線上遊戲開發記事【38】專案轉型為訓練專案

在暑假檔期新資料片的推出,以及營運團隊的努力下,專案2007年營收相當理想﹝想知道這段過程,請看線上遊戲開發記事【37】新的營運團隊衝出了意外的業績這篇文章﹞。在創造了如此的成績後,最大的改變就是原本已經不在營運單位編列的年營收清單中的專案,又出現在下一年的年度營收預估表中了﹝這代表著專案在新的一年要繼續擔任賺錢養家的工作﹞。

看到營運單位列出來的預估營收目標銀狐差一點要昏倒,營運單位似乎沒有考慮到專案目前的研發人力狀況,開出了一個比2007年還要高一截的營收目標。雖然說去年在新資料片的推動下有著令人意料之外的成績,不過今年研發小組並沒有安排人力開發新的資料片,在正常的狀況下這樣的專案營收應該會逐漸下滑,營運單位開出這個比去年還要高的目標,是腦子壞掉了還是什麼地方出現了溝通上的問題?

為了瞭解營運單位為什麼做出這樣的預估,銀狐先找了專案營運的負責人談談﹝這時的負責人已經不是上一張資料片時的負責人﹞,想瞭解一下為什麼營運單位會寫出這麼『樂觀』的預估數字。這位負責人給銀狐的答案相當令人傻眼,他就是將上面長官交待給他的營收目標分配到他負責的幾個專案上,把這個數字湊出來。至於這些數字要怎麼樣達成,需要做什麼樣的動作才能達成他完全沒有想。換句話說,他完全沒考慮到專案每年營收會遞減的這個現實狀況。

這狀況讓銀狐很擔心,不過想到這位專案的營運負責人在上任後曾經『試圖』要一口氣榨乾專案的產值,然後就可以放棄專案的計劃,會出現這樣的狀況並不意外。當時那個殺雞取卵的計劃沒有執行,是因為銀狐和研發主管全力阻擋。當時銀狐的估算是如果次年專案可以維持一年,那麼整年的營收絕對會比這短線的榨乾計劃所想要創造的幾百萬營收要高。沒有想到因為當時阻止了那個炒短線的計劃,現在卻冒出了更大的危機。

目前專案的人力還是處於沒有的狀況,在舊的專案已經被公司喊停﹝雖然去年推出了新資料片創造不錯的營收,不過停止開發這指示並沒有改變﹞,新專案也還不知道什麼時候開得起來的狀況下,專案中除了銀狐和一名資深的企劃外,只有另一名剛從學校畢業的新進企劃。在工程師的部份,也只剩下兼職負責維護舊專案的最低人力。這樣的專案維護人力,想要滿足營運單位所想要追求的營運目標簡直是開玩笑。

沒過多久事情有了一點轉機,一位原本去支援公司重要專案的企劃調回銀狐的專案,而工程師的部份也因為公司人力的調度轉來了幾位。這兩位雖然資歷尚淺,在技術上可能還無法承擔重要的工作。但是專案目前的狀況正好是個給他們訓練的好機會,因此銀狐決定將舊的專案轉為訓練專案,將這些資歷較淺的人員都調過去磨練,用這個專案來訓練他們。既然要訓練,就會製作新的遊戲內容,如果將這些遊戲內容湊一湊,應該還可以擠出一張資料片來。

目前在銀狐的團隊裡有兩位企劃,銀狐將其中一位找來交給他一項重要的任務,這項任務就是在舊的這個專案中再生出一張資料片的遊戲內容。銀狐希望透過這張資料片的開發,讓這位遊戲企劃經歷執行製作方面的工作,一方面他可以在舊的專案中實驗他所想測試的遊戲機制;另一方面他要學著帶領新進的遊戲企劃去將資料片的內容完成。然後透過這張資料片的開發,讓他同時學習如何調整進度和進行取捨。

為了要讓資料片能夠發揮最大的作用,銀狐要求他們這一張資料片要在暑假開始時推出,因此這也表示真正的開發時間只有上半年。如何在有限的時間以及有限的人力中做出結果,也是銀狐給這位企劃的另一項考驗。至於其餘加入舊專案資料片開發工作的幾乎全是沒有實際開發遊戲經驗的新人,銀狐的看法是將他們放在舊專案讓他們開發遊戲,就算最後因為能力不足趕不上進度,至少也可以利用這個機會磨練他們。就算是可能會出錯,拿舊專案來做實驗也比拿未來的新專案來冒險得好。

拿舊專案來當作訓練專案,就這樣成為日後銀狐帶領團隊時的固定作法。每當有新進的成員加入專案,銀狐一定會先將他們放在舊專案中,讓他們先在舊專案中試著製作一些遊戲的內容,然後將這些開發的項目盡快開放給玩家體驗,讓他們從玩家的反應中瞭解自己製作的項目有那些需要修正和調整的。這樣的測試,可以讓新進的成員更快得到玩家的回應,也成為非常有效的訓練方式。

至於這張以訓練之名開始製作的新資料片是否有在時間內完成,有沒有幫助專案達成營運單位所訂定的誇張目標,就讓銀狐將這個答案留到後面的文章再說吧。