線上遊戲開發記事【24】這張支票要怎麼兌現?

在遊戲開發的時候,開發團隊對於遊戲通常都會有很多的想法。這些想法,有的會在遊戲開發的初期就製作完成,有的則是會留到遊戲開發的過程中再陸續進行製作。通常,基於宣傳的原因,這些還沒有開發完成的項目有時候製作團隊會提早釋放出相關的消息。

有時候這些消息裡所說的可能還只是初期發想的創意,對於未來要如何在遊戲中實作可能都還沒有完整的想法,對於這一類還不知道該如何兌現的發言,銀狐通常都稱這樣的行為是在『開支票』。如果這樣的支票能夠兌現那還好,若是不能兌現成為『芭樂票』那就很難看了,因為永遠都會有記性很好的玩家無時無刻提醒著開發團隊你們曾經說過這種話。

銀狐接手這個專案之後,也遇到了很類似的狀況。在專案上市之後,當時的開發成員在接受專訪時對外這麼說「開發團隊指出,專案的第一張資料片,預計在今年十一、十二月推出,遊戲內容除了延續目前以三國故事為基礎的世界外,將以小說『水滸傳』中的梁山泊故事、英雄好漢為主要內容。除了新地圖、新怪物、新角色與英雄外,預計會有山寨的設計,就可讓玩者進行大規模的攻城戰,也就是國戰系統了。目前規劃是在遊戲收費前後,將團戰的系統先構建好,推出資料片時再開放大規模的國戰。」

在專案推出第二張資料片後,營運單位利用暑假期間辦了北中南的網咖玩家網聚,在這幾場網聚中,銀狐被許多玩家追問著很多和遊戲有關的問題。其中「國戰什麼時候開放?」更是不少玩家所關注的。之前接受訪問的開發成員所說的『第一張資料片會有山寨的設計,然後再開放大規模的國戰。』從玩家的角度來看,這是一張跳票的『芭樂票』,而且還不知道什麼時候專案才真的能夠實現這樣的預告。

為什麼這張支票無法兌現,除了專案本身的進度並不順利外還有其他的原因。當初接受專訪的專案成員在對外表示遊戲會推出大規模的國戰時,似乎完全忘了專案所採用的戰鬥模式並不像一般線上遊戲那樣是直接在地圖上進入戰鬥的。而專案這種要切換到戰鬥專用地圖的戰鬥模式,再加上在戰鬥畫面中最大五對五的戰鬥模式,都限制住這個專案很難做出一般玩家腦中所想的那種國戰系統。更不要說在這樣的遊戲模式下,當初接受專訪時得意忘形所說的投石車、攻城車這些東西要怎麼在遊戲中實現了。

銀狐接手這個專案後,開始陸陸續續的將之前開發成員所開的支票慢慢的還掉。在第一張資料片中因為準備的時間不足所以做的項目不多,不過到第二張資料片就將前任製作人所開出的『二轉與新的職業』的支票給兌現了。這些前人所開的支票,只剩下『大規模的國戰』這個不知道該如何表現的東西。和專案的企劃、工程師討論後,我們決定要採用別的方式來表現國戰。

在公司的前一款專案中有一項機制,在每天定期的時間系統會開啟一張獨特的地圖,從地圖的週圍會出現許多系統控制的怪物,它們會慢慢的向著地圖的中心移動。玩家可以獨自一人或是組隊,接觸這些怪物和它們展開戰鬥來阻止它們的行動。該專案的這個機制,給了我們如何在自己的專案中製作國戰系統的一些啟發。採用類似的模式,我們將參與國戰的雙方各自劃分出攻擊部隊以及防禦部隊,攻擊的部隊由系統控制會不斷向對方的陣地推進;防禦方則由玩家扮演,目標是在對方攻擊部隊抵達我方陣地前盡量的消滅它們。採用這樣的設計,就可以在我們的專案中做出類似國戰的效果。

在規劃中,我們將國戰設定為兩個家族搶山寨的機制。考慮到這一類的機制通常對等級較低的玩家會造成排斥,而每個家族中也一定有等級較低的玩家,因此我們在國戰的戰場上加上了隨機出現的各種資源,玩家收集這些資源之後可以交給陣地中的某位角色,然後在累積到足夠的資源後可以施放各種技能。這樣做,就可以讓家族中等級較低的玩家在國戰中也能貢獻他們的力量,讓這個以家族為單位的國戰能讓更多的玩家享受到。

經過相當長時間的規劃以及製作,這個國戰系統包含著可供玩家佔領的山寨終於在第三張資料片推出了。在營運單位公告專案要推出國戰以及可以佔領的山寨時,討論板上出現某些反對的聲音,某些玩家認為這樣的機制只是做給少數等級較高的玩家玩的,對於他們這些等級較低的玩家,這個機制根本是沒有意義的。而部份的玩家認為他們的家族人數很少,根本就打不過那些人力充足的大家族,因此國戰對於他們根本等於不存在。

當然,我們在設計遊戲內的機制時會希望所有的玩家都能夠玩到,但同時我們也必須要考慮到不同族群玩家的喜好。對於在遊戲中領先群的這一群玩家,我們也要想辦法提供一些更刺激的內容來留住他們。更何況這些等級較低玩家所喊的『不公平』其實是他們自私的想法,高等級的玩家也是投資了相當多的時間、心力才有現在的等級,如果我們只考慮到低等級玩家的想法,那麼無疑是要坐視這些高等級玩家離開遊戲。更何況,為了讓低等級的玩家也能享受到這一類的機制,我們還另外設計了一個玩家和系統挑戰的機制。

對於專案來說,這是專案開始營運後推出最大型的機制。在國戰機制推出後,因為測試的不完整以及企劃思考的不夠周密,曾經出現過一些大大小小的狀況。不過隨著機制上線後,我們也很努力的修正這些問題、並將機制中的漏洞慢慢補上,也讓這個國戰機制漸漸的運作得越來越順利。這個前人所留下的支票,終於在第三張資料片還債完成。因為經歷過這還債的階段,後來銀狐在『開支票』的時候更加的小心,對於那種只有想法還不知道如何製作的項目,都會很小心的不要隨便說出口,免得造成後續的麻煩。