中國遊戲來了

長久以來,筆者曾經不斷的在這個專欄中呼籲台灣的遊戲廠商要積極的投入研發遊戲的領域。在那個時候,筆者就曾經說過,如果台灣的遊戲產業還是重代理輕研發,不要多久的時間,不要說是趕不上歐美、日韓等地的遊戲,恐怕連中國大陸的遊戲廠商都會迎頭趕上。筆者會這麼說並不是危言聳聽,因為眼看著原本在遊戲研發比台灣落後了好幾年的韓國遊戲在這幾年中突飛猛進,一下子成為線上遊戲領域中的領先者。韓國廠商挾著兇猛的民族性,除了在韓國國內有著大幅度的成長,在國際的市場中也大有斬獲。看著韓國廠商在E3、TGS等國際性的遊戲展覽中大舉出擊,更是讓筆者對於台灣遊戲產業的未來擔憂。

事實上,除了韓國廠商外,那時候筆者認為中國大陸的遊戲廠商才是最值得注意的。由於同屬華文文化圈,再加上台灣廠商對於中國大陸市場的依賴,若是有一天少了這個市場,恐怕國內有一大堆的遊戲公司會活不下去。以目前台灣廠商普遍缺乏研發的實力,那時候只是被韓國的廠商當作踏入中國市場的墊腳石。隨著中國本地的廠商發現線上遊戲的經濟潛力,再加上韓國廠商也拋棄了台灣廠商尋求中國在地的業者做為合作夥伴,很快的台灣遊戲廠商的利基就會消失。才不過一兩年,筆者所預測的這個狀況就已經發生了,韓國的廠商不只把台灣原本的合作夥伴拋在一邊,而且許多的遊戲甚至於跳過台灣這個小小的市場直接進入中國市場,這正是筆者當初所預測會發生的現象。Blizzard的線上遊戲作品《World of Warcraft》早在台灣敲定代理權之前,大陸就已經代理給第九城市,更顯現出台灣遊戲產業規格太小的問題。

如果只是這樣還不用太擔心,因為台灣的市場其實也不小,雖然廠商可能要經過一番廝殺,最後只有少數的幾家可以存活,不過至少這個市場還可以養活幾家公司。問題是隨著大陸的遊戲市場開始發展,中國大陸的遊戲業者也會開始研發線上遊戲。以大陸業者在其他領域的表現來看,只要給它們一點時間,很快的它們就會迎頭趕上,到時候同樣是中文的遊戲,台灣的廠商有能力對抗嗎?果然沒有多久的時間,大陸的遊戲就開始來到台灣了。雖然之前台灣也有一些遊戲公司引進《永恆傳說》、《新西遊記》等線上遊戲,不過大陸業者的線上遊戲直到現在才漸漸的成熟,台灣遊戲公司所要面臨的挑戰才正要開始。或許大陸遊戲業者研發的遊戲目前可能還不合台灣玩家的胃口,不過世事難料,玩家的口味也是變得很快的,沒有人知道未來會變得如何。如果大陸的遊戲進步了;如果台灣玩家的口味改變了,那到時候會不會台灣自製的遊戲完全絕跡,市場上只剩下歐美、日韓以及大陸的遊戲?

六月底的一場記者會,筆者所擔憂的事情開始發生了,由大陸知名的遊戲廠商金山軟件所研發的線上遊戲《劍俠情緣Online》,即將由國內智冠旗下的遊戲新幹線代理進入台灣市場。這款遊戲預計八月份要和台灣的玩家正式見面,而之後還會陸陸續續有多款中國的線上遊戲引進,也就是說台灣遊戲廠商所要面臨的挑戰越來越大了。這些大陸的遊戲廠商有著豐富的資金,大陸上也有非常多的人材願意投入遊戲這個行業,就算目前引進的這幾款遊戲還無法動搖台灣遊戲廠商的地位,但是它們所造成的影響在未來的時日裡只會越來越多。就好像當年的韓國遊戲在台灣曾經被視為二流的作品,不過今日在台灣的線上遊戲市場中,前幾名的作品有一大半都是韓國來的。如果台灣遊戲廠商再不正視這個問題,未來所要面臨的將是一條崎嶇的路。看看大陸的官方在打壓外資遊戲廠商上的作法,以及它們扶持大陸遊戲業者的努力,我們不禁要擔心台灣遊戲廠商的未來。

台灣的玩家和大陸玩家在個性上略有不同,在大陸可以憑著民族主義,讓遊戲玩家去支持大陸遊戲廠商的遊戲。不過在台灣玩這套是一點作用都沒有的,因此台灣的遊戲廠商想在競爭中獲勝,所能憑藉的只有遊戲的本質。換句話說,光靠著一句“支持本土遊戲廠商”在未來是沒有用的。如果遊戲本身不夠好,光要靠這種虛無的口號是不行的。看看台灣的玩家對於日本、韓國、美國、以及歐洲等地的遊戲都有這麼高的接受度,就算目前中國的遊戲還比不上國內研發的,如果台灣的遊戲廠商再不努力,總有一天會被趕上的。等到玩家開始接受大陸產的遊戲後,再後悔也來不及了。

(2004.06 發表於網路遊戲雙週雜誌第54期)