線上遊戲開發記事【23】砍掉重練、不理、還是放棄

花了很多人力、時間製作的遊戲內容,在推出之後並不一定可以受到玩家的喜愛,因此開放後的修正和調整一直都是遊戲開發過程中相當重要的工作。不過有的時候,有些項目要進行修正所要花費的人力和時間不見得是專案能夠承受的,因此這個時候身為製作人就該作出決擇,到底還要不要再投入人力到這個已經成為無底洞的項目上。在銀狐負責的這個專案,就曾經出現過這樣的狀況。

在銀狐接手這個專案的時候,正好碰到專案要推出第一張資料片。在時程很匆忙的狀況下,這張資料片包含了企劃所提的一個玩家對戰的遊戲機制。在資料片推出的一段時間後這個機制終於上線了,但是玩家的反應以及表現和企劃所預測的有些差距。而且因為某些設計上的缺陷,使用這個機制的人越來越少,到後來甚至出現了閒置的狀況。就這樣過了一段時間,這個機制的表現並沒有好轉,而面對這個機制的表現不佳,銀狐必須要做個決定,是要投入人力重新將這個機制作修改、關閉這個機制、還是放在那裡不要理會它。

當初設計這個項目,是為了在遊戲中提供一個玩家團隊對戰的功能。雖然專案本來有『玩家對玩家』的對戰功能,不過對戰的模式相當的陽春,所以考慮另外增加一個組隊對戰的項目,藉由提供另外的對戰模式,提供給喜歡PK的玩家一項新功能。不過受限於專案原本的戰鬥模式並不適合表現出大亂鬥的戰鬥,因此這個團隊對戰的機制設計成淘汰賽的模式。整個機制研發花了很多的時間,測試也動用了許多人力來進行,不過實際開放後機至的表現非常不理想。

對於所有專案開發的項目,原本就有定期在檢視狀況,因此這個機制表現不佳的狀況早在開放後幾週就發現了。不過當時專案還陷在資料片的『還債』階段,就算明知目前這個機制的表現不佳,在研發團隊手中還有其他更重要的項目前,只能暫時把它表現不佳的狀況放在一邊。等到團隊手上比較緊急的工作到了一個段落,銀狐就決定要回過頭來解決這個機制表現不佳的問題。

要修正一個機制,首先要做的就是找出這個機制的問題才能確定修正的方向。在這場和營運單位一起進行的會議中,營運單位表示「玩家說這個機制會沒有人玩,都是因為獎勵給的不夠好。」根據以往的經驗,銀狐知道營運單位這種直接從玩家那邊轉過來的意見是沒有用的意見,因為如果以獎勵來說,當時這個機制所設定的獎勵並沒有如營運單位所說的那麼差,而營運單位會有這樣的意見,恐怕又是只看了某篇網路上討論板的意見。既然和營運單位的會議無法找出答案,那麼就要研發單位自己來找問題了,於是在會議之後另外和負責該項機制的遊戲企劃來討論問題到底是在那裡。

仔細檢討後,我們認為這個機制的問題是太難湊到足夠開打的人數。當時在設計這個機制的時候,為了避免玩家開分身來湊名額,然後靠這個方式來洗獎勵,因此訂定了比較嚴格的組隊需求和規則。結果這樣的規則,反而造成了整個機制經常因為湊不到足夠的人數開打。再加上這個專案的伺服器架構採用的是『分流制』,每一個分流可以容納的玩家人數原本就有限,在這樣的規劃以及為了怕等級高低的玩家強弱太過明顯所做的分級,結果就導致了每一次幾乎都無法滿足開打的人數。再加上企劃並沒有考慮到人數不足時機制該如何運作,結果就變成這個機制開放之後一次都沒有開打,當有興趣的玩家去報名最後卻沒有開打,幾次之後玩家自然就對這個機制沒有興趣了。

確認了問題在那裡後,接下來就是要找出修正的方案。原本負責這個機制的遊戲企劃此時已經調出了這個專案,因此若是要修正的話必須要由其他的遊戲企劃接手。人力的部份是個問題,不過比起這個機制到底該如何修正來說那還是小事。連續討論了幾次,企劃們提出不同的修正方法,似乎都沒有辦法解決目前這個機制碰到的問題。討論到最後,這個機制似乎除了『砍掉重練』之外沒有更好的解決辦法。但就算是願意選擇砍掉重練的這條路,目前遊戲企劃們也提不出更好的類似機制,換句話說一直到現在還是沒有比較好的替代方案。

討論到最後,看樣子也該做個決斷了。這時在銀狐的面前有三個選擇,第一個是繼續不理會這個機制,反正開在那邊玩家不玩也不會怎麼樣;第二個是將這個機制交付給某位企劃,讓他去構思然後提出新的方案;第三個是徹底放棄這個機制,直接將它關閉並從遊戲中移除。其中第一個作法最簡單,但是繼續讓這個無法順利運作的機制在遊戲中,也會不斷的影響到想去嘗試的玩家;第二個作法看似是要解決問題,不過當時團隊的工作進度還是很趕,將這項工作交給任何一位遊戲企劃都會再加重他們的工作負擔,而且之前開會幾次都找不出好的方案,這樣交付下去恐怕也只是拖著;在前兩個作法都不合意的狀況下,選擇第三個作法,將這個機制關閉成為銀狐的選擇。

要將正在營運中的遊戲的某項機制關閉,不是研發單位自己想想就可以這麼決定的。這麼重大的事情,自然需要營運單位的同意。這個時期的銀狐在經歷過之前那一段被營運單位告狀的時期後,已經開始學著怎麼和營運單位溝通,於是銀狐直接去找營運單位的大頭討論。終於營運單位的大頭被銀狐說服了,也同意了將這個機制從遊戲中移除。只不過營運單位並不同意銀狐所想要在公告上寫的「永久關閉」,經過和營運單位的討論後,公告中用的是「暫時關閉」這樣的文字。於是,這項機制就這樣從遊戲中消失了。

這個機制關閉後,當然也會在網路上引起某些玩家的冷言冷語。有些玩家會不時的拿這個機制來諷刺專案的研發小組,也有的玩家寄意見信來的時候會罵研發小組把該機制關閉了卻一直不重新開放。不管這些玩家的言論,銀狐個人並不後悔關閉這個機制。因為一個不佳的機制繼續在遊戲中,它對遊戲的傷害比想像中的大。至於某些玩家的那些言論,就把它放在一邊不要理會吧。