遊樂器上的多人遊戲

由於網際網路的風行,使得個人電腦上的遊戲藉由網際網路擴展到一個全新的領域,電腦上的線上遊戲,在這幾年內成為相當流行的熱門商品。由於個人電腦並不是專門用來玩遊戲的,因此早些年許多喜愛玩遊戲的玩家,紛紛選擇了遊樂器作為他們玩遊戲的第一選擇。不過遊樂器上的線上遊戲發展並不像個人電腦如此的快速,直到現在才有著《Final Fantasy 11》以及《信長的野望 Online》這兩款所謂的萬人線上遊戲而已。

由於遊樂器硬體上的限制,在早期的遊樂器上所謂的多人遊戲,通常不過是兩個人(最多到四個人)能夠同時的進行遊戲而已。就算是Sega早在Mega Drive時代就開始啟用的連線服務,也只能提供兩名玩家透過電話線路來玩對戰遊戲。而在DreamCast上出現,而後走紅於各種不同平台的《夢幻之星Online》其實在遊戲的本質上還是屬於四人同時進行遊戲的遊戲而已。隨著目前硬體技術的進步,以及網際網路的漸漸普及,目前新一代的遊樂器主機像是Play Station 2、X-Box、以及Nintendo GameCube都擁有了網路連線的擴充功能,也使得線上遊戲漸漸的不再只是個人電腦的專利。

在這一波遊樂器跨入線上遊戲的風潮中,台灣的廠商也沒有放棄這個踏入遊樂器領域的機會。不過在台灣廠商並不是很熟悉的遊樂器平台上開發多人線上遊戲畢竟不是一件簡單的事,因此大部份的公司不是從傳統的單機遊戲開始、就是以少人數連線的遊戲作為目前開發的目標。在台灣的遊戲公司中,除了部份只會喊開發遊樂器口號而沒有動作的公司外,目前已經有數家公司開始踏入遊樂器的領域了。不過遊樂器的開發畢竟是比較困難,對於一些連個人電腦遊戲都沒有辦法做好的公司來說,要踏入這個完全陌生的領域,無疑是像“小孩玩大車”的一樣困難。

由台灣某家遊戲公司所開發的一款X-Box的遊戲,在今年內於美國、日本等地正式的推出了。這款在美日兩地有著不同名稱的動作遊戲,可以讓四名玩家一起進行遊戲,雖然說四名玩家是擠在同一個螢幕上,不過在某個程度上來說也算是多人遊戲。在這款遊戲推出後,筆者很仔細的去觀察了國外的媒體對於這款遊戲的評價。雖然說該公司所發出的新聞稿寫著這款遊戲『在歐美日本廣受好評』,不過從美國GameSpot所給它的評分只有2.1來看,這樣的評分所獲得的評價更是只有terrible可以形容;而這款遊戲在日本上市第一週的銷售數量只有兩千多套,雖然比起當年Saturn版的《仙劍奇俠傳》在日本第一個月銷售成績只有八百多套要好,不過這樣的數量實在很難說這是一款成功的遊戲。

筆者可以瞭解台灣的遊戲公司急著想要進入遊樂器市場的心態,利用這個線上遊戲風行的時候搶進遊樂器的市場更是難得的好機會。不過對於台灣的遊戲廠商來說,如果只是憑著自以為自己會做多人遊戲的心態,沒有在遊戲的內容上好好的加強,進入遊樂器的市場其實只是曝露出自己的弱點而已。就以推出這款遊戲的公司來說,以往大家會認為他們是台灣少數會做遊樂器的公司,但如果做出來的成績只有這樣,那還不如好好的先把電腦遊戲做好吧。

(2003.05 發表於網路遊戲雙週雜誌第29期)