外掛、內掛、聞掛色變的玩家

線上遊戲的特色,就是遊戲中的角色會隨著玩家在遊戲中生活的時間越長而有著越強的能力。特別是線上遊戲裡佔大宗的角色扮演遊戲,玩家若是想要在遊戲裡有一個強大的角色,那麼不可避免的就是要花費相當的時間去遊戲裡培養自己的角色。換句話說,只要玩家在遊戲裡投資的時間越多,相對的玩家在遊戲中的角色也就會越強壯。這樣的現象,使得部份急功近利的玩家為了要追上其他玩家的水準,而採用了各式各樣的辦法。用現金購買遊戲中的神兵利器、或是其他玩家練到高等級的角色是一種辦法;使用“輔助型”的應用程式,讓自己沒有辦法進行遊戲的時候遊戲中的角色也能持續的練功則是另一種作法。而俗稱“外掛”的這些應用程式,就變成守法線上遊戲玩家的惡夢了。

其實外掛這個名詞並不是從線上遊戲開始的,在許多的應用程式裡就有著這一類的程式。如果單就字面上的意思來看,這一類的程式其實指的是非由原本應用程式所提供,其他使用者另外撰寫的相關應用程式。像是在繪圖軟體裡的Plug-In程式,其實就某種程度上來說也算是外掛。至於在線上遊戲裡的外掛,早期也只是一些輔助遊戲進行的應用程式。不過隨著玩家對於外掛的要求越來越高,希望這些外掛能做到更多的功能,使得線上遊戲的外掛從原本較無害的應用程式,漸漸的進化到現在這種完全破壞遊戲平衡的現狀。特別是早期韓國引進的線上遊戲為了要讓遊戲執行的效率較高,因此將大多數的運算放在玩家端(Client),這些撰寫外掛的高手發現線上遊戲這種沒有安全性的狀況後,自然不會放過這個好機會。於是無論是加速、大量封包、甚至於破解遊戲封包後直接在文字模式執行,讓使用外掛的玩家能夠很快的突破遊戲的限制達到最高級。也因為這些惡名昭彰的外掛的風行,使得許多玩線上遊戲的玩家一聽到“掛”這個字就退避三舍。

老實說,就目前個人電腦作業系統的架構,想要完全封鎖外掛幾乎是不可能的。雖然是這樣,不過線上遊戲的經營者其實還是能從許多方面來對付外掛。外掛之所以讓人痛恨,就是它可以讓玩家不需要去操作電腦就可以簡單的比用心在玩遊戲的玩家要更強。換句話說,如果今天從遊戲的機制上去下工夫,讓使用外掛的玩家只能很沒有效率的在後面苦苦追趕用心的玩家,那麼這些外掛就失去了存在的意義。舉例來說,如果一名玩家一天玩兩個小時可以升三級,而一名使用外掛的玩家要掛上三天三夜才能夠升到這三級,那麼這樣的外掛會有人使用嗎?另外如果從遊戲的設計上去防止搶怪、搶寶,那麼認真的玩家也不用擔心外掛會來和他們搶,如此一來就算這款遊戲有外掛又如何呢?以目前台灣最熱門的線上遊戲《仙境傳說》來說,這款遊戲的外掛已經氾濫到極致了。當遊戲中有非常大量的玩家都使用外掛,而且使用外掛的玩家可以很輕鬆的練得比不用的玩家要高等,那麼不使用外掛的玩家要如何在遊戲中存活呢?更不要說外掛有著一身搶怪、搶寶的超能力,真人的玩家永遠搶不過它們,那麼最終只能選擇一起用外掛或是離開遊戲而已。

其實外掛並不是什麼嚴重的問題,重要的是遊戲公司的心態。對於自己設計遊戲的公司,如果從遊戲設計的階段就有考慮到防制外掛,那麼其實可以在遊戲設計上就避免掉很多外掛的問題;至於代理遊戲經營的公司,其實也可以藉由嚴格的處罰以及執法來嚇阻玩家使用外掛。無論是那一種作法,遊戲公司都要在遊戲一開始營運的時候就強硬的執行,不要等到遊戲跑了一段時間,遊戲裡大多數的玩家都在使用外掛時,那就來不及了。至於玩家們,也不要一聽到外掛這兩個字就聞掛色變。因為有些遊戲公司也知道玩家所害怕的,因此常到其他遊戲裡去宣傳該遊戲有外掛,希望玩家能夠離開那款遊戲轉到自己即將推出的新遊戲。如果玩家能夠花點腦子小心分析,一定可以分得出。至於外掛,如果不靠玩家和廠商兩方面共同努力,恐怕是很難絕跡的。如果你想使用外掛前請大先想想,是你在玩遊戲?還是電腦在玩遊戲呢?

(2004.08 發表於網路遊戲雙週雜誌第59期)