暑假的線上遊戲大戰

長久以來,台灣的遊戲市場的消費主力就是以學生為主,因此像是春假、暑假、寒假等學生放長假的日子,就成為遊戲廠商的重要戰場。在這其中,暑假檔期可說是每年兵家必爭的戰場,在單機遊戲的時代裡,每到暑假就可以看到許多新遊戲的推出。這樣的現象到了線上遊戲走紅之後也沒有太大的改變,由於學生族群也是線上遊戲的主力顧客,因此這兩、三年每到暑假就可以看到許多新的線上遊戲投入這個戰場。

翻翻去年暑假遊戲公司的行事曆,就會發現到去年暑假的檔期有非常多的遊戲推出,像是去年曾經打著“限制級”招牌來招攬人氣的《A3》、以可愛的人物造型以及豐富的故事為賣點的《天翼之鍊(Tales Weaver)》、打著知名漫畫風雲的名號而進軍線上遊戲市場的《風雲Online》、而亞太線上跨足線上遊戲領域的第一款遊戲《彩虹冒險》,都是在去年的暑假檔期搶進線上遊戲市場的知名產品。不過一年過去了,讓我們看看目前的線上遊戲市場,《天堂》雖然因為《天堂Ⅱ》的關係而有人數下滑的趨勢,不過兩款遊戲的同時在線人數還是相當驚人;而《仙境傳說》持續著它的高人氣,不斷的在營運上有著好成績。至於去年暑假推出的這些遊戲,有的早就已經停止運作;有的雖然還有運作,不過隨著線上人數不斷的下滑,恐怕早晚也將步入結束營運的下場。

不知道是不是因為去年暑假的大戰太過於慘烈,還是因為韓國廠商喊出來的權利金讓台灣廠商吃不消。眼看著暑假就要來到,今年我們在市場上好像看不到什麼新的線上遊戲要推出。仔細去整理一下可能會在今年暑假檔期推出的遊戲,就會發現到韓國來的線上遊戲似乎要在這一場戰爭中缺席了。雖然少了韓國的遊戲,不過讓人振奮的是在這個檔期裡好像可以看到許多國產的線上遊戲推出。無論是宇峻的《新絕代雙驕Online》、奧汀的《三國群英傳Online》、雷爵的《天外Online》、漢堂的《炎龍騎士團Online》、或是大宇的《飛天歷險(或稱之為軒轅劍Online2)》等遊戲,看起來好像今天會有不少的國產線上遊戲投入這個戰場。對於一向鼓吹台灣廠商要擁有研發實力的筆者來說,看到這個現象其實是非常高興的。

看到這麼多國產的線上遊戲要推出雖然非常的高興,不過另一方面筆者也很擔心這些遊戲是否能在這個線上遊戲的殺戮戰場中生存下去。就以《飛天歷險》這款遊戲來說,它其實就是大宇知名單機角色扮演遊戲《軒轅劍》的線上版本。不知道是不是因為之前的《軒轅劍Online》並不是很成功,因此這次的這個二代就換了個《飛天歷險》的名稱重新出發。不過無論名稱如何的更換,對於製作小組來說壓力還是很大。如果再一次的失敗,那麼軒轅劍的招牌該怎麼辦。至於同樣交給智冠旗下遊戲新幹線代理的《新絕代雙驕Online》、《三國群英傳Online》、以及《炎龍騎士團Online》這三款遊戲,其實也正背負著這三家公司跨入線上遊戲市場的命脈。對於這三家公司來說,將手中知名的單機遊戲線上化,也正面臨著這三家公司轉型的決策時刻。

在這三款遊戲當中,最令人擔心的應該是漢堂的《炎龍騎士團Online》這款遊戲了。相對於宇峻和奧汀曾經合組宇奧推出過《神州》,因此那兩家公司在線上遊戲的領域裡已經有過相當的經驗了。而漢堂以往一向是製作單機遊戲,對於線上遊戲這個陌生的領域到底能不能適應,其實也正是該公司所必須要面對的最大課題。看看國外許多遊戲公司第一次踏進線上遊戲領域所遭遇的狀況,就更是讓筆者對《炎龍騎士團Online》這款遊戲的未來有些擔心。有時候製作線上遊戲所遇到的不見得是遊戲製作的問題,後續的客服以及營運維護,常常是沒有踏進線上遊戲領域的廠商所無法想像的。好在這三款遊戲全部交給遊戲新幹線代理,聰明代理商應該不會一口氣把這三款遊戲全部推出,讓它們在市場上自相殘殺吧。

隨著暑假的檔期越來越近,一款又一款國內自製線上遊戲陸續出現。不知道各位有沒有發現《八門Online》、《數碼精靈》等遊戲一個又一個的冒出來?這些國產的線上遊戲也許不是每個都可以從這個線上遊戲的戰場上存活下來,不過只要這些遊戲公司能繼續存在,所有的研發經驗都可以持續下去,這是代理國外遊戲所沒有的。

(2004.05 發表於網路遊戲雙週雜誌第52期)