皇統在遊戲產業裡的歷史記錄

九月十五號,皇統科技董事長李皇葵自首並坦承公司做假帳,爆發了一波的新聞潮。在該公司的自首聲明裡,董事長李皇葵表示自皇統科技股份有限公司(簡稱皇統公司)成立並擔任負責人以來,致力於皇統公司所屬光碟產業,因國內全民備份、盜版盛猖獗及網路下載盛行,導致產業景氣日漸低迷,公司營業幾無利潤可言,所以最後才會做出一連串美化公司帳面的作假帳事情。雖然皇統並不是一家完全以遊戲為主業的公司,不過該公司踏入遊戲界後也鬧過不少新聞,今天筆者就翻翻歷史新聞來為各位看看皇統所做過的荒唐事情。

在2003年10月的狐言亂語專欄裡,筆者曾經寫過一篇標題為《拋棄式的遊戲公司宣傳用語》的文章,在那篇文章中,筆者就提出皇統曾經在大手筆的爭奪臥虎藏龍的版權。在當時的記者會所發的新聞稿寫著:「皇統光碟今天宣佈簽下臥虎藏龍全系列遊戲平台的遊戲開發權,預計兩年內將因此獲得10億元的營收,各平台中最先推出的將是PC單機版遊戲,預計12月上市發行」。當時皇統休閒軟體部副理陳居豐表示皇統這次是與臥虎藏龍小說原作者王度盧的遺族簽下遊戲開發權,預估,《臥虎藏龍》這一系列的遊戲,可以為皇統帶來10億的營收。

當時記者會在圓山飯店舉行,因此筆者也曾經專程去看看記者會發表的事情。印象深刻的是當時記者曾經詢問皇統關於各主機版本預估的軟體銷售套數,而皇統方面則是大方的表示經他們的評估PS2版的《臥虎藏龍》預將可以有75萬套的銷售數量。接著又有記者詢問到這75萬的數量是如何預估出來的,而皇統方面則是表示他們是依當時PS2上最暢銷的遊戲《鬼武者》的銷售量來評估的。因為《鬼武者》有300萬的銷售量,所以他們評估自己的遊戲應該至少能有四分之一的銷售量。不過事實上《鬼武者》這款遊戲從頭到尾都沒有過300萬這個銷售量,皇統不知道是從那裡掰出這個數字,而他們所預估的75萬套銷售量,對照起目前實際上只推出過由新瑞獅所開發的PC單機版遊戲以及由高遠科技所開發的GB版,更是顯現出當時那個10億營收的狂語實在是笑話。更不要說皇統本身幾乎是個沒有研發能力的公司,花大錢搶小說的代理權想沾電影的光,更顯現出該公司高層對於遊戲產業的不瞭解。

隨著單機遊戲在台灣市場的銷售量逐漸下滑,皇統也開始將他們的經營方針轉向線上遊戲。2001年9月皇統光碟指出,由於預期今年業者所推出的線上遊戲相當多,整合收費儲值卡有其必要,因此推出全通卡。皇統並整合有關教育、娛樂、休閒的網站,只要一張點數卡,就可使用網路上的各種付費單元,包括遊戲、動畫、學習、測驗、算命等。而這個稱之為“亞洲全通卡”的產品,在推出後雖然有一些中小型的遊戲公司加入,不過由於支援的線上遊戲幾乎都不是當紅的線上遊戲,因此實際上的營運狀況並不是很理想。皇統自己旗下一款線上遊戲都沒有,因此他們以為可以藉由自己這個中立的身分來整合其他遊戲公司的點數卡。不過當紅遊戲所屬的遊戲公司自己都擁有自己的點數卡,又為什麼要加入全通卡讓皇統來賺這一手呢?更何況皇統的全通卡所走的通路,其他的遊戲公司也都有能力自己去走,而大量的便利商店更是每家遊戲公司只要願意付出代價都能夠上架。在這樣的狀況下,皇統這個看似中立的身分一點優勢都沒有,最後全通卡自然也因為沒有強勢的支援遊戲,最後在市場中漸漸的被淘汰。

皇統是不是因為全民備份、盜版盛猖獗及網路下載盛行才垮的,由於筆者並沒有看過皇統完整的經營報告所以我不確定。不過看看該公司進入遊戲界後,無論是盲目的經營代理遊戲、花大錢去搶沒有意義的小說版權、沒有研發能力又想跨足改編遊戲、以及自己為擁有整合通路實力所搞出來的亞洲全通卡。一次又一次犯下的錯誤,都再再的顯示出外行人踏入遊戲產業是很危險的。如果沒有搞清楚遊戲產業其實是娛樂業的一種,想用搞業務或是推銷的方式來經營,最後的下場都是會很慘的。看看皇統,再看看現在遊戲界內的一些外行公司,未來相信還會有許多好戲可看。

(2004.11 發表於電腦玩家雜誌)