會員人數=收入?

台灣的線上遊戲市場在這幾年不斷的成長,新的遊戲公司以及新的遊戲不斷的進入這個市場。對於各款線上遊戲來說,會員的人數就等於是它的市場佔有率,同時會員的人數也就等於著遊戲公司該有多少的收入。因此我們常常可以在遊戲新聞中看到「某某遊戲會員人數突破xx萬」這樣的消息。不過會員的人數真的就等於收入嗎?筆者今天就帶各位來看看這其中有什麼樣的奧秘。

拿會員人數的多寡來當作遊戲公司經營好壞的依據,其實在某個程度上有著相當大的問題。就以不斷的號稱會員人數有四百萬的《天堂》這款遊戲來說吧,在這四百萬的會員人數中,到底有多少的會員是真正目前還在付費的呢?以日本、美國的線上遊戲來說,繳費會員人數和平均在線人數的比值通常在1:3或是1:4,最多最多不過是1:5的情況來看,以目前《天堂》的平均在線人數大多低於十萬人的狀況來推測,目前天堂每個月的付費會員應該不會超過五十萬人。照這個數字來看,那剩下的三百五十萬會員到那裡去了?

各位回過頭去想想台灣的線上遊戲經營方式,有一個廠商最常使用的方式就是大量的散發免費的試玩光碟以及帳號。這一類的帳號有個特色,就是裡面都會附贈一些試玩的遊戲點數,讓取得光碟或是試玩帳號的玩家可以免費的試玩一陣子。不過當試玩的點數用完之後,這些人會不會願意繼續的付費玩下去,那才是線上遊戲經營的最重要課題。曾經韓國方面做過這樣的統計,一款線上遊戲若是採用這種贈送試玩光碟的方式,在試玩的點數用完之後,最多能夠留下四成的會員願意繼續的付費玩下去。至於剩下的那六成玩家呢,有的則是找尋下一款有免費試玩點數的遊戲去玩;有的則是再找尋另外的試玩帳號來玩。也因為台灣的線上遊戲幾乎是無時無刻都有提供這類的試玩點數,因此對於那種只是把線上遊戲當作消遣,不計較自己練的角色是否能夠延續的玩家,就會一再的註冊新的試玩帳號,使得線上遊戲的會員人數無限的膨脹。

除了免費的試玩光碟和帳號還不夠,因此又有廠商想出了新的花招。自從在中國大陸的盛大在經營《傳奇》的時候採用了“七級以下角色免費”的這招數後,果然使得該公司所經營的《傳奇》在會員的人數上遠遠的超過當時其他的線上遊戲。而這樣的作法也傳到台灣了,除了之前台灣的《傳奇》也使用過同樣的方式來宣傳外,前一陣子已經上線一段時間的《神之領域》也採用了“25級以下免費”的方式來舉辦活動。老實說,線上遊戲的會員人數多寡雖然會影響到人氣,不過採用如此的方式只能營造出會員人數增加的假象。因為就算增加了會員的人數,不過只要這些會員的角色等級都低於25級,那麼無論它們玩多久,遊戲公司是收不到錢的。採用這種手段來舉辦活動,除了可以營造出人氣外,對於遊戲公司的營收是沒有任何幫助的。

線上遊戲公司在會員的人數上都很喜歡玩數字遊戲,如果依照每家遊戲公司喊出的會員人數來相加,將會得到一個全台灣民眾都在玩線上遊戲的有趣數字。當我們去分析這些數字,就會發現到其中有很多數字不是灌水、就是遊戲公司自己隨意膨脹的。為什麼遊戲公司要這麼做呢?,這種作法除了在面子上比較好看,裡子其實是一點好處都沒有的。更何況一款遊戲有沒有人氣,只要玩家自己上去看一下馬上就可以發現真實的狀況。與其在會員數字上玩花招,還不如想辦法把遊戲作好,用實際的手段來吸引真正喜歡遊戲的玩家吧。

(2003.07 發表於網路遊戲雙週雜誌第33期)