線上遊戲熱潮帶來的亂象

有在玩遊戲的讀者們應該有注意到,這兩年國內的遊戲產業從原本的單機遊戲轉向到線上遊戲。這股由《天堂》所帶領的線上遊戲熱潮,除了讓原本就從事遊戲相關業務的公司紛紛轉型來經營線上遊戲;也吸引了一批業外的投資者捧著大筆鈔票進入這個產業。也由於線上遊戲實在是紅得發燙,因此在這一股線上遊戲熱潮下,其實也出現了許多的亂象。眼看著這一堆亂象不斷的出現,筆者對於線上遊戲的市場不禁有些擔心,因此今天筆者就和各位談談這些現象。

如果我們仔細的去看看那些這兩年才進入遊戲產業的公司,就會發現到裡面有許多來自其他產業的投資。這些公司會進入遊戲產業的原因雖然各有不同,但大多是看到了線上遊戲誘人的商機,因此才會進入這個對他們相當陌生的產業。對於這一類的公司,由於它們並沒有自己的產品,也沒有時間等待研發新的產品,因此花錢到國外購買遊戲是唯一的辦法。為了取得國外的線上遊戲,有的公司付出了大筆的簽約金,同時每個月還要將收入的部份繳回原公司;有的公司則是了為了取得國外遊的授權,而不得不簽下可說是“喪權辱國”的不平等條約。在這些合約的限制下,台灣的遊戲公司有時連一些簡單的修正都必須要靠原始的廠商,在運作的時候一點主控的能力都沒有。

由於這些公司都是為了賺錢,因此我們會看到一些在原本的國家都還沒有開始收費的線上遊戲,在進入台灣幾個月後遊戲公司就開始進行收費。有時候原廠連收費的系統都還沒做好就賣到台灣,等到台灣的遊戲公司要開始收錢時才發現完全沒有這一方面的功能;或是一款在原本的國家還在測試,遊戲的功能以及調整都還沒有完成而無法收費的遊戲,卻在台灣讓付費的玩者擔任“付費”的測試者。而那些沒有研發能力的公司,一套接著一套的代理著國外的遊戲,把大筆大筆的鈔票送到國外廠商的手中,卻沒有想到如果把這些付給國外廠商的錢拿一部份投資去研發自己的遊戲,有一天可以擺脫國外遊戲公司的控制。看著這些因為線上遊戲所引發的亂象,總讓筆者對這些廠商的作法不以為然。

另一方面,隨著遊戲公司可以股票上市上櫃,有部份的遊戲公司為了要達成這個目的而不擇手段。像是有的公司在玩弄著財務報表的數字遊戲,公司的業績居然不是靠本業來撐,而是靠和母公司進行“買賣”所創造的業外收入;而有的公司為了要吸引投資者的資金,在線上遊戲的上線人數以及會員人數上不斷的灌水。更可怕的是有的公司好像在玩梭哈一樣,手上握著好幾款的線上遊戲,每隔一段時間就拿一款遊戲出來炒作,把推出新遊戲當作“撐”股價的最佳手段。每推出一款新遊戲,就表示前一款遊戲的階段性任務已經達成,只有新的這款遊戲才可以成為新一代線上遊戲戰爭中的霸主。這種種玩弄著報導的方式,更是讓這個線上遊戲的市場變得混亂不堪。

或許有讀者注意到了,這幾期的狐言亂語筆者幾乎都在談線上遊戲。或許筆者的一些言論會讓人誤以為筆者並不看好線上遊戲,因此有讀者曾經來信詢問筆者為什麼這麼仇視線上遊戲。事實上,筆者個人並不會仇視線上遊戲,筆者自己也有在玩線上遊戲,而且對於線上遊戲在未來的發展也抱持著正面的看法。問題是筆者希望這個產業能朝向“腳踏實地”的方向成長,而不是看到一堆玩弄著金錢遊戲的現象。因為只有讓這個產業朝正面的方向成長,才能夠發展出真正對台灣遊戲產業有益的未來。如果像現在這樣一堆亂七八糟的狀況,台灣遊戲產業的未來才讓人擔心呢。

(2002.10 發表於電腦玩家雜誌)