不叫《天堂二》的續集遊戲

對於目前國內的線上遊戲熱,可以說是從《天堂》這款遊戲所帶起的。這款遊戲所採用的行銷方式、免費光碟的發送、以及虛擬寶物的交易等等,都在國內的遊戲市場帶來一片全新的氣象。這款遊戲的成功,可以從它的會員人數以及同時在線人數中看出來。到目前為止,除了智冠的《仙境傳說》之外,還沒有其他的遊戲可以動搖到它目前線上遊戲霸主的地位。

不過《天堂》這款遊戲畢竟是一款來自韓國的遊戲,這也就表示著如果那一天韓國的廠商不再和國內的代理商續約的話,那麼無論原本的成績有多好,只要韓方一把遊戲的授權收回,原本的成績也都是白費的。去年不斷的有人在質疑《天堂》這款遊戲的代理商是否能保住遊戲的代理權,因為眼看著《天堂》的合約已經快要到期,如果說韓國方面看著這款遊戲在台灣的優異成績而自己進入台灣的遊戲市場經營《天堂》的話,那麼國內的代理商將失去這個該公司的重要支柱。

前一段時間,有了和《天堂》合約的相關新聞。在那則新聞中,開發《天堂》的韓國廠商NC Soft表示將和台灣的代理商完成續約的手續,除了可以確保這款遊戲在台灣繼續由原本的代理商經營外,也預計增加六個全新的資料片,以繼續延續《天堂》在遊戲市場的競爭力。不過在這則新聞中,卻又同時提到了NC Soft將和台灣的代理商合資成立一家新公司,而這家公司也將負責《Lineage2》的經營工作。在這則新聞中,出現了一些耐人尋味的訊息。

如果各位仔細的看看目前的線上遊戲市場,就會發現大多數的線上遊戲都會採用資料片來延續遊戲的壽命。這種用資料片擴充遊戲內容,同時拉住已經玩膩原本內容的玩家。同樣的當一款線上遊戲推出續集(或是二代)的時候,通常也會代表了前作即將退出市場,也就是說這款遊戲即將要結束了。由於推出續集遊戲的公司大多也是推出前作的公司,因此只要做簡單的玩家資料轉換,或是拉住原本前作的玩家,那麼新一代的遊戲很快的就可以取代前作。

不過在《天堂》這個狀況中,整個局勢卻完全不同了。我們會看到《天堂》由原本的代理商繼續的經營;而《Lineage2》將由這家代理商和NC Soft合資的公司來經營。也就是說,當《Lineage2》這款遊戲推出的時候,這款遊戲將成為《天堂》的競爭者,也變成《天堂》的最大敵人。挾前作的名聲以及續集的威力,這款遊戲的推出很明顯的可以看到它將會拉走不少原本《天堂》的玩家。就算今天我們不《Lineage2》這款遊戲叫作《天堂二》,不過卻不能掩飾這款遊戲同樣是由NC Soft所開發的。或許有人會說反正經營《Lineage2》的公司也是由原本《天堂》的代理商和NC Soft合資成立的,那又有什麼關係。不過這家公司畢竟是合資的,也就是說就算它賺得再多,最後的利潤也不會100%轉移到原本的代理商身上。

說實在的,這種現上遊戲的續集和前作大火拼的狀況,在目前的遊戲界還真是沒見過。不過眼看著整個局勢即將朝著這個方向發展,讓筆者不禁擔心《天堂》的代理商在這場一代、二代的遊戲大戰中該怎麼辦。是全力的保住《天堂》,讓它繼續維持台灣線上遊戲第一名的寶座?還是用力推動《Lineage2》,讓它成為明日之星?這種兩面不是人的立場,實在讓人想要看看到時候會如何演變。

(2003.03 發表於網路遊戲雙週雜誌第24期)