遊戲公司及入口網站的AVATAR狂熱

AVATAR,這是個什麼樣的玩意?老實說,當筆者第一次看到這個名詞的時候,曾經想過「這和創世紀(Ultima)中的聖者有什麼關係?」。不過在仔細的看完韓國遊戲網站上的資料,同時實際的去瞭解它所代表的意義後,終於瞭解了原來這是在韓國目前相當熱門的一項虛擬人物的服務。它提供了使用者在網路上一個虛擬的角色,然後使用者可以藉由購買各式各樣的服裝以及裝飾品來裝扮這個角色,讓它有著獨一無二的風貌。

由於AVATAR這個東西很多人都搞不清楚,加上這玩意目前又有話題性,一時之間,國內的許多網站以及遊戲業者,紛紛喊出了即將要推出AVATAR的相關服務。特別是目前發展遇到瓶頸、或是營運狀況不佳導致股價下跌的公司,更是緊緊的抱著這個話題,不斷的炒作著相關的話題,打算靠AVATAR來扭轉公司目前不順利的形象。仔細的數數目前已經喊出AVATAR的業者,除了一些入口網站外,喊得最厲害的似乎是遊戲業者。到底AVATAR是否真的能成為這些遊戲業者的救星?還是說遊戲公司只是一如往常的運用熱門的話題來炒作新聞?在筆者仔細的分析過AVATAR的內容之後,發現這玩意似乎很難成為遊戲廠商的救世主。

看看某些遊戲公司對於AVATAR的發言,似乎都認為他們的手中握有相當多的會員資料,只要這些會員能夠移轉到AVATAR上,那麼想要養活這項服務應該不是問題。不過仔細的分析一下線上遊戲的族群以及AVATAR的族群,我們會發現到遊戲公司這樣的說法是不通的。以線上遊戲這種黏著度高的產品來說,這些消費者和AVATAR那種休閒、有空玩玩的消費者是完全不同的。在這樣的情況下,就算遊戲公司手中握有幾百萬的會員資料,這些會員會有多少百分比可以移轉到該公司的AVATAR上,其實就已經劃上了一個大問號。

其次,目前AVATAR的商業模式在台灣是否能夠成功,這一點也很讓人感到懷疑。雖然台灣的線上遊戲消費者在這幾年遊戲廠商以及線上遊戲世界的教育下,早就已經有著拿新台幣換遊戲中虛擬貨幣的觀念。不過真的要它們拿錢去養這個AVATAR的角色,拿真金白銀去買虛擬世界中角色的服裝和各種裝飾品,這個市場機制能否生存更另人懷疑。就筆者的看法,如果說AVATAR不能和線上購物等等現實的交易做結合,那麼它真的能夠創造出足以存活的商業規模嗎?當然筆者認為的確有可能會有人願意用真錢去養這個角色,不過這樣的族群會是原本玩線上遊戲的族群嗎?

從這兩點來看,AVATAR似乎應該是由入口網站來經營會比較合適,就筆者的眼光來看,如果說這個入口網站同時也有經營著線上購物那更是如虎添翼。舉例來說,使用者在入口網站的線上購物頻道中購買了真實的商品,那麼他除了可以獲得真實的商品,同時在入口網站的角色就可以相對的獲得同樣的物品或是相對的虛擬貨幣。在如此的搭配下,入口網站的線上購物可以增加獲利,同樣的使用者也會因為AVATAR的關係而持續的在這個網站購物,或許是比較適合的方式。至於遊戲公司呢,還是不要夢想能靠AVATAR翻身吧。

(2003.06 發表於網路遊戲雙週雜誌第30期)