起死回生的線上遊戲

台灣的線上遊戲市場競爭非常的激烈,來自歐美、日本、韓國、以及台灣自製的線上遊戲,在這個小小的市場裡展開一場場的大戰。線上遊戲的戰爭是非常殘酷的,有遊戲成功、就會有遊戲失敗。由於新的遊戲不斷的推出,因此這些在大戰中失敗的遊戲,除了少部份死忠的玩家還不斷的懷念,也常常就這麼被大多數的玩家所遺忘。也因為新遊戲的數量真的很多,因此被市場所淘汰的線上遊戲想要復出是件很困難的事。

一款線上遊戲會失敗的原因相當多,除了像《英雄》那樣因為原廠停止更新,使得遊戲不再具有競爭力而不得不停止營運外,大部份的原因都和遊戲公司的結束營業有關。由於台灣的線上遊戲有很大的比例是來自韓國,而韓國的線上遊戲市場也競爭得相當激烈,因此當原本開發這款線上遊戲的韓國公司結束營業時,除非台灣的廠商願意將遊戲的Source Code買下自己繼續研發,通常也只能看著這款遊戲就這麼結束。像是華義所經營的《石器時代》,原本是由日本代理的,不過因為日本的原廠結束營運,所以華義就採用購買程式碼的方式,而且用這個方式讓這款遊戲的生命一直延續到現在。

還有一種狀況是國外的遊戲公司還活著,不過台灣代理的遊戲公司卻因為經營不善、或是其他的理由結束了營業。由於代理遊戲的公司關門,因此這些被代理的遊戲也因此沒有人繼續經營。在某些情況中,其實有些代理的遊戲並不見得沒有競爭力,不過線在遊戲推陳出新的速度相當快,當一款又一款的新遊戲陸續出現在廠商的面前時,這些舊遊戲通常是落得被人遺忘的下場。而部份比較幸運的遊戲,可以在原本代理的遊戲公司結束營業後獲得其他廠商的青睞,因此還有著起死回生的機會。只不過通常這些遊戲被廠商認定為舊遊戲,因此想要重新進入線上遊戲的市場,並且獲得玩家的接受是件很大的挑戰。

像是曾經由聖教士所代理的《紅月》及《千年》這兩款遊戲,在聖教士因為財務問題結束營業後,分別由不同的公司接手。像是《紅月》目前在市場上還有廠商接手經營;而《千年》在在永世泰科技接手後不斷持續的營運,而且還升級為《千年2》了。而原本由台灣捷生所經營的《破碎銀河系(Tactical Commander)》,在捷生結束營業之後,也由原廠韓國Nexon交給目前台灣的合作夥伴數碼細胞,遊戲則是改名為《神影特攻》重新出發。至於原本由華聯國際代理的《精靈》,由於代理商與原廠間的財務糾紛,因此也在長期沒有更新的狀況下遭到市場所淘汰,而目前則是由瑪亞線上重新的推出《精靈2》讓喜歡這款遊戲的玩家能重回遊戲的世界裡。

在這麼多復活的線上遊戲中,有一個相當奇特的遊戲。由全球歡樂所經營的《神話》這款遊戲,在台灣的遊戲市場出現有好一段時間了。這款遊戲最特別的,就是它在很早之前推出的測試版之後,曾經好一段時間消聲匿跡,讓人不禁以為這款遊戲和它的經營商已經結束營業了。不過沒想到一段時間之後,這款《神話》以全新的面貌出現在玩家的面前,而且還獲得相當不錯的評價。將新舊兩個版本好好的比較一下,幾乎可以說是一個全新的遊戲,若是要說它是《神話2》也沒什麼奇怪的。而這種起死回生的狀況,在台灣的遊戲市場也是相當罕見的。

除了《神話》這款遊戲以外,在上面所舉的這些例子中,大部份遊戲的狀況都是原本代理的廠商因為經營不善而落得結束營業的下場。照一般人的看法,或許會認為那是因為這些公司所代理的遊戲不好,所以才無法為原本的代理商賺錢。不過當我們看到這些遊戲能夠重新獲得其他遊戲公司的青睞,而且讓這些遊戲復出後也都能有著還算不錯的成績,讓人不禁懷疑原本代理商是出了什麼狀況。同樣的產品,在不同的遊戲公司手中居然有著天壤之別的成績,無形之間也透露出原本代理商經營不力的現實。換句話說,從同一款遊戲在兩家遊戲公司間的經營狀況以及公司的發展,就可以看出兩家公司的優劣。

(2004.01 發表於網路遊戲雙週雜誌第44期)