天花亂墜的線上遊戲遊戲資料片

早在單機遊戲的時代裡,就有許多遊戲藉由推出資料片的方式來延續一款遊戲的生命。像是知名的《暗黑破壞神系列》、《星海爭霸系列》等等遊戲,無論是角色扮演遊戲或是即時戰略遊戲,都利用推出資料片的方式,讓原本喜愛這款遊戲的玩家能夠經由資料片所擴充的資料,再一次的在這款遊戲裡獲得全新的樂趣。這種延續遊戲壽命的作法,在線上遊戲的世界裡更是發揚光大了。

如果各位讀者稍微注意一下,就會發現到幾乎所有的線上遊戲都有推出資料片,像是什麼《金庸群俠傳喬峰傳奇》、《天堂冰鏡湖》、以及《深遂幻想~黃昏的王國》等等,都是一款款知名線上遊戲的資料片。這些知名的線上遊戲,利用推出資料片來擴充遊戲的內容,讓原本已經摸熟這款遊戲的玩家能因為這些新的內容而繼續的留在這款遊戲裡。因此如果是根據這樣的原則,通常在資料片裡會增加新的冒險地圖、新的職業、新的敵人等等許許多多的新資料。這一種作法,原本的遊戲可以因為這新的資料片而增加相當多的內容,有的時候新的資料片的內容甚至和原本的遊戲規模一樣呢。

不過當我們仔細的去看看某些線上遊戲的資料片,會發現到這個『讓遊戲獲得新生命』的理論似乎已經被打破了。部份的線上遊戲所謂的“資料片”,在擴充的內容上少的實在可憐。理論上應該新增許多的內容,在這些資料片裡卻不過是開放一點新功能(像是家族、國戰、PK等等)。對於這種看似應該由線上更新就能夠開放的功能,廠商為什麼要用資料片的方式推出,看著一場場宣傳造勢的記者會;以及架上各式各樣的遊戲包裝,讓我們不禁懷疑廠商是不是為了某些商業上的理由把原本可以直接在線上更新的東西拿出來當商品販賣了。

筆者自己也在遊戲界混了一段時間,對於廠商會採取這樣的作法其實是可以理解的。不過看著這種把小東西當作資料片來販賣的方式越來越多,讓筆者不禁擔心會不會那一天連增加一種職業、增加幾隻怪物都可以當作資料片來賣。若是再走火入魔一點,說不定那天我們會看到廠商把每一張新增的地圖都獨立成資料片,玩家在進入某個新地點的時候會在螢幕上看到「要進入○○請安裝○○資料片」的訊息。如果那一天真的出現這樣的狀況,每種職業、每種怪物都被切割為一款資料片,那麼玩家想要獲得一個“完整”的遊戲,就不知道要付出多少的代價了。

遊戲廠商為了行銷、為了讓遊戲在各種媒體中曝光,會想盡各種辦法。不過若是把原本玩家可以在線上直接獲得的內容拿出來販賣,這種把玩家剝好幾層皮的作法實在是不值得鼓勵。

(2002.11 發表於網路遊戲雙週雜誌第17期)