日本的線上遊戲市場

台灣的線上遊戲市場這幾年相當的熱鬧,看看市場上的線上遊戲,除了少部份台灣廠商自己研發的產品外,大部份都是來自韓國的遊戲。因為《天堂》這款來自韓國的線上遊戲所創造出的線上遊戲產業,也讓大部份的人都誤以為線上遊戲是因為韓國遊戲廠商才有今天的榮景的。由於市場上許許多多的韓國線上遊戲,再加上歐美在線上遊戲的產品數量上並不是很多,因此使得許多人常會以為線上遊戲是韓國特有的。

其實早在《天堂》進入台灣的遊戲市場前,由台灣雷爵所研發的《萬王之王》以及華義由日本所引進的《石器時代》就已經早一步踏入遊戲市場了。不過那時線上遊戲對台灣的玩家以及廠商都是個陌生的領域,因此初期這兩款遊戲所採用的還是傳統單機遊戲的經營方式。也因為這個機緣巧合,所以當《天堂》採用了完全不同於以往的宣傳及經營的方式,很快的就擄獲了一群新的線上遊戲玩家,創造出如今聲勢驚人的線上遊戲市場。幾年過去了,讓我們再來看看這兩款比《天堂》還早進入這個領域的遊戲。研發《萬王之王》的雷爵即將推出《萬王之王2》;而原本由華義所代理的《石器時代》,在日本原廠JSS結束營業後買下了遊戲的程式碼,變身為一款自製的線上遊戲持續的改版更新中。

台灣的線上遊戲市場在這幾年的競爭以及韓國遊戲的刺激下,目前也漸漸的有了基礎。雖然現在市場上有推出自製線上遊戲的廠商數量並不是很多,不過隨著一款又一款的遊戲推出,目前也的確有數款遊戲不但進入了收費的階段,而且也順利的讓遊戲公司在線上遊戲的領域裡有了獲利。看看日本的線上遊戲市場,則是和台灣的有著完全不同的發展方向。看目前日本的線上遊戲市場,雖然已經開始成長,不過和台灣這種熱鬧的狀況略有不同。或許因為日本傳統的遊戲市場還是以電視遊樂器為主,因此傳統的遊戲廠商除了Square-Enix(或者應該說合併前的Enix)外,大部份的遊戲廠商對於線上遊戲還是採取觀望的態度。

隨著線上遊戲漸漸的流行,日本的遊戲廠商也開始注意到這個新的領域,不過每家公司所採用的方式各不相同。像是Koei就採取了主動的方式,將原本公司知名的遊戲名稱延用到線上遊戲裡,研發出《信長的野望Online》這款遊戲。而該公司知名的《大航海時代》也即將成為《大航海時代Online》出現在市場上。至於在台灣也很有名的《魔力寶貝》,則是由Enix所投資的遊戲小組所研發的。而且Enix還運用同樣的模式,陸陸續續的投資了許多小型遊戲開發公司的產品。這些被投資的遊戲公司,在踏入線上遊戲的領域後研發出許多相當另類的產品。像是大宇代理的《深遂幻想》,這款遊戲所表現的豐富劇情及故事性,就和韓國的線上遊戲完全不同;而《超武俠大戰》這款以PK為主體的遊戲,遊戲中的設計和規劃也和傳統我們所看到的MMORPG完全不同。

或許是因為這些小型的研發公司敢於創新吧,因此在遊戲的題材上我們也看到了許多很另類的產品。像是由原本Play Station上移植到個人電腦上的《宇宙農場(日文原名コスモぐらし)》,這款遊戲的主題是讓每位玩家經營自己的農場,種植出各種稀奇古怪的宇宙作物。這種和平的題材,可以說是非常奇特。另外像是以日本暴走族文化為內容的《疾走、ヤンキー魂》,遊戲中濃厚的區域性文化,以及惡搞到極致的暴走風,讓這款遊戲顯現出非常獨特的風格。這些類型相當特殊的線上遊戲雖然可能會受到區域性的限制,使得這些遊戲很難走出日本市場,不過看到這些特殊的遊戲題材還是非常有趣。

和台灣的線上遊戲市場相比,目前日本的線上遊戲市場還算是剛剛起步。也因為這個原因,大部份的遊戲廠商對這個市場還維持觀望的態度。不過隨著《太空戰士11》、《信長的野望Online》等遊戲大廠的線上遊戲陸續推出,相信早晚其他的遊戲公司也不會錯過這個市場。等到那個時候,我們或許會看到更多日本產的線上遊戲吧。

(2004.01 發表於網路遊戲雙週雜誌第45期)