線上遊戲開發記事【37】新的營運團隊衝出了意外的業績

在上一篇『線上遊戲開發記事【36】結束開發,為什麼還有新資料片?』的文章中,銀狐提過了原本公司的高層並不贊同專案繼續推出資料片的事,經過銀狐的解釋和分析後,高層們終於接受了銀狐的說法,原本反對的意見也逐漸的消失。於是,一款原本應該是已經結束開發的專案,就在這樣的環境下又開始進行下一張資料片的開發工作。

確定了專案可以繼續開發下一張資料片,接下來就是要向營運單位『橋』開放的日期以及相關的配合動作。在上一張資料片中專案推出了免費的版本,當時因為公司的營運單位正在忙其他重要的專案,導致那時資料片的開放可說是無聲無息的。在那樣的狀況下,免費的版本也創造了相當不錯的成績﹝沒有人知道若是有營運和行銷的配合會如何﹞,現在有新的資料片要推出,當然希望能獲得這方面的配合,讓專案創造出更好的營收成績。

雖然早在之前銀狐就先和營運單位的大頭提過這張資料片的事,而這位大頭的態度也表現出專案能有新的資料片推出很好的態度。不過據銀狐對這位大頭的瞭解,當時他應該還沒有想到資料片推出其實是需要營運單位派出人員來執行相關工作的。因此在確定資料片可以進行後,銀狐找他的第一件事就是要他立刻指派適當的人員來擔任專案的營運相關工作,銀狐不希望再像上一張資料片那樣被人說是偷偷摸摸的推出。

原本營運單位的主管挑了一位行銷來執行這件任務,不過這位大小姐從知道這件事之後臉色就很難看,一副不想要做這件事的態度。果然沒過幾天,營運單位的主管帶了一位新人來找銀狐,營運主管表示原本那位因為有『更重要』的工作要做,因此專案的相關工作將改由這位新人來擔任。這換人的動作雖然很意外,不過銀狐卻相當高興,因為原本的那位大小姐就是之前負責專案的行銷,從她以往的表現來看換人只會更好不會更壞。

除了這位營運單位的新人外,從支援單位也來了一位生力軍。原本只是負責幫營運單位生產相關行銷文件的這位小姐﹝現在是人妻啦﹞,在看到營運單位對專案這種接近不理不採的態度下,自告奮勇一起來協助專案推動的相關工作。於是專案就在這兩位加上銀狐共三個人的這個狀況下,開始了這張資料片的相關推動工作。

相關人員確定之後,就要開始進行相關的工作了。第一件工作,就是要對玩家宣傳專案即將要推出新資料片的事。以往專案要推資料片前,營運單位會配合資料片的上市日期,提前數週的時間在官網上開放資料片內容預告的網頁,藉此讓玩家可以預先瞭解資料片會有什麼樣的遊戲內容。不過這個第一步馬上就被營運單位打了回票,行銷單位的網頁製作負責人表示他們目前手上的工作很多,要優先處理『重要的』專案所需要的網頁,所以銀狐負責的這個舊專案,是沒有時間去製作相關的網頁的。

對於這次的資料片,公司也沒有編什麼行銷的預算,所以就算是想把網頁外包給外面的單位去製作也沒有辦法。於是銀狐選擇了比較克難的作法,將原本希望的圖型化的介紹網頁,改為放在每週更新公告中的文字預告。當然這樣作因為只有文字,宣傳的效果當然也比較差,少了遊戲畫面的配合,玩家是否能從單純的文字描述裡瞭解新資料片的內容我們也不是很有把握,不過這是當時環境下所能採用的唯一方法。

第二個要解決的問題是遊戲檔案取得的問題。以往專案每一次推出資料片時,營運單位會針對這張資料片製作產品包,不過就目前的狀況來看,這一次公司並沒有打算製作產品包,而距離前一個產品包上架的時間已經超過一年,換句話說目前在市面上正常的狀況應該是找不到專案的產品包。這狀況對於一個檔案高達2G以上的專案就造成了一些困擾,如何讓想要來玩遊戲的玩家取得遊戲檔案,是我們該解決的問題。

和營運專案的負責人討論後,我們決定採用兩個解決的方式。首先是先在網路上提供遊戲檔案的下載,研發單位重新針對目前的版本製作出新的安裝檔案,然後壓縮後放在幾個重要的下載網站上,然後在遊戲的官網上提供這些下載的連結;對於沒有辦法下載這巨大檔案的玩家,則是提供了索取安裝光碟的服務。剛好去年公司為了推另一款專案時製作了多個遊戲的安裝光碟,而這個光碟還有不少的庫存。將這個安裝光碟寄給需要的玩家雖然在時效上會比較慢,不過可以解決無法下載檔案玩家的困擾。

營運單位的這位新人以及支援單位的美女,很努力的為專案做了很多的宣傳動作。對於一個公司已經不重視的專案,幾乎是完全沒有相關經費的狀況下,他們很努力的幫專案做了許多的宣傳。雖然沒有經費可以打廣告,不過資料片的新聞稿在許多不同的管道曝光,也順利的幫這張還沒有推出的資料片累積了相當不錯的人氣。

就這樣,專案的這張資料片在進入暑假的第三個星期順利的開放了。七月過去了,這個月的營收和六月相比大約成長了25%,當然這樣的成績可能是因為進入暑假而不是資料片創造的成績,而且第三週才開放的資料片對於整個月營收的影響也很有限。等到八月份的營收數字總結後,八月份的營收整整是七月份的兩倍,這驚人的數字證明資料片的推出是有價值的。等到整年結束後,下半年﹝資料片推出後﹞的營收比起上半年多出了50%,讓銀狐和負責專案營運工作的兩個人都非常的高興,我們的努力是有意義的。

從資料片推出後連續幾個月不錯的營收成績,營運單位的大頭才又注意到專案的存在。這個時候他才回過頭來表示打算再花一筆錢幫專案做一波行銷,不過眼看當時暑假已經過了,而且這個時間點再打廣告不只效率不高,還會被其他市場上的新遊戲廣告所淹沒,因此銀狐否絕了營運單位主管的這個建議。該做的時候不做,現在想要趁勝追擊已經太晚了,這是銀狐很想告訴他卻一直沒有說出口的話。

至於那個當時公司投注了幾乎所有營運人力的專案,以總營收來看,當然是比銀狐負責的這個專案要高了許多倍。不過若是算算投入的人力和資源,到底是那一個專案成績比較好那就見人見智了。而銀狐負責的這個專案,也因為這張資料片所帶來的這一波營收的高檔,讓公司原本可能會在次年結束營運,改變為次年還希望能有相同的營收成績,所以原本應該『放著等死』的規劃,也就在這營收成績下被營運單位拋到一邊,專案的生命又延續了下去。