你玩的是那一版?

最近武俠大師金庸的小說推出了新版,在網路上引起相當大的爭論。金庸大師這一次將小說的內容做了相當幅度的改寫,使得支持及反對如此修改的讀者在網路上吵了起來。老實說,筆者個人也相當喜歡金庸的武俠小說,但是在發生這個事情之後,心裡的確也有許多的不滿,難不成以後和別人討論到金庸的武俠小說時,還要先確認一下對方閱讀的是那個版本?這種讓老讀者錯亂的作法到底是好是壞,筆者個人並不能評斷。不過武俠小說的改寫事件,讓筆者連想到線上遊戲的改版,因此今天就針對這個狀況來研究研究。

在單機遊戲的時代,廠商將遊戲推出之後,除非是遊戲中有嚴重的問題,否則除了修正Bug之外,通常都不會對原始遊戲的設定或是劇情做任何的變動。當然一方面是因為單機遊戲的壽命並不是很長,了不起兩三個月就會被新推出的遊戲給淹沒了;而另一方面,則是因為遊戲的任何修改都會引起原先玩家的不滿。不過在線上遊戲出現之後,由於每一款遊戲的生命週期動輒一兩年,因此每隔一段時間,遊戲廠商就會針對這款遊戲推出資料片。通常來說,在資料片裡面都是採用增加新資料的作法來擴充遊戲的內容。因為正如同單機遊戲一樣,對於遊戲設定的修正會影響到原先的玩家,所以廠商大多在不改變原始設定的情況下來擴充遊戲的內容。

老實說,在線上遊戲的世界裡,玩家最常吵的就是所謂的角色或是職業設定的強弱不公。事實上,無論遊戲的設計者如何的下工夫,真的要在遊戲中取得所有角色或是職業的平衡幾乎是不可能的。無論設計者如何的小心,通常都還是最造成其中的某中角色特別的強;或是某種職業特別的弱的這種現象。對於玩家來說,如果不幸的使用到較弱的職業,自然會不斷的要求遊戲公司做出修正;而使用到比較強角色的玩家也會被人眼紅。問題是如果遊戲公司最後真的把強的職業調弱或是弱的角色調強,最造成影響都不見得有利。任何一位玩家都希望自己在遊戲中的角色是最強的,如果被調弱了會怎麼樣?如果說把原本弱的職業調強了,那麼其他的玩家難道不會抗議嗎?也正因為這個矛盾的現象,遊戲公司對於調整現有角色或是職業的強弱幾乎是能避就避,這種兩面不討好的作法,相信是有智慧的廠商都不會做的。

因此我們會看到,如果一款遊戲中有明顯比較弱的職業或是角色,那麼廠商通常會在後來推出的資料片或是更新中,讓這職業在轉職後能夠獲得強大的能力,讓玩家有種“先苦後甘”的感覺。不然的話,在開放更高階的等級時,就會讓這角色擁有全新的能力,如此也可以堵著玩家不斷抗議的聲浪。採用這樣的作法,不會影響到原本已經在進行遊戲的玩家,同時也可以創造出這些原本弱勢角色或是職業的第二春,這才是正確的作法。反過來說,如果廠商沒有考慮到這一點,貿然的在後來的版本中直接修正了這些設定,那麼一名離開這款遊戲一段時間的玩家,若是再回到這款遊戲來恐怕會有種“人事已非”的感覺。這種造成玩家錯亂的狀況,是遊戲廠商最應該避免的。

線上遊戲在市場上存活的時間通常比較長,因此玩家進入這款遊戲的時間點也各有不同。如果廠商隨時因為玩家的反應去調整遊戲中的設定,那麼到時候玩家的經驗以及遊戲的知識都會造成錯亂。如果因為廠商無法認清這件事,導致玩家在遊戲中的知識還必須搭配上版本,那麼這款遊戲恐怕也很難在市場上生存。我們總不能要求玩家一面玩遊戲,同時還要記著每種不同職業在每次改版後的強弱及設定吧?

(2003.07 發表於網路遊戲雙週雜誌第32期)