上櫃遊戲公司2004年走勢預測

去年三月的時候,筆者在這個專欄寫了一篇『上櫃遊戲公司2003年走勢預測』,在那篇文章中,筆者以個人的角度,來預測當時幾家上櫃遊戲公司在去年一整年的發展。對於去年筆者所預測的是準還是不準,各位可以去找找去年的文章來自己看看。由於台灣的遊戲產業在去年一年又有了一些變化,原本是上櫃公司的第三波已經合併回宏碁,所以不再是一家獨立的公司;另外中華網龍也順利的上櫃了,再加上已經通過上櫃審核的華義,總共有六家上櫃遊戲公司,因此筆者今年的文章就針對這幾家來進行預測。

在所有上櫃遊戲公司中,2003年最得意的應該就是智冠了。去年的智冠,正如同筆者之前所預測的,在遊戲新幹線以及中華網龍兩家子公司的輝煌業績下,去年的成績相當不錯。今年由於中華網龍已經正式上櫃了,因此將遊戲新幹線也推向上櫃之路應該是智冠的重大目標之一。由於遊戲新幹線的《仙境傳說》在未來的這一年裡應該還會持續保持台灣線上遊戲第一的寶座,再加上大陸市場可以預期的成長,在業績應該還是可以維持相當不錯的成績。另外智冠本身在公司結構上也做了些許的改變,原本屬於研發的單位逐漸的減少,使得公司漸漸轉型為一家以通路為主的公司。目前整個智冠集團的分工也越來越清楚,智冠將漸漸轉型成通路為主的公司,搭配著以自製研發為主的中華網龍、以及代理營運的遊戲新幹線,整個集團三足鼎立的狀況非常清楚。只要這三角都能穩定成長,沒有任何一方出現重大的狀況,那麼今年智冠的走勢應該還是可以繼續讓人期待的。

接下來我們看看屬於智冠旗下的中華網龍。在整個智冠集團中,中華網龍是以自製研發為主的公司。由於中華網龍是國內很早就踏入研發線上遊戲的公司,因此早期的產品如《網路三國》、《金庸群俠傳》等等都有著還不錯的成績。由於中華網龍的產品都是自製的,這些產品也順利的打入中國大陸的市場。不過筆者個人認為,今年的中華網龍將會面臨到成立以來最大的挑戰。由於中華網龍的產品太過於依靠所謂的華文市場,因此也使得它們的產品在其他市場的推廣上也受到很多的限制。去年中華網龍所推出的《吞食天地online》,雖然在剛推出的時候聲勢相當浩大,不過這款產品分散了該公司原本幾款產品的顧客,造成了產品排擠的現象。雖然該公司為了避免這個問題又推出了《東方傳說》,不過這款產品的狀況並不好,因此也很難解決問題。為了要在產品線分眾,今年即將推出的《戀愛盒子》應該是中華網龍很重要的一步,不過就目前的狀況來看,這款遊戲是成是敗還很難說。如果這款產品無法創造優良的成績,那麼中華網龍今年將會過得很辛苦。

在台灣的自製遊戲部份有著盛名的大宇,筆者曾經預測去年的發展狀況可能不會太好。意外的是大宇去年陸續推出了數款的續集遊戲,像是《仙劍奇俠傳2》、《仙劍奇俠傳3》、《大富翁7》等。由於這些單機遊戲的暢銷,補回了線上遊戲部份狀況不理想的業績。就目前大宇所經營的幾款線上遊戲來看,《魔力寶貝》今年即將推出新的資料片,應該可以使得原來逐漸下滑的在線人數回升一些。不過《深遂幻想》眼看著即將結束營運;《軒轅劍網路版》的在線狀況也不是很理想;再加上新推出的《超武俠大戰》恐怕也很難吸引玩者的目光。由於今年看樣子不會像去年那麼多的續集遊戲,因此業績恐怕也不會很理想。筆者想建議大宇,Square Enix的《太空戰士11》雖然代理後不見得真的能賺錢,不過對於公司的形象會有很大的幫助。與其代理一堆二流又不賺錢的線上遊戲,還不如代理這款可以讓公司形象大增的遊戲吧。

遊戲橘子這家靠《天堂》一炮而紅的公司,在去年一年的成績正如同筆者所預測的開始下滑。由於《天堂》在國內的聲勢已經開始下滑,加上該公司後來所代理的幾款線上遊戲都沒有好成績,所以去年一年遊戲橘子的業績相當糟糕。至於《天堂》這款遊戲,雖然韓國NCsoft表示還會陸續推出新的資料片,但是以台灣玩家喜新厭舊的心態,以及《天堂2》在台灣正式推出,這款老字號的線上遊戲的前途並不被筆者所看好。雖然遊戲橘子同時也是《天堂2》的經營者,但由於原廠NCsoft已經正式進入台灣,而且和遊戲橘子合資成立了吉恩立,因此也壓縮了遊戲橘子的獲利。筆者相信以《天堂2》的聲勢,這款遊戲會拉走許多原本《天堂》的玩者。對於遊戲橘子這家經營目標不只有台灣的遊戲公司,筆者像去年一樣建議它一定要想辦法擁有自己研發的遊戲,而且不是那種小規模的休閒遊戲。如果遊戲橘子想要走出去年一年的頹勢,那麼如何重整該公司的研發團隊,想辦法推出自己研發的遊戲,才是該公司不得不做的事。若是繼續依靠代理的遊戲,那麼今年的發展恐怕會比去年更糟。

這幾年發展一直不是很理想的昱泉,去年一年的成績也正如筆者所預測的非常不理想。該公司自從踏入線上遊戲領域後,所研發的幾款線上遊戲都不是很理想,因此現在除了《M2神甲奇兵》外,其餘的遊戲都算是陣亡了。由於去年業績不是很理想,昱泉曾經對外表示今年將轉向代工的業務為主。看看這幾年昱泉的營運方式一再的改變,其實這樣做對於公司會造成許多不穩定的因素。因此筆者建議昱泉最好能夠仔細想想公司的未來要如何的發展,然後堅持這個方向用心的走下去。老實說,筆者並不認為昱泉若是轉向為代工會有比較好的發展。以該公司在3D技術上的實力,若是能再加強遊戲的企劃及內容,然後在營運及宣傳上再加強,那麼研發出來的遊戲應該還有不錯的競爭力。不過若是要繼續自製遊戲這條路,昱泉最好多花點心思在遊戲的內容上,不要讓空洞的遊戲內容毀了自己的招牌。

預計在今年上櫃的華義,早期是靠著《石器時代》打下該公司在線上遊戲市場裡的江山。隨著《石器時代》的下滑,華義也陸陸續續代理過相當多的線上遊戲。可惜的是去年主打的幾款遊戲如《A3》、《天下無雙》、《慾望城市》等遊戲都不是很成功,而這幾款遊戲所花下的巨額行銷宣傳費用,也無法拉起這幾款遊戲的在線人數。其實以《天下無雙》這款遊戲來看,這是華義四川分公司第一次研發的遊戲,能有如此的水準已經相當不錯。不過遊戲的內容以及平衡性不佳,而且遊戲的走向也偏向高階玩家,與台灣目前已經逐漸大眾化的線上遊戲市場屬性不符。今年華義可能會強打的《鐵血三國志》,就目前來看也是一款很硬的遊戲。如果以線上遊戲市場偏軟性來看,這種屬性的遊戲可能會在經營上非常的辛苦。由於大陸的研發人員對於台灣玩家的胃口掌握不是那麼清楚,如果這款遊戲要在台灣推出的話,建議華義在國內找尋有經驗的企劃或是製作人來掌控這款遊戲的方向。上櫃的第一年對許多遊戲公司來說都是大挑戰,如果華義不能幫今年的強打作品找出正確的方向,那麼這一年將會是個艱苦的一年。

至於第三波雖然已經併回宏碁,不過旗下的宏碁戲谷其實還是繼續在遊戲這個領域內。雖然目前宏碁戲谷的主力並不是多人線上遊戲,不過除了《戲谷麻將館》外,後來推出的《戲谷撲克館》的成績就不是很理想。看看陸續要獨立的幾館,這類的遊戲對於玩者來說還是習慣玩免費的,因此想靠這幾個館恐怕不行。其實宏碁戲谷今年也推了幾款線上遊戲,因此該公司應該不會乾脆的退出這個市場。因此可以猜想到今年如果取得重要的產品,那麼宏碁戲谷重回多人線上遊戲市場也不是不可能的。

以上這些,是筆者自己對這些遊戲公司的看法以及對這些公司的建議。當然,這些看法都是筆者自己整理資料、分析後的看法。對於某些公司,筆者也不是一味的唱衰,同時也提出了筆者認為這些公司可以改進的方向。這些預測是否正確,各位可以靜候時間來加以證明。

(2004.03 發表於電腦玩家雜誌)