遊戲公司的合併與策略合作

前一段時間,中國大陸傳來了一則有關於遊戲產業的消息,已經在NASDAQ掛牌上市的大陸遊戲廠商盛大,宣佈將以九千多萬美金的金額,收購韓國遊戲廠商Actoz約30%的股權。這雖然不是第一家被海外公司收購的韓國遊戲廠商,不過以盛大身為中國大陸第一家在NASDAQ掛牌上市遊戲公司的身份,挾著大筆的資金進行收購的動作,讓人不可忽視大陸遊戲公司未來的野心。

或許光是看到盛大以及Actoz這兩家遊戲公司的名稱各位看不出個所以然,所以筆者以下先簡單的為各位介紹這兩家遊戲公司的背景。盛大是中國大陸一家非常著名的遊戲廠商,它以上海做為根據地,在代理了韓國Wemade所設計的《傳奇》(韓國原名 Legend of Mir2為該系列的第二作)這款遊戲後,成功的在大陸的遊戲市場搶下了第一的寶座。盛大這家公司採用的市場以及行銷策略,使得《傳奇》這款遊戲有著相當大的玩家基礎。至於Actoz這家公司,則是韓國老字號的遊戲公司,很早就踏入了線上遊戲的領域,在它們的旗下則有著《千年》、《A3》等知名的線上遊戲作品。看到這裡或許各位還看不出為什麼盛大要花錢買下Actoz的股權,不過請讓筆者先賣個關子,這件事放到最後再講,先為各位說明當《傳奇》在大陸走紅之後所發生的一些狀況。

由於《傳奇》的走紅,使得大陸其他的遊戲公司對於後續的產品非常的有興趣。而由於《傳奇》的走紅,研發公司Wemade接著又推出了《傳奇3》(韓國原名Legend of Mir3,這款遊戲在台灣被代理商遊戲新幹線改名為EI),而《傳奇3》的版權也在眾家公司的爭奪下,最後落入了光通的手中。隨著代理權的確定,盛大、光通、Actoz以及Wemade的糾紛也一件又一件的爆開。原來Wemade有相當大的股權是由Actoz所擁有,換句話說Actoz基本上可以說是Wemade的母公司。當光通直接和Wemade取得《傳奇3》的代理權後,使得盛大、Actoz以及Wemade的關係變得更複雜。之後一次又一次的消息,無論是盛大被告侵權、或是Wemade表示盛大欠款將要停止合約等等的消息,都影響到盛大這家公司未來的發展。現在盛大一口氣取得了Actoz的股權,換句話說它也間接的成為Wemade的實質控制者,終於可以擺脫以往每到續約時就陷入困境的狀況。

從盛大這次的動作,可以看得出當一家遊戲公司在進行擴充的時候,必須要針對自己公司的弱點來進行補強。以盛大來說,利用在NASDAQ上市的機會獲取了大量的資金,接下來就用這筆資金將自己公司最重要的產品線弄到手。除了一下穩定了公司的產品線,使得原本大力搶下《傳奇3》的光通從原本的競爭對手變成未來要受制於盛大;另一方面,也藉由取得Actoz股權的手段,獲得了一家擁有線上遊戲研發實力的堅強夥伴。這一舉兩得的手段,可以看出盛大這家遊戲公司在商場上的靈活運作。回過頭來看看國內幾家上櫃的遊戲公司,在股票上櫃後是否有藉此改變公司的體質呢?大宇上櫃好一段時間了,不過公司的產值與產能還是維持著原本上櫃前的狀況,而且隨著該公司所代理的線上遊戲一款又一款的失利,更是看不出在線上遊戲領域未來的發展如何;至於遊戲橘子,從上櫃前就被人認定缺乏研發實力,雖然曾大張旗鼓搞百人研發團隊,不過好一段時間過去了,這家公司還是什麼像樣的遊戲都沒研發出來。看看別人、想想自己,國內的遊戲公司搞上櫃到底是為了什麼?弄了這麼大筆的資金都花到那裡去了?

最近國內的宇峻、奧汀、宇奧三家公司正式的合併,也代表了這三家公司在面對這個新的網路遊戲時代所採取的手段。在線上遊戲的時代裡,小公司小團隊已經很難像以往那樣一炮而紅了。如果不能認清這個事實,調整遊戲公司的體質,還是用以往那種方式來經營遊戲市場,那麼是很難熬過這變動激烈的時代的。

(2005.02 發表於電腦玩家雜誌)