經營公司和製作遊戲是不同的

對於國內喜歡角色扮演遊戲的玩家來說,Interplay這家國外的遊戲公司可以說是金字招牌,這家公司一系列的角色扮演遊戲像是《異塵餘生系列(Fallout)》、《柏德之門系列(Baldur’s Gate)》、《異域鎮魂曲(PlaneScape: Torment)》、以及《冰風之谷(Icewind Dale)》等遊戲,都是玩家不可錯過的遊戲。雖然說這些遊戲在玩家之間獲得好評,不過這幾年Interplay這家公司的經營狀況卻不是很理想,這兩年來都處於賠錢的狀況。終於在前一陣子,爆發了一件玩家所不願意見到的狀況,創立Interplay的Brian Fargo終於提出了辭呈,離開了這個他一手創立的遊戲公司。

其實如果對國外的遊戲產業新聞注意一點的讀者應該會知道,像Brian Fargo這樣的事件其實並不少見,像是以《創世紀系列(Ultima)》成名的Richard Garriot;以及靠《銀河飛將系列(Wing Commander)》成名的Chris Roberts都曾經因為遊戲的賣座而成立了自己的公司,但是隨著公司逐漸的成長,以及業績的壓力等等,最後不是把公司賣給其他人,就是黯然的離開了自己一手創立的公司。其實經營遊戲公司和製作遊戲原本就是不同的,因此如果不做適當的調整,最後造成如此的結果其實是很難避免的。為什麼筆者會如此說,請各位慢慢的往下看。

如果從經營公司和製作遊戲這兩種工作的性質來和,就會發現兩者其實是完全衝突的。以經營公司的角度來看,對於沒有辦法準時完成的遊戲、或是開發成本過大不容易回收的遊戲,都應該抱持著保留的態度。但是就製作遊戲的角度來看,如果遊戲沒有達到完成的標準自然應該延期,需要較大的成本才能開發出更大規模的遊戲也是正常的。如果當一個人從原本的製作遊戲的工作轉為遊戲公司的經營者,那麼這兩者的衝突以及遭遇到的問題很快的就會浮現。就以Interplay這個例子來看,雖然說那幾款遊戲都很受到玩家的喜愛,但是在銷售的成績上並不是非常的理想;而另一方面,投資數款大成本製作的遊戲以及小組,也很快的就拖垮了公司的財務,因此最後會走到將公司的股份賣給其他人,導致最後整家公司受人控制自己不得不離開,也是在當時就能夠預想到的結果。

看看目前的台灣,由於這一、兩年遊戲產業的蓬勃發展,因此一些投資者開始將錢投進這個產業。而一些原本在某些遊戲公司任職的遊戲製作人員,也因為受到這些金錢的引誘,認為能有自立門戶的機會,因此紛紛離開了原本的公司,而一家家新興的遊戲公司也因此成立。問題是這些人原本在遊戲公司都只從事開發的工作,對於公司的營運以及發展並不是那麼有經驗,因此當投資者的錢拿到手之後,常常會因為不當的運用資金以及無法控制公司的資金運用,而最後導致了公司的結束營業。

在去年的一年中,我們可以看到好幾個這樣的例子。或許錢來得太容易,或是把經營公司看得太簡單,正是他們失敗的原因吧。就筆者個人的看法,今天或許真的是遊戲開發人員為自己的未來打拼的好機會,因為以目前遊戲產業的發展,以及未來的趨勢來看,像是這麼好的機會真的很難碰到。不過當各位有這個機會的時候,請記著如果自己不能適當的調整自己的身份,讓自己從一名遊戲開發人員轉職為公司的經營者,那麼就要為自己的公司找一個有能力的經營者來配合。否則若是最後失敗了,無論是投資的一方;或是為了開公司而離開原本公司的一方都受到了傷害,對這個遊戲產業是沒有好處的。

(2002.03發表於電腦玩家雜誌)