從美商藝電看智冠科技

對於台灣的遊戲產業來說,智冠科技可說是一家相當重要的遊戲公司。自從三月二十九日智冠科技正式上櫃之後,相關的新聞以及消息更是不斷。在這眾多的新聞中,智冠投資台灣TGL以及漢堂的新聞,是最讓人注意的。因為這一則新聞,正表示了智冠對這兩家公司,將從原本的通路商、發行商的角色轉型為投資者。

在台灣的遊戲市場,智冠在玩家的一般評價並不高,因此當這則新聞傳出之後,在玩家間的反應也不是很理想。因此對於智冠投資台灣TGL以及漢堂後,這兩家公司是否能夠維持原本的經營理念,有許多玩家提出了自己的意見。今天筆者這篇文章,不是要在這裡評斷智冠的名聲。其實從智冠這幾年的經營方式中,可以隱約看到一家美商遊戲公司的影子,這家遊戲發行商,正是目前在台灣也有分公司的美商藝電(英文原名Electronic Arts)。在本月份的狐言亂語中,就讓筆者來分析這兩者的關係。

如果各位玩家的遊戲資歷稍微久一點,就會知道早期的美商藝電是個什麼樣的公司。在大約十年以前,那時美商藝電原本是一家開發遊戲以及發行通路並重的遊戲公司。在那個年代裡,美國的遊戲市場就像三、五年前的台灣遊戲市場,在那時候小型的遊戲開發公司林立。由於美國的市場相當廣大,小型的遊戲開發公司沒有能力自己發行遊戲,因此像是美商藝電這樣具有發行能力的公司,就一方面開發遊戲、另一方面替這些遊戲開發公司發行遊戲到全美的各地。在那個時候,遊戲的包裝上貼著EAD標誌的遊戲,就代表了這款遊戲是由美商藝電發行的。

隨著遊戲通路這一方面的獲利越來越穩定,開發遊戲在這個時候的獲利開始變得不是這麼重要了。因此在經營通路一段時間後,美商藝電漸漸的減少了自己開發的遊戲,反而大幅加強發行通路的經營。就這樣,利用了這個遊戲產業發展的時期,美商藝電在發行的業務上不斷的成長。由於發行的業務比起開發遊戲風險要低,因此在這段時期美商藝電獲得了相當不錯的獲利,因此漸漸的建立了他們的發行王國。藉由這段時期累積的獲利,後來美商藝電開始購買遊戲公司,像是各位玩家所熟知的Origin、Maxis、BullFrog、Westwood等公司,都在這一次又一次的收購行動中成為美商藝電旗下的公司。這一連串的行動,建立起美商藝電的遊戲王國,也使它成為前幾名的遊戲發行商。

現在讓我們來看看智冠的發展方式吧。大約是七、八年前吧,智冠開始努力的擴張它們的遊戲發行管道,在這個時期我們可以稱之為發展通路期。由於這個發展的策略成功,隨後當國內的遊戲產業開始成長時,一些新成立的公司若是生產了遊戲,就不可避免的會找上智冠做為它們的通路商。在這樣的市場結構下,智冠科技的旗下擁有相當多的代理產品,在產品線充足的情況下自然不斷的成長。

現在智冠已經上櫃了,因此對它來說最重要的就是確保遊戲產品的貨源。由於遊戲的開發耗時費力,因此若能掌握原本將產品交給智冠發行的公司,那麼在貨源上就不會有問題。因此對於已經從發展通路期進入新一階段的智冠,這樣做也沒有什麼不對的。參考其他成功的企業,找出公司的成功方式,其實是任何一家公司都該做的。以智冠科技今天在台灣遊戲產業的份量,它的一舉一動想必會繼續的影響國內的遊戲產業吧。

(2001.06 發表於電腦玩家雜誌)