線上遊戲收費後的移民潮

比起去年暑假線上遊戲市場一波波新遊戲推出的盛況,今年暑假線上遊戲的市場看起來有點冷清。眼看暑假即將結束,這個對於遊戲廠商非常重要的暑假檔期即將結束,也正表示著許多廠商都錯過了這個對遊戲公司很重要的檔期。不過,對於線上遊戲來說,暑假檔期雖然很重要,不過更重要的是要面對遊戲開始收費後的玩家移民潮。由於每個月有太多的新遊戲推出,每款遊戲又都會提供一段時間的免費試玩,因此當一款遊戲要從免費試玩踏進開始收費的階段時,總是免不了要面對這個現象。

看看今年暑假檔推出的幾款新遊戲,戲谷的《幸福online》才剛剛開始進行公開測試;由宇峻研發遊戲新幹線負責營運的《新絕代雙驕online》則是才剛剛開始進行有著公開測試規模的封閉測試;由比母比研發數碼細胞營運的《神武online》則是結束了第二波封閉測試,即將要展開第三波的封閉測試;由魔法師多媒體所研發的《八門online》雖然早在暑假開始前就開始進行封閉測試,不過目前還不知道什麼時候要進入公開測試的階段;至於其他像是《月光LuLu》、《FlyFF》等遊戲,看樣子要進入收費階段也還早的很。在這一波新推出的遊戲當中,唯一結束公開測試進入收費階段的,就只有雷爵的《天外online》這款遊戲。

線上遊戲是一門生意,因此只要是正常的狀況,任何一款線上遊戲早晚是要收費的。雖然說在韓國的線上遊戲除了標準的月費制外還有其他的營運模式,不過在台灣一款線上遊戲想要有穩定的營運模式,收費是一條無法避免的路。如果一款線上遊戲久久不進入收費的階段,那麼它一定在某些方面出了問題。最常見的狀況,就是遊戲在測試期玩家的人數就不夠多,因此廠商怕嚇走玩家而不敢開始收費。另外,早期台灣大量引進韓國的線上遊戲時,就曾經出現過韓國的線上遊戲由於收費的系統一直沒有完成,使得台灣的營運廠商也無法進行收費,因此遊戲讓玩家免費多玩了好幾個月。至於現在市場上很紅的一款3D可愛風線上遊戲,也因為遊戲中的狀況太多、以及營運廠商本身經營權的轉手,使得遊戲的免費測試期長達半年。從以上的狀況,可以看出無論是任何一款線上遊戲,走上開始收費的路其實是不可避免的。

不過遊戲的收費對玩家來說也代表了免費時期的結束,因此在各遊戲的討論板上只要是出現討論收費的話題,一定會看到「某某遊戲要收費,所以我不玩了」或是「大家來討論看某某遊戲現在收費會不會太早」這種無聊的討論串。玩家對於遊戲要開始收費而感到不高興的反應是正常的,不過為了遊戲收費而在討論板上嫌東嫌西或是討論遊戲該不該開始收費就是件很蠢的事情了。遊戲這行並不是慈善事業,因此絕對不可能長期讓玩家免費的玩。任何一款遊戲的營運,無論是硬體的維護、軟體的研發、以及人員的支出都是相當龐大的,想要遊戲公司做個不收費的大善人是不可能的,因此玩家若是只從自己“自私不想花錢”的角度來看這件事是很無聊的。當遊戲開始收費後,玩家可以自由的選擇花錢繼續玩下去;或是不花錢換到別的免錢遊戲去玩。想要保有原本試玩的遊戲卻又不想付費,這種想法實在是太過天真。

對於遊戲廠商來說,遊戲開始收費後的玩家移民潮是必須要面對的。如果不勇於面對這件事,想要繼續的用免費的時間來拉住玩家,這樣的作法只有自找死路而已。遊戲免費讓玩家玩雖然可以保有玩家人數,不過無論是硬體、軟體或是人員的費用可是一毛錢都不會少的。更何況不收費廠商永遠不會知道你真正的顧客是那些人,網路上有些所謂的“測試魔人”是那種愛吵又不願意付費的使用者,這種玩家無論你對他們的建議做了多少的修改,等到遊戲收費時他們還是會抱怨遊戲的收費而離開。為了這些不是你未來的顧客而去任何的修改,還不如先確定自己的顧客是那些人再說吧。

(2004.07 發表於網路遊戲雙週雜誌第57期)