捲土重來的代理遊戲

從前年年底開始,國內的遊戲市場就不斷的出現『單機遊戲已經沒有市場』的說法。這種說法到了去年,隨著第三波退出遊戲代理市場,會宇、協和等公司結束遊戲部門,以及華彩的結束營業等等狀況的發生,好像真的宣佈單機遊戲在台灣的遊戲市場已經無法生存下去似的。再加上台灣的遊戲公司紛紛轉型開始研發線上遊戲,使得單機遊戲一時之間幾乎完全絕跡。除了一些來自國外的大作,以及一些已經簽約不得不上市的遊戲外,代理的單機遊戲彷彿被宣佈了死刑。

不過各位有沒有發現,最近市場上單機遊戲的數量突然又開始慢慢的增加了。除了一些在國內設有分公司的遊戲公司外,連原本不涉足代理遊戲這個市場的公司也踏進了這個領域。像是原本以設計策略、益智類型遊戲聞名的光譜,目前幾乎每個月都會推出二到四款的代理遊戲。這些遊戲分別來自歐美或是日本,而且遊戲的類型和風格也各有不同的特色。有趣的是以目前的發行遊戲數量來看,光譜幾乎是國內代理遊戲的最大發行商。以公司的規模來說,光譜原本並不像第三波、華彩那樣是個以發行遊戲為主業的遊戲公司;同樣的,光譜也不像大宇原本那樣是以代理遊戲來擴充自製遊戲數量不足的產品線。因此這種狀況的發生,自然很值得我們去仔細的分析分析。

有在玩遊戲的玩者都知道,其實在所有的遊戲玩家中,是有著相當大的一群人並不喜歡玩線上遊戲。事實上,在線上遊戲興起之後,其實引進了大量的新玩家進入遊戲的市場。因此若是要說線上遊戲拉走了單機遊戲的玩家,還不如說因為現在線上遊戲的顧客群比較大,所以廠商才紛紛轉型為線上遊戲的經營者。對於那些不喜歡玩線上遊戲的玩家,或是對於線上遊戲以外的遊戲還有興趣的玩家,單機遊戲其實還是他們的選擇。只不過隨著一家家代理單機遊戲的廠商退出,他們變得沒有什麼選擇,因此好像是單機遊戲的市場萎縮似的。其實只要有好的單機遊戲推出,玩家還是會支持的。特別像是日本的遊戲,由於作業系統的關係,若是沒有代理進來,一般的玩家想要玩還真是不容易。

仔細去分析目前光譜代理的幾款單機遊戲,會發現到其中大多數的產品都能為光譜帶來利潤。雖然說目前單機遊戲的銷售量比起沒有線上遊戲前要差,不過只要有精良的產品,代理的遊戲公司還是可以賺錢。會造成這樣的現象,其實和目前代理遊戲所需要的成本較低有關。在單機遊戲還很盛行的時候,遊戲公司為了爭奪國外遊戲的代理權,紛紛喊出令人吃驚的高價。像是第三波、華彩等公司,為了爭取遊戲的代理權,都曾經付出慘痛的代價。而代理這些高價的產品,不但沒有辦法幫遊戲公司獲利,反而會造成嚴重的虧損。還記得第三波在退出單機遊戲市場的時候,曾經說過一句「無法達成銷售目標」,這句話正講出了遊戲公司為了爭取代理權喊出了自己都無法達成的高目標。結果隨著遊戲的銷售不佳,自然會造成公司業績受創。因此與其說是“單機遊戲沒市場”,不如說是這些遊戲公司自己高估了遊戲的銷售量。在這一高一低的數字差中,就造成了最後幾家公司紛紛退出代理遊戲的市場或是消失的後果。

經過這段時間的冷靜後,現在的遊戲代理市場比起以往要正常多了。由於少了廠商間為了爭奪代理權而盲目喊價的狀況外,市場上不多的單機遊戲也讓喜歡玩單機遊戲的玩家相當饑渴。在這個現象下,目前若是有遊戲公司要重新進入代理遊戲的市場,只要小心挑選有特色的商品、謹慎的計算成本以合理的價格取得遊戲的代理權,幾乎都可以在代理遊戲的業務上獲得利潤。也正因為這個現象,我們才會看到光譜代理了如此多的產品。希望這一波代理遊戲的捲土重來,能夠不再重蹈之前的覆輒,這樣國外的遊戲才能經由這個管道進入台灣的遊戲市場,讓玩家不用再為了玩國外的遊戲而大費周章。

(2003.12 發表於電腦玩家雜誌)