線上遊戲的淘汰戰

隨著台灣的遊戲產業也進入線上遊戲的領域,線上遊戲的競爭就越來越激烈。這樣的現象,也使得每一款線上遊戲為了生存而不得不施展出更大的力量。在這激烈的競爭中,總會有人成功、有人失敗。成功的遊戲可以擄獲大量的會員人數,讓遊戲能穩定的經營下去;至於失敗的遊戲,則會因為無法擁有足夠的收入來維持遊戲的營運,而被這個市場所淘汰。

去年一年,國內的線上遊戲產業正是在這樣一個競爭激烈的情況中,許多的遊戲進入這個線上遊戲的市場。在一場激烈的廝殺後,自然有許多遊戲被淘汰。隨便翻翻去年的遊戲雜誌,就會發現很多現在已經幾乎要消失在市場上的線上遊戲。像是《月神》、《白夜》、《世紀大冒險》、《真世界》、《不滅傳說》等等,這些遊戲現在還有人記得它們嗎?翻翻過去這一年的遊戲雜誌,數一數裡面線上遊戲的廣告,現在還活得好好的遊戲數量還真是不太多,也正顯現出線上這個市場的競爭之激烈。

最近昱泉的《怪獸總動員》已經停止營運了。雖然說官方網站上的說法是「結束公測」,不過瞭解遊戲業界狀況的人都知道這其實就代表了《怪獸總動員》這款遊戲已經宣佈陣亡了。以該遊戲的營運狀況,採用如此乾脆的結束方式其實也沒有什麼奇怪的。畢竟遊戲一直都是在測試的階段,還沒有開始向玩家收費,所以這時候結束這款遊戲的生命,總比開始正式收費後再來處理退費的事情要好。就算以後真的如公告上所說的“投入更多的心力將怪獸做大幅度的改版”,以這款遊戲的評價和名聲,恐怕也不會再用《怪獸總動員》這個名稱,重新取個新的名稱或許會比較下恰當。

一款線上遊戲會被淘汰的原因其實很多,像是遊戲本身做的不好玩、遊戲的經營方式有問題、或是廠商在行銷宣傳上出了狀況,任何的一環都可能會導致一款線上遊戲最後遭到淘汰。看看過去這一年被淘汰的線上遊戲,至少都犯了以上幾點中的錯誤。對於遊戲廠商來說,當一款遊戲被市場淘汰了之後,就應該要針對這款遊戲的失敗來找出自己失敗的原因。如果是自製的遊戲,那更是應該是找出前一款遊戲失敗的原因,才能避免之後重蹈覆輒。如果是自己的遊戲做得不夠好,那就更不應該用“投資研發是條不歸路”的理由來掩飾。更何況若是這家公司還在繼續研發其他的線上遊戲,那麼就更應該要找出問題在那裡,否則只會看到一款又一款的失敗遊戲。

記得筆者曾經在這個專欄中寫過一篇「線上遊戲代言人的比價大戰」,在那個時候就提過去年三、四月的時候,國內的遊戲公司曾經一口氣推出了四款以養寵物為內容的線上遊戲。由於這四款遊戲都是國內廠商自製的,再加上都走可愛的風格,因此當時筆者曾經以這四款遊戲的宣傳方式來加以比較。一年過去了,讓我們回頭去看看那四款線上遊戲目前的狀況。

由昱泉所推出的《怪獸總動員》在前面已經提過目前停止運作了;至於宏碁戲谷的《寵物王》雖然在香港地區已經開始收費,不過在台灣則是持續的不收費的測試狀況中;至於玩酷的《寵物星球》這款遊戲,雖然說還有玩家在玩,不過這款遊戲的官方網站都將近半年沒有公佈新聞,這款遊戲應該已經進入“植物人”的階段了。至於雷爵的《童話》這款遊戲,雖然說現在的會員人數及線上人數沒有初期的數量,不過這款遊戲除了陸續推出新的資料片外,在海外的行銷也有相當不錯成績。從這四款遊戲的比較,就可以看出其中有三款遊戲已經被市場所淘汰了。

線上遊戲的市場雖然競爭如此激烈,不過還是可以看到有許多的新公司搶著擠進這個市場。在玩家喜新厭舊以及捉摸不定的心情下,今年的年底又有那些遊戲可以生存下來?有那些遊戲會被淘汰呢?就讓我們慢慢的觀察吧。

(2003.11 發表於網路遊戲雙週雜誌第41期)