知名單機遊戲線上化的宿命

這幾年隨著國內遊戲市場的改變,線上遊戲漸漸成為國內遊戲廠商的業務主力。除了因為線上遊戲而崛起的新公司外,原本以代理國外遊戲為主要業務的遊戲公司,也改變原本的代理產品,從原本的單機遊戲轉向了線上遊戲;至於研發型的遊戲公司,也漸漸的將公司研發產品的重心從原本的單機遊戲轉向了線上遊戲。在遊戲公司紛紛轉向線上遊戲的行列後,這幾年的市場上單機的遊戲少了很多。

國內的遊戲研發公司會從原本研發單機遊戲轉向線上遊戲的狀況,筆者對這並不感覺到意外。先不管線上遊戲是否真的能搶走多少單機遊戲的玩家,光從台灣越來越嚴重的盜版狀況,以及盜版遊戲逐漸成為“全民”運動的狀況來看,遊戲公司被迫轉向去研發線上遊戲其實也是為了自己的生存。以早期單機遊戲的玩家族群來看,最大的顧客族群就是學生。不過隨著備份遊戲越來越簡單,學生玩家的備份能力也越來越高,常常造成盜版遊戲比正版遊戲暢銷的狀況。以線上遊戲來說,玩家只要去玩就要付錢,比較符合“使用者付費”的理論,因此遊戲公司放棄單機遊戲,開始研發線上遊戲也就成為不得不的選擇了。

對於原本研發單機遊戲的公司來說,當它們想要踏入線上遊戲的領域時,首先想到的就是原本在單機遊戲時代的資產。因此部份在單機時代知名的作品,就紛紛掛上了“Online”、“網路版”的尾巴,成為這些遊戲公司進入線上遊戲市場的試金石。像是大宇知名的角色扮演遊戲就變成了《軒轅劍網路版》、《仙劍奇俠傳Online》、就連《大富翁》也冒出了個《大富翁Online》來。除此之外,最近宇峻、奧汀、漢堂等國內知名的遊戲研發公司也和智冠招開了記者會,宇峻知名的角色扮演系列作變成了《新絕代雙驕Online》、奧汀的戰略遊戲系列作變成了《三國群英傳Online》、以及漢堂的知名戰略遊戲變成了《炎龍騎士團Online》,這三款遊戲也即將陸陸續續在今年內問市,也正是同樣的狀況。

一款又一款知名的單機遊戲變身成為線上遊戲,對於原本遊戲的死忠者來說心裡的感覺是非常複雜的。對於某些原本打死不玩線上遊戲的玩家來說,當您看到這些原本自己所喜歡的遊戲變成了線上遊戲,有可能自動放棄這個體驗的機會嗎?筆者知道有些玩家對於線上遊戲相當的排斥,這些玩家總是認為線上遊戲沒有內容、沒有內涵,是不動腦子的人才去玩的。的確在目前的市場上,有部份的線上遊戲真的是這樣,不過若是仔細的看看線上遊戲,就可以發現到大部份的線上遊戲其實都有著和單機遊戲不同的樂趣。就連那些真正沒內容的線上遊戲,其實也可以提供少數的玩家他們所需要的娛樂。如果從這樣的觀點來看,那麼一味的去排斥線上遊戲實在是沒有什麼道理。

其實從廠商的角度來看這件事,就會發現知名的單機遊戲隨著公司方向的轉變,要變成線上遊戲是很正常的。對於遊戲公司來說,當它們從原來熟悉的單機遊戲領域踏進線上遊戲的領域,與其去從頭開始經營新的看板或是招牌,還不如利用原本知名單機遊戲的名號。看看日本的狀況吧,就連在遊樂器上名號響叮噹的SQUARE公司,從原本的領域踏進線上遊戲的時候,也是利用該公司的知名角色扮演遊戲《Final Fantasy》的名號來開發線上遊戲。如果今天把《Final Fantasy 11》的名稱換成《○○○Online》,那麼它能像現在這麼有名嗎?

遊戲名稱原本就是每家遊戲公司的資產,如何的去活用這些資產是很自然的。將原本知名的單機遊戲變成線上遊戲,就和遊戲公司積極推出續集遊戲是一樣的道理。只要好好的運用這些遊戲的名稱,開發出好玩又有內容的遊戲,那麼對原本支持該遊戲的玩家也說得過去。怕的是今天線上版作得不好,把原本的遊戲招牌給砸了那就不好了。

(2003.12 發表於網路遊戲雙週雜誌第42期)