遊戲橘子小心,天堂二來了

八月底的一場記者會,宣佈了在台灣走紅一時的《天堂》遊戲的續集《天堂二》即將於今年的第四季在台灣推出。在這個新聞發表的同時,一家新的遊戲公司~吉恩立也隨著成立了,這個由《天堂》的代理商~遊戲橘子,以及《天堂》的開發商~韓國NC Soft合資成立的遊戲公司,將要負責經營之後所有NC Soft旗下的遊戲。

看到這個新聞,筆者不禁為遊戲橘子這家公司的未來擔心。這家曾經以《天堂》這款遊戲在台灣引發線上遊戲熱潮的遊戲公司,這幾年隨著《天堂》在台灣的遊戲市場所造成的轟動,使得公司完成了上櫃的動作。不過也正因為該公司太過於倚靠《天堂》這款遊戲,因此隨著《天堂》的在線人數下滑,最近公司的業績也正陷入成立以來最差的時候。隨著《天堂二》的即將進入台灣的遊戲市場,筆者認為遊戲橘子未來的狀況只會越差,這家公司的未來該怎麼辦?

或許有人會認為筆者的想法是錯的,不過請各位先從市場的方向來想想看,當一款續集的遊戲推出,會受到最大影響的會是那一款遊戲呢?隨著《天堂二》的推出,國內的線上遊戲市場必然會受到影響。先不管《天堂二》這款遊戲的硬體需求有多高,不過當遊戲推出之後,挾著《天堂》在國內的名聲,一定會有很多的玩家轉入這款遊戲,而且可以猜得到轉進《天堂二》最多的將是來是《天堂》的玩家。以目前國內的線上遊戲市場來看,每當一款具有競爭力的線上遊戲開始營運,一定會有其他的遊戲會員流失。在目前線上遊戲總人口已經沒有爆炸性成長的情況下,《天堂》在新遊戲推出後必然會遇到這個問題。曾經號稱同時在線人數高達十八萬人的這款遊戲,目前的同時在線人數已經降到十萬左右,如果《天堂二》推出了,不知道會再下降多少。

也許有人會說,反正經營《天堂二》的吉恩立也是由遊戲橘子和NC Soft合資成立的,那麼就算今天《天堂》的會員跑到《天堂二》去,那麼又有什麼差別?問題就在於吉恩立是由遊戲橘子和NC Soft所合資成立的,以持股的比例來看,49比51其實就等於各佔一半。換句話說,今天吉恩立所賺到的錢,有一半是屬於NC Soft的,另外一半才可以讓遊戲橘子以“業外收入”的方式當作公司的收入。如果今天《天堂二》將《天堂》的會員拉走了一半,粗略的計算可以得知遊戲橘子的收入將會減少四分之一。換句話說,如果今天《天堂二》加《天堂》的會員總合若是只等於原本《天堂》的繳費會員人數,那麼當《天堂二》拉走越多《天堂》的遊戲玩家,遊戲橘子的收入只會變少不會變多。更何況,在《天堂二》這款遊戲的經營權上,遊戲橘子也從原本的《天堂》的代理商,降級為《天堂二》的通路商,在經營的地位上也喪失了主導遊戲的地位。雖然遊戲橘子的執行長也擔任吉恩立的董事長,不過吉恩立的執行長則是由韓國NC Soft的海外營運長擔任,也證明了在吉恩立這家新公司裡並不是由遊戲橘子來主導的。

遊戲橘子這家公司可以說是因台灣線上遊戲市場的成長而崛起的,不過這些年這家公司卻一直無法擺脫對於《天堂》的依靠。雖然說該公司也陸續的代理了許多的線上遊戲,同時也曾經搞過研發的團隊想要擁有自己的研發能力。不過這麼多年過去了,這家公司還是一直靠著《天堂》在生活著。看著這家公司的崛起以及現在的狀況,正代表了一家沒有研發能力的公司在這個市場是沒有競爭能力的。想要在瞬息萬變的線上遊戲市場中擁有競爭力,廠商還是需要有屬於自己的研發能力與產品才對。

(2003.08 發表於網路遊戲雙週雜誌第34期)