遊戲橘子的希望

台灣的線上遊戲市場競爭相當的激烈,如果不是非常優良的產品,那麼在激烈的競爭下通常都無法獲得消費者的支持。由於線上遊戲的特性,因此前幾名的遊戲通常都可以擄獲較多的玩家,而其他的遊戲就只能靠為數不多的玩家來支持。因此對於遊戲公司來說,如何擁有一個受到玩家接受的遊戲來經營就變成很重要的事。如果遊戲公司手上沒有一款受到歡迎的遊戲,那麼這家遊戲公司想在市場上生存是非常困難的。

這一段時間以來,台灣的遊戲公司引進了相當多的線上遊戲。其中有些遊戲由於不受到玩家的接受,因此經營的狀況很不理想,有些遊戲甚至持續的以免費的方式來吸引玩家;有些遊戲公司由於經營的狀況不是很理想,因此也結束了遊戲的營運。在眾多這段時間內引進的遊戲中,遊戲橘子和韓國NCsoft合資的吉恩立所經營的《天堂二》;以及由易吉網所代理的《希望online》這兩款遊戲,算是這段時間以來最受到玩家接受的兩款遊戲。雖然說兩款遊戲進入台灣的時間都不算是很長,不過目前的會員人數以及同時在線人數都大幅的成長,同時也都以很穩定的狀況在營運著。

最近遊戲橘子以每股12元的價格取得易吉網65%的股權,也就是從這筆交易達成的那一天開始,遊戲橘子就成為易吉網的最大股東了。從這筆將近兩億的交易來看,筆者認為遊戲橘子作出了這兩年來最正確的一次投資。仔細翻翻之前的記錄,各位就會發現到遊戲橘子自從《天堂》之後,就不斷的在找尋能夠接替《天堂》的線上遊戲。不過看看《戰場》、《混亂冒險》、《巨商》等遊戲實際的營運狀況;以及《Forestia》、《Athanasia》等等簽了約卻遲遲無法順利推出的遊戲,這筆購買易吉網股權的費用雖然很高,不過卻能夠很快的藉由掌控易吉網的經營權來取得易吉網目前所代理的三款線上遊戲的控制權。

在本專欄筆者曾經寫過一篇文章,就曾經討論過當《天堂二》進入台灣後《天堂》這款遊戲所會遭遇到的危機。筆者預測隨著《天堂二》進入台灣的遊戲市場後,《天堂》的在線人數將會受到極大的影響。以目前遊戲橘子這家公司對《天堂》這款遊戲營收的倚重,若是公司無法找到其他收到玩家接受的產品,那麼公司將會遭遇到成立以來最大的危機。雖然吉恩立的一半股權屬於遊戲橘子,不過所能提供的營運收入在必須和韓國NCsoft均分後,對於遊戲橘子的幫助並不購大。以遊戲橘子線上遊戲的通路商的定位來看,若是所屬的營運平台上沒有強而有力的商品,那麼未來將會很艱困。雖然遊戲橘子不斷的轉型,不過那些嘗試恐怕都無法為這家公司帶來足夠的營收。

現在遊戲橘子成為易吉網的最大股東,相信首要的任務就是將易吉網目前代裡的三款遊戲轉移到遊戲橘子的營運平台上。《N-Age》和《聖戰》雖然在所有的線上遊戲中玩家人數並不算多,不過這兩款遊戲在市場上還是穩定的有一群基本的支持者;至於《希望online》目前雖然還沒有開始收費,不過收費後的繳費會員應該也會有不錯的成績。如果將這三款遊戲轉移到遊戲橘子的營運平台上,那麼以遊戲橘子將不用擔心《天堂》的玩家人數下降後沒有可以接替的遊戲。對於遊戲橘子來說,也讓該公司能在《天堂》、《天堂二》之外獲得其他穩定的收入,讓這家公司不用擔心若是和NCsoft拆夥所受到的衝擊。

遊戲橘子此次的收購行動,在台灣的遊戲界雖然不是第一,不過若是以金額來說算是非常驚人的。這樣的舉動,也證實了手上擁有資金的遊戲公司可以採用各種方法來擴充公司的資源,而不用辛辛苦苦的從頭建立。這種作法在台灣的遊戲產業相當的少見,不過在其他的行業中卻是常見的行為。比起智冠之前取得帝技爺如的主控權來說,這次遊戲橘子的動作可說是直接又有力,相信也給很多遊戲公司學習到全新的公司營運方式。

(2004.02 發表於網路遊戲雙週雜誌第46期)