沒有天堂就是地獄

台灣的遊戲產業,目前呈現的是一片線上遊戲的熱潮;引起這一波線上遊戲熱潮的,就是《天堂》這款遊戲;談到《天堂》這款遊戲,就不能不想到遊戲橘子這家公司。這家年輕的遊戲公司,藉由《天堂》這款遊戲創造出亮眼的業績,也順利的完成了上櫃的任務,看起來似乎這家公司也走上軌道了。不過,在筆者的眼中,遊戲橘子並不是一家穩定的遊戲公司,為什麼筆者會這麼說,請看以下的分析。

仔細的看看遊戲橘子這家公司的產品線,我們可以發現到,這家公司除了我們所熟知的《天堂》之外居然還有許多的產品。不過當我們看看這一大串的產品,就會發現到這些產品完全無法和《天堂》的名聲相比,有些遊戲的名稱甚至沒什麼人聽過。還記得筆者在三月份的專欄曾經提過,今年遊戲橘子還是只能靠《天堂》這款遊戲來撐,正所謂『成也天堂、敗也天堂』,如果那一天《天堂》這款遊戲無法維持目前的狀況,那麼將沒有任何一款遊戲可以扛下遊戲橘子的業績。如果真的發生這樣的現象,那麼遊戲橘子這家公司的未來將令人擔憂。

這種整家公司都靠《天堂》來維持的現象遊戲橘子並不是不知道,因此我們看到的其他遊戲都是在這狀況下陸陸續續的簽下來的。首先我們看到的是“已經完成階段性任務”的《戰場》這款遊戲,這款遊戲早在遊戲橘子簽下之前筆者就曾經在國外的展覽拿到過試玩光碟。就當時試玩的感想,這款遊戲遠遠的不及《天堂》這款遊戲。因此這款遊戲在推出之後,無論怎麼包裝都是沒有用的,果然最後遊戲橘子代理新的遊戲之後,這款遊戲就正式的退出的線上遊戲市場的競爭行列。或許正因為《戰場》的表現太差,因此遊戲橘子後來很積極的找尋新的商品,可惜的是連續幾款產品最後都落入別人的手中,使得沒有新產品的壓力越來越重。至於之後再簽下的三款遊戲,除了《巨商》這款無法創造大量業績的遊戲外,其餘的兩款看樣子都將胎死腹中,也讓遊戲橘子的產品線更顯得單薄。

在代理的遊戲上一直無法找到可以取代《天堂》的遊戲,使得遊戲橘子在許多投資的評比中都被記上一筆。而該公司全靠代理的形象,也讓人有著沒有研發能力的印象。為了挽救這個事實,遊戲橘子除了大規模的召募遊戲研發人才,打著“百人研發團隊”的標語,想要扭轉公司沒有研發實力的形象。結果兩年過去了,這個號稱“精挑細選”的研發團隊只孵出一個《椰子罐頭》。這個完全看不出為什麼要花這個多人力、時間的遊戲,更是顯得遊戲橘子在遊戲研發上有著很大的問題。另一方面,遊戲橘子所投資的一些外圍的研發單位,最近也一個一個的出現了問題。由於遊戲橘子公司政策的調整,這些外圍的研發單位陸續的關閉,也讓該公司這段時間的投資好像丟到水中一樣。而原本公司內就很脆弱的研發單位,除了繼續抱著《椰子罐頭》喊著虛無縹緲的“植入式行銷”的標語外,只有那個還不知道什麼時候能出來挽救公司的《諾亞方舟》了。

前一段時間,遊戲橘子又一口氣花了一百三十萬美金簽下了《Trickster》、《Cartoon Racer》、以及《Monster Kurukuru》這三款遊戲。照目前的狀況來看,除了第一款遊戲還有一點值得期待外,另外的兩款遊戲根本就是在“包裹合約”下不得不簽下的次級產品。眼看著《混亂冒險》在台、中、日三地的成績如此的不理想,看樣子遊戲橘子倚靠《天堂》的日子還長呢。

(2003.05 發表於電腦玩家雜誌)