台灣的線上遊戲在那裡

去年開始,台灣的遊戲產業開始陷入了一股「線上遊戲熱」中。許多原本經營單機遊戲市場的公司,紛紛的引進各式各樣的線上遊戲;一些原本不屬於遊戲產業的投資者,也捧著大把大把的錢成立了一家又一家與線上遊戲有關的公司。翻開遊戲雜誌,線上遊戲的報導數量越來越多,甚至還有專門討論線上遊戲的雜誌一本本的創刊;看看遊戲產業的分析報導,也可以看得到一些連遊戲是什麼都搞不清楚的分析師在討論著投資線上遊戲公司的選擇。

這股熱潮到了今年還是沒有改變,看看今年暑假即將出現的台灣遊戲市場的線上遊戲,一款款即將推出的線上遊戲不斷的出現在我們的眼前。不過各位有沒有發現,無論是已經上線開始收費的遊戲;或是開始進行宣傳卻還沒有開始正式運作的遊戲,在這其中屬於台灣遊戲廠商製造的線上遊戲少得可憐?看看目前已經開始正式收費的幾款線上遊戲,除了我們所熟知的由中華往龍所開發的《金庸群俠傳》、《三國演義Online》;由雷爵所開發的《創世霹靂》、《萬王之王》外,其餘玩家所熟悉的線上遊戲幾乎不是來自韓國就是來自日本。

看著一款又一款的國外線上遊戲進入台灣的市場,筆者的心理其實相當的複雜。從好的一點來看,這表示著台灣有著一個相當成熟的線上遊戲市場,因此來自各國的線上遊戲都可以進入這個市場來找尋機會;但是從另一個方向來看,這也代表了台灣的遊戲產業正面臨著一批又一批的“入侵者”。由於筆者曾經參與過相當多年的遊戲製作工作,因此當看到這如的現象,心中所想到的是國內的遊戲產業是否能夠對抗如此大量的入侵者。如果繼續的讓這些還自各國的遊戲進入台灣的遊戲市場,那麼台灣遊戲產業的未來在那裡?

認識筆者的朋友都知道,筆者其實也相當喜歡玩線上遊戲。特別是這些有引進台灣的線上遊戲,筆者除了因為工作的因素大半都有接觸外,有部份的遊戲也因為興趣而玩了相當長的一段時間。問題是每次看到台灣的遊戲公司捧著大筆的鈔票去搶這些遊戲的代理權,最後不是把賺的錢全部給了國外的廠商,就是簽了喪權辱國的不平等條約,把自己的脖子放在國外廠商的雙手間任人宰割,就讓筆者相當的生氣。筆者也知道線上遊戲的開發曠日費時,因此遊戲公司為了要盡快有產品可以運作,只好用這樣的方式去搶產品。問題是今天我們不投資去開發線上遊戲,那麼明天我們還是沒有屬於自己的線上遊戲。如此一拖再拖,那一天台灣自製的線上遊戲才能夠出頭呢?

筆者不諱言,目前台灣的線上遊戲技術的確還不及歐美、韓國、日本等國。不過如果因為技術不及別人就不去做,那麼一點趕上別人的機會都沒有。而這些花大錢去搶國外線上遊戲的公司,是不是應該也拿出一筆資金來研發自己的線上遊戲呢?要知道代理遊戲只是一時的,隨時可能因為版權的轉手或是公司的合併轉讓而改變。如果今天代理權換手,那麼到時候沒有自己產品的線上遊戲公司要如何活下去呢?特別是目前許多經營線上遊戲的公司都以股票上櫃作為目標,如果沒有真正屬於自己研發同時能夠營運賺錢的線上遊戲,那麼這樣的公司要如何生存下去呢?

與這些遊戲公司為了搶國外線上遊戲所花費的金錢相比,投資自己的團隊來開發屬於自己的線上遊戲其實並沒有那麼貴。與其一次又一次的為了爭奪國外的線上遊戲而花下大筆的金錢,為什麼不下定決定想辦法掙脫國外公司的掌控?如果引進國外的線上遊戲卻沒有辦法獲得相對的技術,那麼無疑是在幫這些國外的公司賺錢而已。只有自己有能力開發線上遊戲,才可以走出自己的路。

(2002.08 發表於電腦玩家雜誌)