線上遊戲開發記事【33】免費伺服器開放的後續發展

經過一個月的規劃期、兩個月的製作期以及一個月的測試期,銀狐所負責的這款專案的免費版本順利的推出了。對於當時還不是很瞭解的免費/商城制遊戲的營運模式,透過這個免費的版本終於摸索出一些成果了。在那個大多數遊戲廠商還沒有搞清楚免費遊戲的營運模式以及獲利來源時,透過專案的這個免費版本,我們整理資料後確認了那些的修改方式是玩家買單的;而那些修改方式玩家不會買單,也趁此次的機會確認了後續專案要採用的作法。

在開放免費伺服器的時候,專案還有四個收費的伺服器正在營運中。而隨著免費伺服器開放後無論在線人數以及營收都比收費伺服器的表現要好,也該要決定這四個收費伺服器的未來了。從營收的數字來看,四個收費伺服器的營收加起來總合還不及一個免費伺服器的收入,再加上四個收費伺服器各自的平均在線人數都已經低於四位數,合併或是將它們轉為免費伺服器的方式營運都是選項之一。

將這兩個方式提報給營運單位,請他們針對目前的狀況做個決定,營運單位的反應卻是一副很擔心的模樣。營運單位所擔心的,是來自遊戲討論板以及客服單位所接到的玩家反應。從專案宣佈要開放免費/商城模式伺服器的消息公佈後,從這兩個管道有著不少反對的意見。部份的玩家站在自己的角度,表達出他們對於專案做出這樣改變的一些抱怨。有玩家說「開免費站是錯誤的,你們應該多打廣告拉人到收費站」;也有玩家說「免費站根本不會有人去玩,玩家都喜歡玩收費站」。

玩家所表達的意見當然是他們個人的感覺,也不是說沒有參考的價值。但是我們身為遊戲公司,能夠看到營運的實際數字,當然不應該為了這部份玩家的意見而忽略的實際的數字。攤開專案的統計數字,四個收費伺服器的平均在線人數總合不到兩千,而免費伺服器的平均在線人數卻是將近三倍的數字;如果看雙方的營收,免費伺服器在商城的營收已經超越了收費伺服器,而且隨著後續的福袋推出,這個營收還不斷的在成長。雖然現在還沒有辦法確定最後的狀況,不過免費伺服器的營收高於收費伺服器已經是事實了。

數字已經這麼明顯了,營運單位還在猶豫不決有兩個原因。第一個原因是從專案開放免費伺服器後來自於玩家的反彈,營運單位擔心我們將目前的收費伺服器轉為免費伺服器,會導致目前收費伺服器的這些玩家流失;第二個原因是目前存在收費伺服器的這些玩家所儲值的天數、點數還有相當大的數量,如果我們要做這樣的轉變,那麼就必須要面對退費的問題。以目前公司的營運狀況,自然不會希望這些已經收到口袋中的錢要退還給玩家。

瞭解營運單位的顧慮後,銀狐和營運單位建議先暫緩改變營運模式這個方案,先將目前的四個收費伺服器進行合併,然後觀察後續的狀況,再進行下一波的動作。原本營運單位對於這樣的建議也不是很同意,他們擔心專案這樣做了之後,伺服器的數量變得很少了會給玩家不好的感覺,也許會讓玩家覺得專案就要被收掉了。營運單位所擔心的並不是完全沒有道理,不過這四個收費伺服器中有兩個伺服器的平均在線人數在五百以下,其中還只有三百多。以這樣的在線人數,根本無法讓遊戲中的經濟體系順利的運作,如果放著不管那麼這兩個伺服器再下去很快就會變成死城,拖到那時候就不需要再進行什麼合併了。

討論後營運單位接受了銀狐的建議,四個收費伺服器準備要合併成一個。不過此時工程師提出了合併相關工作的報告,表示目前這四個伺服器上玩家角色的資料數量太過龐大﹝據工程師的說法是有上百萬的玩家資料﹞,如果直接進行合併,那麼新伺服器的玩家資料庫負擔太大,對於遊戲的運作會造成影響。會造成這樣的現象,除了之前營運單位所採用的『開新免費站,舊免費站收費』的策略外,專案本身在某些設計上的缺陷,間接的造成了玩家大量使用拋棄式的免費帳號,也是形成這次問題的原因之一。這樣的狀況告訴我們,未來在設計遊戲的時候,要同時考慮到這個問題。特別是未來的專案都會採用免費/商城的營運模式,玩家多開帳號的狀況絕對只會多不會少。

要解決這個玩家資料太龐大的問題,我們決定在伺服器合併前先將一部份的玩家資料搬開。分析後我們訂出『從未儲值』以及『超過半年以上沒登入』的這兩個條件,打算用這兩個條件將很久沒有使用過的玩家帳號資料搬到備份資料庫,這樣留下來的都會是還在玩遊戲的玩家資料。不過第一次做這件工作的時候,工程師卻不小心的把判斷式給寫反了,結果造成應該要保留的玩家資料反而被搬到備份資料庫。發現這個錯誤的我們緊急中止進行到一半的動作,先將玩家資料庫回復為原本的狀況,而相關的搬移資料工作則是拖到下一個星期才順利的完成。

順利的完成玩家資料的搬移後,接下來就是伺服器的合併。這樣的動作專案已經進行過非常多次,因此並沒有發生什麼意外事件。我們給完成後的新伺服器訂了一個全新的名稱,不希望玩家有『某某伺服器被併入某某伺服器的感覺』,而這個合併後的伺服器,由於活動的玩家人數非常多,因此遊戲內的經濟交流變得很熱絡,這樣的結果讓我們很滿意。至於後續到底要怎麼做,銀狐知道早晚有一天這個伺服器是要轉變為免費/商城制的營運模式的,只不過現在時機未到,就暫時不說了。