線上遊戲與SARS

不知道從那裡冒出來的SARS疫情,打亂了許多人的生活。有的人因為工作或是生活上接觸的原因,而需要進行居家隔離;有的公司或是學校則是怕員工或是學生互相感染,而決定了停止上班上課。由於許多的人都因為SARS的關係變得不能出門,因此能夠對外溝通的管道,除了電視、電話外就剩下了網路。

據一份不太正式的統計,自從SARS疫情開始出現之後,各家遊戲公司的線上遊戲人數都有著成長的趨勢,而且玩家每次連線的時間也隨著延長。如果從原本線上遊戲的顧客層來加以分析,就會發現到大部份的線上遊戲主要的客戶群都是學生,而當這些學生因為SARS的原因不需要到學校上課的時候,到線上遊戲裡來打發時間就成為很正常的消遣了。以往每年的五、六月時由於考季將近,因此對於遊戲業者來說都是淡季,在早期單機遊戲的時候甚至還有著“五窮六絕”的講法,但是今年眼看著已經進入五月了,這個現象卻完全沒有發生。對於遊戲公司來說,還真是一個令人感到高興的狀況呢。

對於經營線上遊戲的公司來說,利用熱門的人、事、物來進行各式各樣的行銷活動創造新聞是很重要的,因此在SARS開始出現沒多久,我們就看到遊戲新幹線的《仙境傳說》這款遊戲開始在遊戲內外宣導戴口罩這件事。在遊戲中玩家可以獲得兩種不同類別的口罩,使用後遊戲中的角色也會戴上口罩。這種類型的行銷活動,在以往的台灣線上遊戲產業中還真是少見。遊戲公司除了做出這樣的改變壞,還不定期的在遊戲中公告有關SARS的訊息,打算為防疫工作盡一份心力。筆者曾經想過,或許從這次的經驗,遊戲公司可以開發出新的廣告客戶,以目前線上遊戲的人口來說,向這些遊戲人口以廣撥的方式來進行宣傳,或許也是不錯的管道。當然啦,這款遊戲裡機器人、BOT的數量也不少,到底真的這樣做會有多少真人看到也不確定。另一款有針對SARS來進行活動的是易吉網的《N-AGE》這款遊戲。這款採用了S.H.E.為代言人的線上遊戲,除了在遊戲中有著口罩的這項裝備外,還有著防護衣的設計。更有趣的是這兩項裝備在使用後除了在造型上會改變外,在實際的用途上也相當不錯。比起《仙境傳說》裡的口罩幾乎只能當作裝飾品來說,這款遊戲將這些結合時事的裝備設定有更強的效用,可以無形的在玩家的心中植入印象,或許是更有效的方式。

看到這裡,我們不禁懷疑了,為什麼這兩款有配合SARS辦活動的都是代理的遊戲呢?照理說這些代理的遊戲由於在改版上比較不自由,因此廠商想要配合這些活動應該是反應比較慢才對。可是我們只看到這些代理的遊戲做出如此的配合,而一向打著反應快速的國產遊戲呢?看著《仙境傳說》以及《N-AGE》這兩款遊戲舉辦的這些活動,讓筆者不禁要對這兩家公司的行銷部門以及相關的配合單位大大的稱讚,能夠在這麼快的時間內做出這樣的活動,而且能夠和時事配合,可以看出這兩款遊戲的行銷宣傳人員的腦筋非常靈活。

從這兩款遊戲的例子,或許可以給許多線上遊戲公司不少啟示,以目前線上遊戲的人口如此的眾多,或許還真的可以想想辦法開發出完全不同的廣告平台。這種在遊戲中用廣撥方式的宣傳,可能比最近某些公司大喊的“植入式行銷”要有作用呢。

(2003.04 發表於網路遊戲雙週雜誌第26期)