擁有研發實力才能走出台灣

在去年八月的時候(這篇文章刊登在九月份的電腦玩家雜誌),筆者曾經寫過一篇《擁有研發能力才有未來》的文章,在那篇文章中,筆者指出台灣的遊戲公司若是想要有美好的未來,那麼擁有研發實力將是刻不容緩的事。轉眼快要一年了,看看目前台灣的線上遊戲市場,真正屬於台灣自己研發的遊戲還是少之又少,一家家新成立的遊戲公司,還是緊緊抱著韓國、日本遊戲廠商的大腿,拿著大把大把的鈔票去搶著簽約,讓筆者對這個現象更是覺得擔心。

筆者曾經和一些遊戲公司的負責人談過,大部份的遊戲公司不願意投資在研發遊戲上大多是因為研發成本太高、或是台灣的市場太小等原因。如果各位讀者有注意到,筆者在很早以前就鼓勵台灣的遊戲公司要走出台灣,因為只有這樣,才能夠克服台灣市場太小的問題;也只有這樣,才可以解決遊戲研發成本過高的最終問題。只要台灣的遊戲能夠走出去,那麼藉由這些遊戲出口的授權金,要養活多少個研發團隊其實都是辦得到的。在之前的文章中,筆者就曾經說過,台灣的遊戲研發能力雖然不及日本、歐美等大廠,不過若是仔細的挑選題材和銷售目標,要將台灣的遊戲賣出去並不是不可能的。這些獲得的權利金也許一開始並不多,但是卻可以讓研發團隊因此獲得更充足的經費來繼續研發新的作品。

在大陸的線上遊戲市場出現之後,許多台灣的遊戲廠商好像發現的新大陸,認為同樣是華文的市場,我們台灣的廠商應該有更大的發揮空間了。問題是當我們看看台灣的線上遊戲公司,有幾家公司是自己擁有研發實力的呢?對於那些只是拿到韓國、日本廠商線上遊戲授權的公司,要拿什麼樣的產品去爭取大陸的廣大商機呢?也許有人會說,只要拿這些韓國、日本的產品就可以了,問題是難道這些韓國、日本的廠商不會自己和大陸的企業合作嗎?看看這段時間的狀況,韓國的遊戲公司已經把台灣、大陸的版權分開來處理,也使得台灣的遊戲公司越來越沒有伸展的空間。仔細看看目前在大陸走紅的幾款線上遊戲,台灣廠商能夠分得的利潤已經越來越低了,如果台灣的廠商再沒有能力研發出自己的遊戲,以後想要在大陸分一杯羹的機會還有嗎?

在線上遊戲的領域裡,或許台灣的研發團隊在經驗上不及韓國的廠商、在遊戲的技術上不及歐美的廠商、在內容的細膩度上不及日本的廠商。不過比起大陸遊戲公司的產品來說,目前台灣研發人員的技術和能力都還高上一等,如果不利用這個時間趕快搶占自己的空間,等到大陸的研發團隊有能力開發出好的線上遊戲;韓國、日本的遊戲公司也不再和台灣的公司合作時,到時候剩下的市場恐怕小到無法想像的地步。如果台灣的廠商還是只看短線,為了很快的讓公司有收入而只願意代理遊戲,那麼當有一天沒有遊戲可以代理的時候該怎麼辦?

農曆年過後,陸陸續續聽到幾個研發團隊結束營業以及解散的消息;另一方面,幾款韓國熱門的線上遊戲光是台灣一地的簽約金卻是水漲船高。看到這現象,讓筆者不禁擔心未來台灣的線上遊戲市場。看看目前線上遊戲市場的熱門遊戲,幾乎都是來自國外的遊戲。遊戲公司一家接著一家的開,不過幾乎都是以代理國外的線上遊戲為主要的業務,這種畸型的發展對於台灣的線上遊戲市場並不是什麼好現象。如果台灣的廠商再不投資研發團隊,那麼就算線上遊戲的產值再高,也都是在幫國外的公司賺錢。

(2003.06 發表於電腦玩家雜誌)