊戲中要佔的比例多少,通常會影響到遊戲的屬性,而這個屬性,也會成為日後遊戲玩家是那種族群的依據。

就以簡單的 PVP 和 PVE 這兩項來加以說明吧,在目前的 MMORPG 中,其實都同時混合了 PVP 和 PVE 的遊戲內容,而每款遊戲的差別,就是在遊戲中 PVP 和 PVE 佔的比例多少。

或許有人會說,你不是個喜歡 PVP 的玩家,你也認為這一類的玩家很多,為什麼沒有遊戲公司推出一款完全沒有 PVP 內容的遊戲來滿足你們這類玩家。對於這一類的玩家,其實市面上有某些『無法強制PK』的遊戲,這些遊戲雖然也有少量的 PVP 內容,不過不喜歡 PVP 的玩家卻不會受到它的影響。

在這裡銀狐拿《魔獸世界》最近開放的成就系統來做個舉例,如果各位有在遊戲中和其他的玩家去比較成就,就可以很簡單的從每個人完成的成就列表中看出這名玩家的屬性。

如果一名玩家在《魔獸世界》的 PVP 成就完成項目越多,我們可以認定這名玩家是喜歡玩 PVP 的。同樣的,如果你看到一名玩家他的 PVP 成就完成的項目很少,那麼這名玩家應該是比較偏向 PVE 的。

對於遊戲公司來說,當然是希望所提供的所有內容玩家都願意去接觸,因此遊戲公司會設下各種誘因迫使玩家去接觸那些原本他可能沒有興趣的項目。每個玩家在遊戲中都會有其追求的目標,抓住這些目標,在遊戲中設定相對的獎勵,就可以簡單的誘使玩家去接觸那些內容。

如果玩家在乎裝備,那麼就在 PVP 的項目中弄一些優良的裝備,那麼就會有部份的玩家為了追求這些裝備,而去接觸遊戲中 PVP 的項目。如果玩家在乎的是頭銜,那麼就在 PVP 的內容中弄幾個頭銜,如果玩家想要在遊戲中秀出這些頭銜,就不得不去參與 PVP 。遊戲的設計,就在這種和玩家鬥智的環境下進行著。

當然,隨著遊戲開始營運一段時間,遊戲中的玩家生態會慢慢的穩定下來。或許原本設計者希望的是 PVP : PVE 玩家比例大約是 6 : 4 ,但是當遊戲實際開放一段時間後,說不定會呈現 PVP : PVE 玩家的比例是 8 : 2 。當遊戲中玩家的生態已經穩定,那麼就是遊戲從原本的綜合台慢慢轉變為專業台的時候了。

對於年紀比較大的遊戲,遊戲中玩家的生態呈現穩定的狀況後,遊戲設計者就不能再以原本的方式在提供遊戲的內容。必需要參考遊戲中玩家比較有興趣的項目,提供更進一步的內容。以有線電視頻道的例子來說,就是縮減某類的節目,增加某類的節目這樣的狀況。當遊戲中的玩家愛追求裝備,設計遊戲的人就會在這個部份花比較大的力氣。

對於已經穩定的遊戲中生態,遊戲設計者千萬不要冒險想去改變它。如果原本你想設計的是一個偏 PVP 的遊戲,當開放後發現大多數定居的玩家是喜歡 PVE 的內容時,後續的開發就必需要加重 PVE 內容的設計。這個時候若是冒險把 PVE 的內容取消,大量的更新 PVP 的遊戲內容,只會落得 PVP 玩家沒抓到,原本的 PVE 玩家流失的現象。

當然以上舉的例子有點奇怪,PVP 和 PVE 遊戲的分界算是滿明顯的,不太容易發生遊戲明明要抓 PVP 玩家結果卻留下 PVE 玩家的現象。同樣的,在遊戲設計的時候也很難從 PVP 改為 PVE 遊戲。會舉這個例子只是因為這兩者最明顯,也最好說明。