線上遊戲開發記事【36】結束開發,為什麼還有新資料片?

這一系列的文章,從『線上遊戲開發記事【29】是的,這是一個拖台錢的設計』這篇開始,一直到上一篇的『線上遊戲開發記事【35】收費站轉為免費營運的風波』都是在記錄一個專案即將結束後續的開發動作,研發以及營運單位針對這個專案的收尾所做的相關決策以及實際執行後的成效。對於一款營收已經逐漸下滑,眼看著就要被市場所淘汰的專案,遊戲公司通常會作出關閉遊戲這個選擇。

當時銀狐將手中這個專案改為免費/商城制,一方面當然是為了測試未來的專案如果採用這種營運模式我們該怎麼做、另一方面則是為了專案要收掉做後續的準備。當時的想法很簡單,如果專案改成這種營運模式後成績還不錯,那就表示這種營運模式是可行的;如果營運成績不理想,那麼這個專案關掉公司也不會心疼。比起拿新專案來做實驗的風險,用舊專案來實驗應該是比較安全的行為。

專案改為免費/商城制後的成績,銀狐也在之前的幾篇文章中提到了。改為免費/商城制的營運模式後,不只給原本已經有些死氣沉沉的遊戲伺服器帶來了活力,而且商城方面的營收也比原本靠計時/月費的收入來得多。事實上,雖然在轉為這種營運模式前營運單位很沒有信心,不過銀狐認為這樣的作法是對的。

因為早在專案還在計時/月費制的營運時期,公司就已經推出了『抽獎卡』這個商品,從這個商品銷售的數字,以及當時免費伺服器營運策略時抽獎卡虛寶儲到免費伺服器的數量,都證明了玩家其實是接受這樣的營運模式的。因此從免費/商城制伺服器的推出,到後續將原本的收費伺服器轉為免費模式營運的過程,銀狐都有信心這樣做成績應該是會更好的。

在將收費伺服器轉為免費模式營運的工作完成後,照理來說這個專案的相關工作應該是告一段落了。在公司的規劃下,目前專案只剩下非常少的人力,只能處理日常維護的工作,而銀狐目前最重要的工作,應該是將這個專案放在一邊,開始和企劃構思下一個專案的內容,準備進行新專案的提案以及後續提案的報告。雖然照正常的狀況事情應該是這樣發展的,不過銀狐卻有另外的想法,明明應該是已經結束開發的專案,結果又這樣弄了一張資料片出來。

會冒出這張資料片的內容,老實說只是因為要『還債』。在這個專案開啟的時候,當時負責區域以及任務規劃的企劃提出一個設計的想法,除了原本各區域的小任務之外,企劃希望能夠在遊戲中設計一系列的『主線任務』。這個主線任務除了任務的內容會有豐富的劇情外,還要有不同於一般小任務的玩法,然後玩家在完成這些任務後可以獲得的獎勵也和一般任務大大的不同。

這樣的想法不錯,當時也配合這個特殊的主線任務在遊戲中做了特別的界面,而初期的主線任務也的確因為表現的方式很特殊受到玩家的好評。不過隨著遊戲進度的壓力越來越大,這個需要『客製化』製作的主線任務開始有進度上的問題出現。和區域的小任務不同,這些主線任務除了企劃要花較多的時間規劃,整個製作、測試、調整所需的時間都很可觀,在開發人力不足以及進度的壓力下,大多數的人力都集中在機制的開發上,也因此造成主線任務的進度落後,在公司要求專案停止開發的時候,這個主線任務還沒有全部推出。

在原本的規劃中,這個主線任務共有十二段﹝原本的企劃還規劃這十二段結束後還可以另外再開十二段﹞。在專案轉換為免費模式的版本上線時,這個十二段的主線任務只開放了前面的八段,至於後面的四段還在測試和調整的狀況中。對於這些已經開了的支票,銀狐個人傾向是要盡量的把這些欠債還清,因此就算公司要求銀狐停止專案後續的研發,銀狐還是希望能將這四段任務測試完成後開放給玩家,因此這四段任務的測試還持續在進行。

在專案全面轉換為免費模式營運後﹝原本的收費站也轉為免費模式﹞,這四段任務的測試和調整終於完成了。原本銀狐的想法是就把這四段任務以日常更新的方式開放,不過看著這四段任務的規模,以及為了完成這四段任務所花費的人力和時間,如果將這些任務用日常更新的方式開放實在是太浪費,因為這樣的開放玩家很容易遺忘。因此銀狐和專案唯一的企劃討論後,我們決定要將這四段任務包裝成一張資料片。

這四段任務要當作一張資料片當然以內容上來說是不夠的,因此我們開始研究還可以再產出什麼樣的內容,如何以最少的開發人力想辦法湊出一張資料片來。在這個專案已經沒有專屬工程師﹝當時只剩下一位兼職負責專案維護的工程師﹞,完全沒有專屬美術人員﹝全部調去做其他專案﹞的狀況下,銀狐和專案剩餘的成員很努力的找出一些我們可以下工夫再進行擴充的遊戲內容,於是就在公司高層不知情的狀況下,這張莫名奇妙冒出來的資料片就這麼開工了。

開發人力很少,不過要做的遊戲內容還真是不少。最後在有限的時間內,除了原本已經完成的那四段主線任務外,我們還做出了新的冒險練功區域、擴充了給高等級玩家挑戰的闖關機制、增加了新的裝備鑲崁符石及組合、讓玩家可以將手中不需要的武將卡碎片玩搓搓樂的機制、一堆製造紙娃娃外觀裝備的設計圖、 以及一堆大大小小的修正項目和調整。湊出這樣的遊戲內容,要當成一張遊戲的資料片來推應該是沒有問題了,於是銀狐就和公司高層以及營運單位報告這件事,讓他們知道專案還可以有新的東西再推一次,應該可以再將營收提升。

營運單位的反應比較單純,對他們來說專案有新的內容可以推,應該可以提升營收他們當然很高興。不過公司高層對於這件事的反應就有點冷淡了,他們覺得銀狐不應該把精神放在這個舊專案上,應該快快將新專案的提案書提出。銀狐和他們保證,雖然目前舊專案要推資料片,不過銀狐並沒有停下新專案的提案動作,新專案第一版的產品計劃也正在進行中,很快的這份資料就會送到高層的手中,請他們放心銀狐並沒有在亂搞。在銀狐這樣的保證下,公司高層才對這件事不再抱持反對的意見。

通過了公司高層的這一關,接下來就是怎麼推出這張資料片了。沒有想到原本對專案再推資料片興致很高的營運單位,在這個階段反而出現了一些狀況,這些狀況就留到下一篇文章再寫吧。